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James Watson, pionnier de l'ADN, privé d'honneurs après des propos "téméraires"

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James Watson, prix Nobel de la recherche sur l'ADN, a été déchu de plusieurs titres honorifiques par le laboratoire qu'il dirigeait jadis à propos de son point de vue sur l'intelligence et la race.

Le laboratoire de Cold Spring Harbor a déclaré qu'il agissait en réponse aux remarques qu'il avait faites dans un documentaire télévisé diffusé plus tôt ce mois-ci.

Le généticien, âgé de 90 ans – l'un des trois qui a découvert la double hélice de l'ADN – avait perdu son travail au laboratoire de New York en 2007 pour avoir exprimé des opinions racistes.

Mais dans le nouveau film de PBS, American Masters: Decoding Watson, il a déclaré que son point de vue sur l’intelligence et la race n’avait pas changé depuis.

En 2007, il avait confié à un magazine qu’il était "fondamentalement sombre en ce qui concerne la perspective de l’Afrique", car "toutes nos politiques sociales reposent sur le fait que leur intelligence est la même que la nôtre – où tous les tests ne disent pas vraiment".

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Le généticien de 90 ans a perdu son emploi au laboratoire de New York en 2007

Bien que M. Watson ait également déclaré qu'il espérait que tout le monde était égal, il a ajouté: "Les personnes qui doivent traiter avec des employés noirs trouvent que ce n'est pas vrai."

Dans le dernier documentaire, le biologiste moléculaire affirme que les gènes causent une différence moyenne entre les Noirs et les Blancs lors des tests de QI.

Les dernières remarques ont été qualifiées de "répréhensibles", "téméraires" et "non étayées par la science", a indiqué le laboratoire, affirmant qu'elles avaient en réalité inversé les excuses écrites du Dr Watson et sa rétractation en 2007.

Le centre de recherche a par la suite annulé trois titres: le chancelier émérite, le professeur émérite Oliver R Grace et le mandataire honoraire.

Le zoologiste est depuis longtemps associé au Cold Spring Harbor Laboratory, dont il est devenu directeur en 1968, son président en 1994 et son chancelier une décennie plus tard. Le laboratoire a également une école qui porte son nom.

Le fils du Dr Watson, Rufus, a depuis déclaré que son père se trouvait dans une maison de retraite après un accident de voiture survenu en octobre. Il a dit que le scientifique avait une conscience "très minime" de son environnement et a rejeté l'idée qu'il était un "bigot".

Il a déclaré: "Les déclarations de mon père pourraient faire de lui un bigot et un discriminatoire … [but] ils représentent simplement son interprétation plutôt étroite du destin génétique.

"Mon père avait fait du labo sa vie, et pourtant, le labo le considère maintenant comme un handicap."

Le Dr Watson s'est fait connaître après avoir partagé un prix Nobel avec les scientifiques Francis Crick et Maurice Wilkins pour avoir découvert que l'ADN était une double hélice en forme d'une longue échelle tortueuse. Cette découverte a permis de comprendre le fonctionnement du matériel génétique.

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