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Johnson sur le point de s’engager dans les ovales IndyCar après le test Indy

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Le programme d’orientation des recrues pour l’Indy 500 exige qu’un conducteur effectue 10 tours de 205-210 mph, 15 tours de 210-215 mph, puis 15 tours de plus de 215 mph.

Johnson a terminé les phases I et II, mais il lui restait encore quelques tours de la phase III lorsque la pluie, qui avait déjà retardé le processus, est revenue sur le Speedway et a terminé la journée plus tôt. Il sera en mesure de compléter les exigences du test ouvert à IMS les 20 et 21 avril.

Lorsqu’on lui a demandé si l’expérience avait accru son désir de tenter de se qualifier pour la 106e édition de l’Indianapolis 500 en mai prochain, Johnson a répondu: «C’est définitivement, définitivement augmenté. Je pense que le regard que j’avais sur le Texas [Johnson’s oval rookie test https://www.motorsport.com/indycar/news/jimmie-johnson-passes-indycar-oval-rookie-test-at-texas/6657589/ ] l’a augmenté et m’a amené ici. Un peu court de tours pour ce que je voulais vivre aujourd’hui.

«Aussi à l’aise que je me sentais, mon intérêt est au plus haut depuis, mon confort est certainement au plus haut. Cela dit, il y a encore beaucoup de travail entre maintenant et vraiment tirer parti de cette opportunité. »

Pour ce qui est de s’engager réellement dans le 500 – et en effet, d’ajouter tous les ovales IndyCar à son journal de 2022 après un régime uniquement sur route/rue en 21 – il a déclaré : « Je ne peux pas encore. Je dois partir d’ici aujourd’hui, rentrer chez moi, m’asseoir, ouvrir une bonne bouteille de vin, peut-être même tirer [Jimmy] Les bouteilles de Vasser sur étagère.

«Je suis aussi proche que je ne l’ai jamais été. Le coureur en moi regarde cela très sérieusement, mais j’ai encore besoin de m’asseoir et d’avoir cette conversation à la maison.

L’athlète de 46 ans a déclaré que faire les ovales l’année dernière « aurait été une voie beaucoup plus facile pour moi. Maintenant que je cherche à le faire, il y a encore beaucoup de travail à faire. Même si je dis : « Hé, tout le monde, je suis dedans », nous avons encore beaucoup de travail à faire juste pour réussir.

« Cet aspect-là, il aurait été plus facile de prendre cette décision un an plus tôt. Mais j’ai vraiment dû passer par ce avec quoi je dois me sentir à l’aise en IndyCar, heurter quelques murs. Frapper le mur à 180 à Nashville – même si je détestais le faire, c’était un bon point de données pour moi. Aussi pour ma famille d’être autour de ces voitures, de l’industrie. Voir quelques accidents graves cette année, voir ce que l’aéroscreen a fait pour protéger Ryan Hunter-Reay chez Barber lorsque l’assemblage de la roue est revenu dans le pare-brise.

Johnson, 18 fois participant et quadruple vainqueur du Brickyard 400, a déclaré : la ligne, la technique, et même le comportement de la voiture dans les différents virages du circuit m’étaient tous très familiers.

« Je pense que j’ai couru environ 55 tours, non seulement en me concentrant sur les temps au tour pour travailler à travers les phases, mais aussi en ressentant les changements que nous avons apportés à la voiture. J’étais personnellement enthousiaste à l’idée de vivre cela et de comprendre à quoi ressemble moins l’aileron arrière, moins l’aile avant.

«Lorsque je me tenais debout et regardais l’année dernière, j’entendais ces changements être apportés. Cela me ferait frémir. C’était agréable de sortir et d’y attacher un sentiment. »

Johnson a déclaré que la ligne de course étant la même dans un IndyCar que dans une NASCAR « a apporté un peu de réconfort alors que je coupais la voiture, allant plus vite dans la phase II ».

Mais il a ajouté : « Une chose est différente, cependant, c’est que la voiture a tellement de potentiel que vous pouvez courir sur d’autres lignes. Il n’y a vraiment qu’une seule ligne dans une voiture de Coupe. Il y a probablement deux ou trois lignes dans l’IndyCar.

« J’ai commencé avec ma ligne traditionnelle de Cup. puis Dario [Franchitti, Ganassi’s driver advisor] m’a fait travailler sur certaines options pour travailler avec la voiture, si l’équilibre avait trop de sous-virage, d’autres options avec lesquelles je pourrais conduire la piste. À ma grande surprise, la voiture avait le potentiel pour le faire.

« Le virage 1 était vraiment le virage difficile, le dernier que j’ai couru à plat. C’est un peu différent avec la banque, le trottoir à l’intérieur, un peu cahoteux, vous a en quelque sorte sur le fil. Une fois que je m’y suis installé, que j’ai eu cette conversation avec mon pied droit et que je l’ai convaincu de rester en bas, la voiture était un rêve à conduire. En fait, je me suis rapidement mis à tailler la voiture, je suis arrivé à un endroit assez agressif pour tailler la voiture et je me suis senti très à l’aise avec.

Jimmie Johnson, Chip Ganassi Racing Honda

Photo par : Joe Skibinski

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