Accueil High-Tech La comète géante Bernardinelli-Bernstein est plus grosse qu’une lune martienne

La comète géante Bernardinelli-Bernstein est plus grosse qu’une lune martienne

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Une illustration d’une comète semblable à la comète C/2014 UN271 se dirigeant vers nous.

Nasa

Plus tôt cette année, deux astronomes ont découvert ce qui pourrait être la plus grosse comète jamais vue dans le système solaire en passant au peigne fin les données recueillies par le Dark Energy Survey. Maintenant, une nouvelle étude menée par les mêmes scientifiques décrit ce monstre costaud de l’espace lointain comme la « vache presque sphérique des comètes ».

La comète est cataloguée sous le nom de comète C/2014 UN271 mais est également connue sous le nom de comète Bernardinelli-Bernstein pour son duo de découverte, Pedro Bernardinelli et Gary Bernstein, tous deux de l’Université de Pennsylvanie.

Les premières estimations placent la comète à une largeur de 125 miles (200 kilomètres), mais l’étude, qui a été soumise pour publication dans The Astrophysical Journal Letters et publiée sous forme de projet sur Arxiv lundi, met le diamètre probable plus près de 93 miles (150 km). Cette taille implique toujours une masse 10 fois supérieure à celle de la comète Hale-Bopp, qui a illuminé l’atmosphère de Jupiter lorsqu’elle s’y est écrasée en 1995.

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L’astronome Will Gater a rassemblé un tas d’illustrations d’autres objets remarquables du système solaire pour donner une idée de la taille réelle de cette boule de neige super spatiale.

Certaines personnes seront peut-être très surprises d’apprendre que cette méga comète est beaucoup plus grosse que la plus grande lune de Mars. En fait, vous pourriez mettre les deux satellites martiens naturels, Phobos et Deimos, côte à côte dans le sens long et la comète Bernardinelli-Bernstein serait toujours deux fois plus grosse que la paire.

Cette énorme comète ne menace pas d’entrer en collision avec la Terre et de nous envoyer tout le chemin des dinosaures, mais elle se dirige actuellement vers le système solaire interne et fera son passage le plus proche du soleil en 2031. Elle devrait faire un assez bon spectacle pour astronomes dans la décennie à venir. En fait, il a déjà commencé à se montrer un peu : une explosion apparente et une augmentation de la luminosité ont été signalées par l’observatoire de Las Cumbres au début du mois.

Il est temps de s’entraîner à dire le virelangue qu’est Bernardinelli-Bernstein car c’est un nom que nous entendrons à nouveau dans les années à venir.

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