Accueil High-Tech J'ai traversé 3 pays en 14 heures sur 4 trains et un bus. Et je ne suis pas mort.

J'ai traversé 3 pays en 14 heures sur 4 trains et un bus. Et je ne suis pas mort.

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C'était une mauvaise idée.

Avec cette pensée pulsant à travers mon cerveau gonflé, je reste debout à regarder la structure en fer forgé de la station de Newcastle de l'ère victorienne à 6h30 du matin. Je suis resté éveillé pendant une heure ou deux. Ce soir, à moins de surprises, je serai en Espagne. Entre ici et là, plus de 1 000 milles, trois trains à grande vitesse, un métro et un autobus. Ajout dans le temps d'attente ou de transfert entre les stations, et les prochaines 14 heures sont parlées pour.

Pourquoi est-ce que je continue à me faire ça? La réponse simple est que j'avais passé le week-end avec mon amie Kay à Newcastle, dans le nord-est de l'Angleterre (vraiment, pour manger chez l'incroyable Allard, mais disons que c'était pour voir mon ami). J'avais prévu de partir pour le nord de l'Espagne, mais cela s'est avéré plus difficile que prévu. Les options de vol étaient soit cher, terrible ou un mélange parfait de cher et terrible.

Fixant le baril de passer la meilleure partie d'une journée sur les avions et dans les aéroports de toute façon, j'ai eu la folle idée de prendre le train à la place. Et écris un article à ce sujet.

07:05 'The Flying Scotsman' – Newcastle à Londres

Après avoir perdu deux livres sterling par seconde pendant trois ans, Virgin Trains East Coast a vu son contrat de concession résilié par le gouvernement britannique, ce qui a permis de nationaliser la ligne East Coast Main Line pour la troisième fois en 12 ans. Le London North Eastern Railway, qui appartient au gouvernement et qui date de moins d'une semaine, utilise toujours les InterCity 225 de Virgin. Ces systèmes électriques à haute vitesse, qui vieillissent mais qui sont confortables, tournent autour de 125 mph. La route «Flying Scotsman», en direction sud de la gare London King's Cross, arrive à l'heure. Je monte à bord avec un bevvy des banlieusards de Geordie et des méridionaux gannin yem.

Je m'installe dans mon siège de fenêtre. Délicieusement, personne ne s'assoit à côté de moi. Avec aucun arrêt entre ici et Londres, je me détends, écris ces mots, et apprécie le passage de la campagne anglaise tôt le matin.

Treize heures et demie à parcourir …

Billets, billets, billets. Notez le petit billet du métro de Paris sous mon pouce sur la droite.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

11h31 Eurostar – Londres vers Paris

Nous arrivons à King's Cross à Londres à 09h40, avec seulement 10 minutes de retard, ou "à l'heure" selon les standards du National Rail. King's Cross a 11 plates-formes, mais pas 9 ¾. Il y a un piège à touristes dans la salle d'attente où vous pouvez obtenir une photo avec un chariot à bagages à moitié encastré dans un mur et bon, si c'est votre truc, allez-y. Je l'ai fait une fois à 4h30 du matin. J'étais avec des amis depuis 19 heures. et nous avions, dirons-nous, imbibé d'un enthousiasme significatif. Non, vous ne pouvez pas voir la photo.

King's Cross Station, à partir de mon Instagram (mais il est vrai, pas de ce voyage.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Mon prochain train part dans un peu plus d'une heure et demie de St. Pancras, commodément, juste à côté. Si vous faites une liste des plus belles gares du monde, St. Pancras doit être au top. Plafonds en verre montant, conceptions complexes et grandioses à l'intérieur et à l'extérieur. Il donne la beauté avec un sens du grand voyage de train d'aventure une fois tenu. L'architecture de l'espace public à son meilleur. C'est un look and feel que les concepteurs de Penn Station à New York ont ​​dû étudier dans les années 60 et ont dit "nous aimons les bits de zoom-zoom trainy, mais pour le reste, que diriez-vous du contraire?"

L'Eurostar est la ligne de train à grande vitesse reliant, entre autres, Londres et Paris, via le tunnel sous la Manche. Si vous aviez dit à quelqu'un il y a 200 ans qu'il y aurait une connexion de 2 heures entre ces deux villes, ils vous auraient traité de fous. Aussi, probablement, grand et ayant un accent bizarre.

Étant international, l'Eurostar est comme une gare dans une gare, complètement séparée des autres plateformes et des guichets. Contrairement à la plupart des voyages en train, vous devez faire passer votre bagage aux rayons X, puis effacer l'immigration britannique. Faites quelques pas, puis éliminez l'immigration européenne.

La grande gare de St Pancras International, avec des trains Eurostar en attente.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

La British Rail Class 374, également appelée Eurostar e320, est une pièce sérieuse de la technologie. Longues de plus de 1 300 pieds ou de 400 mètres et capables de transporter plus de 900 personnes à 320 km / h, elles constituent une version actualisée des premiers trains Eurostar, eux-mêmes basés sur le TGV français. Alors que d'autres trains à grande vitesse ont dépassé ceux-ci pour la vitesse, les e320 sont toujours parmi les meilleurs au monde.

Les sièges, cependant, sont de la merde. À peine un coussin, et le genre d'espace pour les jambes qui rend mes grands amis meurtriers.

Le voyage hors de l'Angleterre se passe bien, et après quelques minutes sans cérémonie dans l'obscurité, nous émergeons en France. Jusqu'ici tout va bien.

Puis nous nous arrêtons au nord-est d'Amiens, et je commence à devenir nerveux. C'est la seule section que je ne peux pas me permettre un retard. Je n'ai qu'une heure pour traverser Paris pour faire mon prochain train. Chaque minute compte. Et nous gaspillons 15 d'entre eux assis dans les terres agricoles au nord de Paris. TIC Tac. Cocher…

Cela va être difficile.

15h48 TGV Atlantique – Paris Montparnasse à Hendaye

Je transpire déjà quand je me précipite sur l'Eurostar, littéralement le premier sur la plate-forme. J'emballe la lumière, mais avec deux caméras, quatre lentilles, un ordinateur portable, des piles, tous mes produits capillaires, plus des vêtements et d'autres choses, mon sac à dos pèse 37 livres. Courir n'est pas une option, mais je fais une sorte de jogging maladroit sur la plate-forme dans la station proprement dite.

D'abord du train, mais je suis en retard.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Le métro de Paris par le haut ressemble à des spaghettis cuits déposés sur un sol Art Nouveau. C'est l'un des métros les plus grands et les plus denses du monde. C'est aussi, incommensurablement, à Paris. Maintenant, j'ai passé beaucoup de temps en France, et dans tous les coins que j'ai visités, les gens sont adorables. Les Parisiens, même les autres Français, sont … disons impatients. Depuis que mon français dépasse à peine le "Je m'appele, Robert" je me souviens du lycée, cela va double pour moi. Pas moins parce que mon nom n'est pas Robert.

Heureusement, les panneaux sont faciles à lire: "M" pour Metro. Je reçois un ticket de la machine la plus proche et je la sors dans le couloir jusqu'à la plate-forme.

La ligne 4 relie les deux gares dont j'ai besoin: Gare de Nord (littéralement "North Station", où je suis) et Montparnasse (Montagne Parnasse? Hey, ce truc français n'est pas trop dur.) Tres bon, Robert). Seule une poignée de lignes de métro dans le monde ont ce que celui-ci fait: des pneus en caoutchouc. Avec les fenêtres de la voiture ouvertes, c'est étrangement calme. Au lieu du grincement métal-métal habituel, il y a juste un sifflement aigu. Les pneus en caoutchouc offrent plusieurs autres avantages, notamment une accélération et une décélération plus rapides, ce qui est tout à fait perceptible lorsque les occupants debout se bousculent, saisissant la poignée la plus proche. C'est la Corvette du monde du métro. Sauf qu'ils coûtent des millions d'euros chacun, alors peut-être que Bugatti Veyron du monde du métro est plus précis. L'inconvénient est la poussière. La poussière de caoutchouc noir, qui donne au métro parisien son odeur et sa crasse.

Les pneus en caoutchouc de la ligne 4 du métro de Paris.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Vérifier l'heure toutes les 30 secondes ne semble pas aider. Je me dis que tout ira bien. Ça va aller. Ça va aller. C'est choquant, ça n'aide pas non plus.

Google dit que Montparnasse est à 20 minutes de la Gare du Nord, mais c'est adorablement trompeur. C'est la plate-forme à la plate-forme. Vous devez accéder à la plate-forme, puis à partir de la plate-forme. Il se trouve à quelques minutes à pied des arrivées principales de la Gare du Nord Eurostar, donc je ne prends pas le métro avant 15h08. Effectivement, 20 minutes plus tard, je me propulse dans la station de Montparnasse-Bienvenüe et fais mon dandinement, esquivant les Parisiens et les touristes qui semblent vouloir marcher aussi lentement que possible, huit de front.

Ensuite, il y a un escalier. Et un escalator. Et – oh viens – un trottoir roulant d'au moins 1000 mètres de long, puis un autre vol d'étoiles et trois autres escalators. À ce moment-là, je suis presque sûr que je vais souffler une autre artère. Pourquoi pas? – Je semble les avoir à revendre. Je regarde avec envie les pâtisseries qui passent, mais je n'ai que le temps de jeter un coup d'œil au tableau pour trouver, bien sûr, mon train à l'autre bout de la gare. Pour y arriver enfin, je fais une pause pour quelques photos à l'arrière du train, puis je commence à marcher. Et marcher. Et marcher. Mon train est en fait deux TGV couplés ensemble, et ma voiture est la deuxième de la dernière. De l'autre moitié.

Sueur, respiration sifflante et maudissant mes idées ridicules, j'arrive à mon siège avec moins de 4 minutes à perdre. C'est tout. Si l'Eurostar avait été juste une minute ou deux plus tard, si j'avais raté le métro par un seul train, j'aurais raté le TGV pour Hendaye. Tout le monde me dévisage, mais dans ma tête je jure en français à leur jugement. Ces mots dont je me souviens, au moins.

J'ai dépensé un peu 57 $ en plus du billet de 143 $ pour obtenir la première classe. J'ai supposé, à juste titre, qu'à ce stade de mon voyage, je voudrais obtenir le plus de réconfort possible. Il n'y a qu'un seul siège de ce côté de la cabine, et tout est à moi. Confortable aussi. En quelques minutes, nous sommes en train de tonner à travers la campagne française verte et or.

Mon siège de première classe sur le TGV, avec les deux moitiés de mon fidèle Osprey Farpoint 55. Ils s'emboîtent pour former un pack pour faciliter le transport à travers Paris Métros bondé.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Avec une vitesse de croisière de 320 km / h, le TGV Duplex Dasye, alias la série 700, pourrait ne pas être plus rapide que l'Eurostar, mais il est plus silencieux et plus lisse. Cela pourrait être de meilleures pistes, en plus du train lui-même. Il est beaucoup plus facile de se promener, sans le balancement et les secousses des deux trains précédents. Et ce tout en étant plus haut, plus loin du centre de gravité, car les trains Duplex sont à deux ponts. Les casques antibruit sont complètement optionnels, et la vue depuis le pont supérieur est superlative.

La vitesse moyenne à Hendaye, dans le coin sud-ouest du pays, est beaucoup plus lente que le maximum. Au sud de Bordeaux, les trains à grande vitesse circulent sur des pistes à faible vitesse. Alors que la France développe toujours son réseau TGV, elle ne l'a pas encore fait descendre aussi loin. Cela a été encore plus lent, puisque cela ne fait qu'un an que la LGV Sud Europe Atlantique a ouvert ses portes, ce qui permet de se rendre à Bordeaux à grande vitesse depuis Paris.

Screencaps via l'application GPS Status. Sur la gauche est l'InterCity 225 en provenance de Newcastle. Sur la droite se trouve le TGV Duplex Dasye. Je n'ai pas pu verrouiller les satellites GPS à l'intérieur de l'Eurostar. Oui, même quand nous n'étions pas sous la Manche.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Pas sûr que le coût supplémentaire pour la première classe était nécessaire, mais le siège était bon. Depuis que je suis resté assis pendant plus de 4 heures, je ne peux pas dire que j'ai regretté l'argent.

Nous arrivons à Hendaye à 20h30, 5 minutes d'avance. Il est à quelques pas de l'arrêt de bus dans le soleil d'été au coucher lentement.

Hola, Espana

Il y a un train qui relie Hendaye à San Sebastian, mais il ne court pas si tard. Heureusement, il y a un bus pas cher. Peut-être pas aussi grand que le voyage en train, mais efficace et confortable. Nous traversons la frontière espagnole en quelques minutes, et 30 plus tard, nous sommes à San Sebastian. Mon hôtel est à côté de la gare, qui est à côté de la gare routière. Cela semblait être une bonne idée à l'époque, mais ma chambre donne sur la piste d'approche. Et il n'y a pas de climatisation.

Le soleil se couche alors que je traverse la frontière espagnole.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Dans la matinée, je me réveille au chaud soleil espagnol. OK, techniquement je suis réveillé par un ralenti diesel-électrique sur les pistes sous ma fenêtre, mais pas de soucis. Aujourd'hui sera rempli de plages, de tapas et du Coca-Cola espagnol remarquablement savoureux (sérieusement, c'est bizarrement délicieux).

Alors, est-ce que mon aventure excentrique en valait la peine? J'aime voler, et je dirais toujours oui. Les compagnies aériennes à bas prix sont devenues incroyablement populaires en Europe, et vous pouvez obtenir presque partout, de partout, pour très peu d'argent. Habituellement. Dans ce cas, l'option la moins chère était de voler à Bilbao, pour environ 200 $ et en prenant 16 heures. Ou, pour 422 $, seulement 4,25h. Cependant, ajouter du temps pour arriver à l'aéroport, attendre à l'aéroport, et entrer dans le Bilbao de leur aéroport, vous êtes toujours à environ 8h.

Au lieu des tracas du voyage aérien, et autre que le sprint stressant à travers Paris, j'ai pu me détendre, faire une sieste, manger un peu, et profiter du beau paysage qui passe à quelques centaines de miles par heure.

Une photo de Tiny Planet sur la plage principale de San Sebastián en utilisant une Xiaomi Mi Sphere.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

Mais ce mode de voyage a eu un bon prix. Au total, j'ai dépensé 676 $ en billets de train: 200 $ chacun pour l'Angleterre et la France et 276 $ pour l'Eurostar. La partie TGV, même en première classe, représentait environ la moitié du coût des autres par kilomètre. Aussi lourdement subventionné soit-il, le voyage en train n'est pas bon marché. Le vol est presque toujours moins cher.

Mais ce n'est pas la morale de l'histoire. La morale de l'histoire est que le voyage est amusant, peu importe comment vous le faites. Même de petites aventures bizarres comme ça.

Sauf courir dans le métro de Paris. Ce n'est pas amusant. C'est brutal. Aïe ça fait mal.

Il y a beaucoup plus de photos dans la galerie ci-dessus, plus j'ai vécu le blog sur Instagram et j'ai sauvé l'histoire.

Dans sa vie alternative en tant qu'écrivain de voyage, Geoff fait des tours de musées et d'endroits frais autour du monde comprenant des sous-marins nucléaires, des châteaux médiévaux, des studios de musique emblématiques et plus.

Vous pouvez suivre ses exploits sur Twitter, Instagram et sur son blog de voyage BaldNomad. Il a également écrit un roman de science-fiction à succès.

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