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Ilott dit que l’expérience de Portland sera payante à Laguna Seca

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Mis à part un test d’une journée perturbé sur le parcours routier de l’Indianapolis Motor Speedway, le GP de Portland était la première expérience d’Ilott de la série NTT IndyCar. Il s’agissait également de la première course au sommet de la roue ouverte américaine pour l’équipe de formule junior as de Ricardo Juncos depuis l’Indianapolis 500 2019.

Il était donc inévitable que le finaliste de la Formule 2 2020 rencontre des problèmes lors de l’événement de deux jours. Ses problèmes de samedi, il les a racontés ici pour Motorsport.com, mais il a bouclé 35 tours lors des essais d’ouverture – à peu près à égalité avec les vétérans de la série – et en qualifications, sa performance était admirable. Il n’était qu’à 0,7 seconde du chrono de Marcus Ericsson dans le groupe 1 de la Q1 et à seulement 0,3 seconde de son diplôme en Q2.

Lors de la deuxième séance d’essais en fin d’après-midi, il a effectué 25 tours mais a terminé en bas des temps uniquement parce qu’il avait enfin l’occasion de s’entraîner à économiser du carburant.

Grâce à des pénalités pour les autres pilotes, il a en fait commencé la course en 19e, mais, peut-être distrait par la tentative de freinage tardif ridiculement malavisée de Romain Grosjean au virage 1, Ilott a légèrement raté son point de freinage, a coupé l’arrière de la Penske-Chevrolet de Scott McLaughlin qui a traîné lui sur le trottoir d’apex.

Alors que la voiture Juncos-Hollinger glissait sur le côté et qu’Ilott tentait de la maîtriser, il continua tout droit et coupa les proues des voitures d’Helio Castroneves et de Will Power, les heurtant l’une contre l’autre et étant également frappé par les deux. .

« Oui, j’ai eu des contacts, c’était un gâchis, et j’en porterai la responsabilité », a déclaré Ilott qui ne savait pas avec quelles voitures il était entré en collision. Mais par la suite, il a impressionné, malgré les dommages causés à la voiture, jusqu’à ce qu’il doive se rendre au stand et être repoussé au paddock avant la mi-distance pour faire installer un nouvel ECU.

En rejoignant le parcours, comme l’équipe voulait juste qu’Ilott gagne plus de temps en piste, Ilott a réalisé son meilleur temps de la journée lors de son avant-dernier tour. Seules neuf voitures sur les 27 partants ont réalisé un tour plus rapide, même s’il est vrai que certaines roulaient à un rythme légèrement réduit car elles suivaient une stratégie à deux arrêts.

« Au moment où [two-stopping] Graham Rahal menait, j’étais dans le même rythme que lui apparemment, et quand j’étais dans l’air clair, j’ai pu vraiment prendre du rythme. Mais avec les relances… Je ne sais pas pourquoi mais on était vraiment mal à la sortie du dernier virage.

« Honnêtement, ce fut un week-end difficile dans l’ensemble », a résumé Ilott. « Des relais très courts pour tout faire samedi pour préparer la course. Personne ne va regarder notre week-end et dire que c’est exceptionnel, mais vous regardez où en étaient les choses il y a un mois, et nous voici en compétition.

« Et il y a eu définitivement des progrès, donc à partir de Laguna Seca ce week-end alors que nous avons terminé à Portland, nous devrions être dans un bien meilleur endroit – et je veux dire moi, en tant que pilote. Personnellement, je dois m’améliorer dans les premiers tours en sortie des stands en pneus froids, et un peu avec la gestion des pneus.

« Ensuite, en tant qu’équipe, nous devons trouver un peu plus dans la voiture et améliorer les arrêts aux stands – ce à quoi vous vous attendriez, évidemment, car l’équipe est assez nouvelle dans tout cela.

« Si ces trois choses se rejoignent, je pense que nous semblons plutôt bien.

« Bien sûr, nous devons également avoir une course propre en termes de ne pas avoir des choses qui sont un peu hors de notre contrôle comme les ECU qui vont mal. Cela aiderait. »

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