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La Chine met fin au projet controversé de scientifique sur l'édition de gènes chez les bébés

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Le gouvernement chinois a mis un terme à la quête d'une équipe médicale pour éditer les gènes des bébés.

He Jiankui a publié cinq vidéos lundi, en disant qu'il avait utilisé une technologie d'édition de gènes pour modifier l'ADN d'embryons pour sept couples au cours de traitements de fertilité, une femme ayant accouché ce mois-ci.

M. He, chercheur à la Southern University of Science and Technology de la ville de Shenzhen, a déclaré que cette femme avait donné naissance à des jumelles, appelées Lulu et Nana.

Les filles ont vu leurs gènes modifiés afin de pouvoir résister à l'infection par le VIH, a-t-il déclaré.

L’affirmation n’a pas pu être vérifiée de façon indépendante et a été accueillie avec scepticisme et inquiétude.

Le vice-ministre chinois des Sciences et de la Technologie, Xu Nanping, a déclaré à la télévision d'Etat CCTV que son ministère était fermement opposé à ce travail.

Il a décrit cela comme illégal et inacceptable.

Une enquête a été ordonnée, a-t-il ajouté.

Image:
He Jiankui a déclaré que l'œuf avait été modifié avant d'être inséré dans l'utérus pendant la FIV

L'agence de presse officielle Xinhua a également déclaré dans un communiqué du ministère: "La nature de cet incident est extrêmement désagréable, et les organes compétents ont reçu l'ordre de suspendre temporairement les activités de recherche scientifique de leurs personnels."

M. He avait fait ces déclarations lors du deuxième Sommet international sur la modification du génome humain, qui se tenait à Hong Kong.

Les organisateurs de la conférence ont déclaré dans un communiqué: "Même si les modifications sont vérifiées, la procédure est irresponsable et ne respecte pas les normes internationales".

Les présidents de l'Académie nationale des sciences des États-Unis et de l'Académie nationale de médecine des États-Unis ont déclaré que les travaux "démontrent clairement la nécessité pour nous d'élaborer des normes et des principes plus spécifiques pouvant être approuvés par la communauté scientifique internationale".

L'édition de l'ADN est très controversée et n'est autorisée qu'aux États-Unis et au Royaume-Uni dans les recherches en laboratoire.

En septembre 2017, la pratique consistant à modifier le plan de vie des embryons humains a été mise en œuvre avec succès au Royaume-Uni pour la première fois.

Les scientifiques du Francis Crick Institute à Londres ont modifié 41 embryons, donnés par des couples qui n'en avaient plus besoin pour la FIV, afin de les aider à expliquer ce qui ne va pas dans l'infertilité.

Au lieu de modifier un gène, ils ont désactivé une instruction génétique essentielle au développement embryonnaire précoce, afin de voir en quoi cela affectait la croissance.

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