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Katsuta préfère la quatrième Toyota WRC au siège d’usine complet pour 2022

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Le pilote japonais qui est passé par le programme de pilotes juniors de Toyota est devenu l’un des packages surprise de 2021, mis en évidence par un premier podium en WRC après avoir terminé deuxième au Safari Rally de juin.

En fait, jusqu’à un accident inhabituel au Rallye d’Ypres le mois dernier, Katsuta était le seul pilote à avoir terminé chaque rallye dans le top six cette saison, tant sa vitesse et sa régularité ont été améliorées.

Les démonstrations impressionnantes de Katsuta au volant de la quatrième voiture de Toyota ont conduit à des appels à une éventuelle promotion à la troisième participation complète de l’équipe pour la saison prochaine étant donné la décision de Sébastien Ogier de réduire à une campagne partielle l’année prochaine.

Alors qu’Esapekka Lappi est devenu le favori pour décrocher ce siège aux côtés d’Ogier, après son rappel dans l’équipe pour le Rallye de Finlande dans une cinquième voiture, Katsuta a déclaré qu’il préférerait une saison 2022 complète qui serait fournie par une quatrième participation.

« On ne sait jamais pour l’avenir, mais il semble que cela va continuer à être comme ça maintenant », a déclaré Katsuta à Motorsport.com.

« Je ne pense pas que je serai le pilote d’usine car il semble que Seb Ogier partagera la voiture avec quelqu’un.

« J’ai suggéré à l’équipe que si c’était possible, j’aimerais faire la saison complète car maintenant la chose la plus importante pour moi est l’expérience.

« J’ai besoin de faire des rallyes autant que possible, c’est le principal pour moi. Même si c’est la quatrième voiture que j’aimerais faire une saison complète, si je pouvais choisir, ce serait mieux.

« Je pense que les gars de l’équipe pensent de la même manière et j’en serais très heureux. J’espère que ce sera comme ça. »

Katsuta reviendra en WRC cette semaine lors du célèbre rallye de l’Acropole, sa première tentative sur la classique grecque qui revient dans le championnat pour la première fois depuis 2013.

Le joueur de 28 ans devrait continuer aux côtés de son copilote remplaçant Keaton Williams tandis que l’habitué Daniel Barritt continue de se remettre d’une blessure au dos subie en Estonie en juillet.

Williams devrait également rejoindre Katsuta au Rallye de Finlande en octobre, bien que le pilote Toyota ait confirmé que Barritt participera à des événements en Grèce et en Finlande pour soutenir la paire.

« Le plan est que j’aille en Grèce et en Finlande avec Keaton. C’est un jeune copilote mais il a une grande motivation pour le rallye, donc je suis très heureux de travailler avec lui », a ajouté Katsuta.

Takamoto Katsuta, Toyota Gazoo Racing WRT

Photo par : Toyota Racing

« Dan me soutient toujours et il viendra aux événements et aussi en Grèce pour nous aider.

« Bien sûr, ça va être difficile car c’est un nouveau rallye pour nous et pour beaucoup de gens, donc ça va être difficile, mais je suis très excité pour le rallye. C’est un rallye historique et j’aime le gravier .

« Ça va être intéressant de savoir ce qui va se passer. Après le dernier rallye, il vaut mieux rester sur la route mais il faut pousser certaines sections car on ne peut pas obtenir de bons résultats. Je dois trouver l’équilibre. »

Katsuta espère disputer au moins un rallye avec Barritt réinstallé en tant que copilote avant la fin de la saison.

« Il [Dan] se sent bien pour le moment. Nous ne sommes pas sûrs, nous discutons toujours avec l’équipe de ce que nous pouvons faire pour le reste de l’année », a-t-il déclaré.

« J’espère pouvoir faire un ou deux rallyes avec lui cette année, mais [I’m] pas encore sûr. »

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