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La course pour sauver nos mers du «Far West»

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  • Nichoir Far West
  • CAGE MILOS L FAR WEST BLACK

Ed Conway, éditeur d'économie

Qui possède la mer? C'est une sorte de question étrange, et elle a une sorte de réponse étrange

La version courte est que nous le faisons tous – vous, moi et tout le monde sur la planète.

La plupart des océans sont protégés par United Les traités des Nations pour ce qu'ils appellent "le patrimoine commun de l'humanité".

Cette phrase, un effort plutôt poétique d'ambiguïté constructive, est très semblable à la formulation que nous utilisons pour décrire la relation de l'humanité avec la lune. La différence, bien sûr, est qu'il est beaucoup plus facile de plonger ses orteils dans la mer que dans la mer de la tranquillité. Et nous avons passé ces derniers millénaires à faire exactement cela.

L'océan a toujours été notre source commune de nourriture, notre moyen de transport commun et notre poubelle commune. Cela a été une source d'immenses richesses. Un don économique qui a fourni des montants de valeur non quantifiables pour l'humanité.

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Les océans du monde fournissent des «montants non quantifiables de valeur pour l'humanité»

Certains économistes ont tenté de quantifier cette somme impossible. . Ils ont additionné les revenus de la pêche, du commerce et du transport, du tourisme, des récifs coralliens.

Ils ont essayé de mettre un prix sur le fait que l'océan est la source de la moitié de l'oxygène que nous respirons. Une grande partie du dioxyde de carbone que nous exhalons et le grand modérateur de notre climat.

Les chiffres qu'ils ont trouvés ont eu tendance à se perdre dans les trillions, à quel point ils sont devenus un peu insignifiants.

problème: nous ne connaissons tout simplement pas la valeur des océans pour nos économies. Ils sont, littéralement, inestimables.

Cela soulève un problème. La théorie économique suggère que si nous ne savons pas combien vaut quelque chose – et si nous avons une idée claire de qui en est propriétaire – nous avons tendance à ne pas la traiter avec le respect qu'elle mérite.

Cette théorie – la tragédie des communs – à propos de la façon dont les fermiers surpâturaient leurs vaches sur les pâturages communs, car, individuellement, rien ne les empêchait de le faire.

Nous ne connaissons tout simplement pas la valeur des océans pour nos économies. Ils sont, littéralement, inestimables.

Ed Conway

Ces actes individuels se sont finalement ajoutés à une catastrophe écologique commune. Le principe aide à expliquer pourquoi les choses tournent mal dans les océans

pollution plastique – quelque chose que nous avons passé l'année passée à documenter à Sky News – n'en est que le début.

Il s'agit d'une vaste pollution causée par l'agriculture industrielle dans le monde entier – le ruissellement d'engrais qui a pollué les eaux autour de nos littoraux.

Le résultat est que beaucoup de nos mers sont désoxygénées. Nous voyons des zones mortes, des zones dépourvues de vie marine, à travers la planète.

La hausse des températures de la mer ces dernières années, elle-même une conséquence du changement climatique, provoque régulièrement des épisodes de blanchissement corallien.

craint que de nombreux coraux tropicaux disparaissent, ce qui serait catastrophique pour les écosystèmes locaux, car les coraux sont les jardins où vivent et se reproduisent la plus grande partie de la vie marine des tropiques

. Pendant la plus grande partie de l'histoire humaine, il y avait une supposition générale qu'il y avait un nombre presque infini de poissons dans la mer.

 Fish
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Les océans ont, pour la première fois dans l'histoire, de poisson pêché chaque année

Mais au cours des dernières années, quelque chose a changé. En partie à cause de la pêche industrialisée à une échelle sans précédent, les océans ont vu, pour la première fois dans l'histoire, une diminution du nombre de poissons capturés chaque année.

Les explications sont loin d'être simples. Beaucoup de pêcheurs à qui j'ai parlé lors de mes voyages ont insisté sur le fait qu'il y avait encore assez de poissons dans les océans et qu'il n'y avait pas de pénurie.

D'autres pêcheurs artisanaux en particulier ont blâmé les chalutiers industriels géants leur poisson

Il y a des dimensions politiques à cela. Pour de nombreuses petites nations insulaires en développement, une option lucrative consiste à vendre des droits de pêche aux bateaux de pêche d'Europe et d'ailleurs, en échange de droits élevés.

C'est précisément ce qui s'est passé aux Seychelles, l'épicentre de l'océan Indien. l'industrie du thon. Pendant de nombreuses années, les pêcheurs ont supposé qu'ils ne pourraient jamais manquer de thon, mais des inquiétudes ont récemment émergé quant à la durabilité de leurs stocks.

En particulier, ils craignent que le thon à nageoires jaunes ne soit bientôt menacé.

Les principales attractions de l'industrie du tourisme sont les belles plages de sable blanc, les fruits de mer frais et les riches récifs coralliens multicolores.

les récifs du pays sont menacés. Ils ont été confrontés à plusieurs épisodes de blanchissement ces dernières années, ce qui soulève une question inconfortable: que se passe-t-il si les récifs meurent tous?

Après tout, le sable blanc des plages est entièrement produit par ces récifs coralliens. le poisson grignote des morceaux de corail).

Les poissons servis dans les restaurants locaux dépendent des récifs pour leur habitat. Et qu'advient-il de la plongée avec tuba et de la plongée s'il n'y a plus de coraux?

 Récif corallien
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Les récifs coralliens colorés sont une attraction majeure de l'industrie du tourisme


Tout ce qui précède aide à expliquer pourquoi, le mois dernier, le pays a pris des mesures radicales.

Il a transformé 15% de ses eaux en une aire marine protégée, limitant la pêche et l'exploitation.

L'idée est d'augmenter encore la taille dans les années à venir. Il permettra de réduire les vastes zones dans lesquelles le pêcheur de thon peut opérer et, espère le gouvernement, aidera à sauvegarder l'habitat du poisson.

Et tandis que le blanchissement des coraux est un phénomène mondial, les groupes de conservation essayent de reconstruire le les récifs coralliens, créant une banque de races plus résistantes qui pourraient être capables de survivre à de nouvelles élévations de la température de la mer. Tout aussi curieusement, les Seychelles ont élaboré des plans détaillés de toutes leurs eaux territoriales, essayant de calculer ce que nous n'avons pas compris. depuis si longtemps – à quel point il y a de la valeur dans ces eaux, et comment peut-il s'assurer de pouvoir en tirer profit de manière durable. En bref, il essaie de résoudre la tragédie des biens communs

. Mettre une valeur sur les océans n'est qu'une partie de la solution. L'autre implique de répondre à cette première question: à qui appartient la mer?

La version plus longue de la réponse fournit plus de détails sur la façon dont notre relation avec l'océan a mal tourné.

réclamer à 200 miles nautiques de la mer de leur littoral. C'est ce qu'on appelle techniquement la zone économique exclusive (ZEE).

Dans cette zone, un pays peut faire à peu près ce qu'il veut. Il peut restreindre la pêche, il peut imposer certaines des aires marines protégées que nous voyons maintenant à travers les Seychelles. Il peut forer pour le pétrole, plante des éoliennes et ainsi de suite.

 Un bateau de pêcheur est vu au port des Seychelles
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Les Seychelles calculent la valeur de ses eaux

Si le les mers du monde appartenaient toutes à des pays qui les bordaient, alors il n'est pas impossible d'imaginer une solution à la tragédie des communs.

Le problème est qu'une fois que vous avez dépassé les 200 milles marins, vous êtes en haute mer. l'équivalent du Far West: n'appartenant à aucun pays, couvert par aucune loi.

Techniquement parlant, vous pouvez aller sur ces mers et faire ce que vous voulez: pêcher tout ce que vous voulez, vider toutes les ordures que vous voulez, ramasser De plus en plus, alors que les bateaux de pêche industrielle réduisent la pêche dans les eaux territoriales et dans les ZEE des pays, ils pêchent de plus en plus en haute mer, sans personne pour les arrêter. Et il y a d'autres questions plus profondes ici.

Car si vous étiez au fond des océans Pacifique ou Atlantique, vous croiseriez des minéraux et des métaux d'une valeur presque incalculable.

Sur terre, nous sommes rapides épuisement des métaux dont nous aurons besoin dans le siècle à venir pour alimenter les voitures électriques, construire la prochaine génération de téléphones mobiles et nous fournir un avenir durable et vert.

Mais ces métaux existent en multitudes sous la mer. Et maintenant que nous avons la technologie sous-marine autonome qui nous permettra de faire cela, qu'est-ce qui empêchera quiconque de sortir et de le piller?

 Mine mining
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La technologie sous-marine autonome peut extraire des métaux

La réponse est une institution dont vous n'avez probablement jamais entendu parler, basée dans un quartier calme de Kingston, la capitale de la Jamaïque.

L'Autorité internationale des fonds marins est l'organisation chargée par l'ONU de gérer toute extraction minière en haute mer.

Dans la pratique, cela signifie décider quels pays peuvent explorer et exploiter pour ces métaux – de l'or au cuivre au cobalt.

N'est-ce pas essentiellement comme le morcellement des fonds marins au plus offrant? Pas tout à fait, dit le chef de l'ISA, Michael Lodge.

Parce que les pays qui exploitent ces mines vont devoir donner une part de leurs profits au reste du monde. Dans le cas de l'exploitation minière en haute mer, le «patrimoine commun de l'humanité» signifie que tout le monde en a sa part.

Le problème est que nous restons complètement ignorants de ce qui se trouve dans les fonds marins. Chaque fois que les scientifiques font des expéditions sur le fond marin, ils découvrent de nouvelles espèces et de nouvelles formations rocheuses.

Il y a une chance qu'il y ait des créatures et des caractéristiques extrêmement précieuses que nous ne connaissons tout simplement pas. Par exemple, les bio-prospecteurs utilisent déjà des composés créés à partir de certains jets de mer trouvés dans les Caraïbes qui sont maintenant utilisés pour lutter contre le cancer.

Quelles autres maladies pourraient être guéries par des créatures profondes que nous n'avons pas encore rencontrées? Et quel est le risque que l'exploitation minière en haute mer détruise ces espèces avant que nous ne les comprenions entièrement?

Ensuite, il y a les risques pour la connaissance humaine. L'ISA a récemment attribué un segment de la dorsale médio-atlantique à la Pologne pour explorer des sites miniers.

Dans cette parcelle se trouve une zone appelée Lost City, où des scientifiques ont découvert une réaction chimique qui pourrait refléter ce qui s'est passé.

Alors que personne ne s'attend à ce que la Pologne détruise la Cité Perdue, le fait est qu'il n'y a pas de règle ou de règlement spécifique les arrêtant.

En effet, l'ISA commence seulement maintenant à élaborer le règles qui régiront l'exploitation minière en haute mer.

 Michael Lodge
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Michael Lodge dirige l'ISA, qui gère l'extraction des minéraux dans la mer

Comme me l'a dit M. Lodge, l'institution pourrait bien être la solution à la tragédie des communs – son travail consiste à assurer que lorsque nous commençons à minier en haute mer, nous entrons les yeux ouverts, contrairement à presque toutes les autres ruées vers l'or de l'histoire.

Mais cela va prendre beaucoup de travail difficile de l'ISA, une opération qui va bientôt faire face Une pression immense de la Chine et de la Russie – deux des plus grands enthousiastes du domaine naissant.

Pourtant, cela nous rappelle que si nous nous comportons raisonnablement, rien ne nous empêche de profiter des ressources de la mer tout en maintenant son écosystème

Comme je l'ai appris quand je me suis rendue à Orkney pour visiter le centre d'essai de puissance marémotrice et marémotrice, la mer pouvait fournir assez d'électricité pour alimenter le monde entier.

Les minéraux qui se trouvent au fond de la mer aidez-nous à construire le monde n génération de voitures électriques et de panneaux solaires. Bien gérées, il pourrait y avoir plus que suffisamment de poissons pour nous nourrir à jamais

. Mais si nous continuons comme nous l'avons fait ces dernières années, il y a un avenir alternatif où le niveau de la mer augmente, entraînant des coûts incalculables; où les stocks de poissons s'épuisent; où les récifs coralliens meurent et la capacité de l'océan à absorber notre dioxyde de carbone diminue

Plus de Sky Ocean Rescue

Nous voyons ce que le gouverneur de la Banque d'Angleterre, Mark Carney, décrit comme une «défaillance du marché». Nous sommes à court de temps pour le corriger.

In Too Deep est diffusé sur Sky Atlantic mardi à 20h et sur Sky News vendredi à 21h.

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