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Hyundai prépare l'humilité de son jeu de sport automobile américain

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La plate-forme mondiale TCR lui a permis détendre ses ailes aux États-Unis, lun de ses marchés les plus importants. L’année dernière, Hyundai a fait ses premiers pas en course avec la i30 N de la série Pirelli World Challenge avec Bryan Herta Autosport. Il s’est immédiatement révélé vainqueur, à l’instar du succès remporté par Gabriele Tarquini à la World Touring Car Cup dans les mêmes conditions.

Cette année, la compétition a franchi une étape supplémentaire, rejoignant le Michelin Pilot Challenge d’IMSA (l’ancienne série Continental Tire) avec une attaque à deux voitures pour le nouveau modèle Veloster N dans le championnat deux pilotes longue distance. Bien qu’il soit nouveau en endurance, le BHA a maintenu son record de victoires dans toutes les séries qu’il a disputées et entre dans la finale de Road Atlanta, en tête du championnat.

Le propriétaire de l’équipe éponyme n’a lui-même pas besoin d’être présenté, en tant que vainqueur de la course IndyCar et propriétaire de l’équipe vainqueur du Indy 500. Aligner son équipe sur la marque sud-coréenne donne l’impression que le bébé s’achemine vers quelque chose de beaucoup plus ambitieux et Herta admet que la courbe d’apprentissage a été rude au cours des deux dernières saisons.

«C’est amusant» se réjouit-il. «L’année dernière, notre conception était un peu comme une année d’éducation pour les courses de TCR et les courses de longue distance en général. C’est complètement nouveau pour nous, et le groupe (la gestion des voitures) était notre équipe Global Rallycross. Tout était neuf: les voitures de tourisme à traction avant sur un circuit – et nous avons terminé 1-2 sur notre première course!

«Nous avons beaucoup appris avec l’i30 N et nous savions que le Veloster arriverait cette année. Il était donc important d’avoir une bonne année et de le soutenir. Je suis donc vraiment ravi de l’évolution de la situation. La course a été très serrée, donc c’est une course pour tout le monde. Nous verrons ce qui se passe à Atlanta… »

Bryan Herta, Bryan Herta Autosport

Photo par: Bryan Herta Autosport

Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mark Wilkins, Michael Lewis

Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mark Wilkins, Michael Lewis

Photo par: Bryan Herta Autosport

Au sujet du changement de série, Herta ajoute: «Il ya plus de profondeur et beaucoup de nuance ici, avec des changements de pilotes et de stands, plus la séparation de classe, ce qui rend la course multi-classe. Cela change le jeu déchecs auquel vous jouez et il nous a fallu un certain temps pour apprendre. C’est seulement au milieu de l’Ohio que j’ai pensé que nous aurions tout mis en oeuvre pour que nous remportions la victoire, c’était comme «Nous sommes ici, nous sommes vraiment compétitifs». Les deux premiers week-ends, nous survivions! A partir de là, ça a été génial. nous avons très bien performé partout. "

Créé en 2012, Hyundai Motorsport Germany situé à Alzenau construit et homologue les voitures de course i30 et Veloster, qui sont ensuite expédiées à Herta’s Brownsburg, IN. des garages pour des fettling à l’américaine.

«Nous travaillons en étroite collaboration avec eux et les voitures arrivent construites et prêtes à aller sur la piste», explique Herta. «C’est ensuite à nous de l’adapter – nous avons dû faire le système de ravitaillement en carburant à haute vitesse, par exemple, parce qu’ils n’ont pas cela en Europe dans le TCR. Nous avons donc dû adapter certaines choses et nous cherchons toujours à les développer. Si nous changeons quoi que ce soit, il doit être homologué par leur intermédiaire. ”

Bien qu’il soit géré séparément de son équipe IndyCar, il existe un croisement avantageux: «Un certain nombre de nos collaborateurs ont acquis une expérience IndyCar dans le passé et nous avons appris quelques enseignements qui nous aident dans ce domaine, notamment en termes d’approche et de stratégies de course. Certains des outils que nous utilisons pour calculer notre stratégie ont certainement été utiles ici. »

Herta sémerveille des relations entretenues par Hyundai, avec une ligne de communication directe avec ses dirigeants américains, et son enthousiasme pour le sport a été reflété par le fabricant.

«Ils ont été phénoménaux», dit-il. «J’ai travaillé avec de nombreux constructeurs au cours de ma carrière. Ce qui est différent, c’est que Hyundai est relativement nouveau dans le sport automobile. Et quand vous parlez du sport automobile Hyundai aux États-Unis… vraiment, nous le sommes! Donc, pour moi, c’est très excitant et génial de représenter une marque de cette façon. Nous traitons avec la gestion de très haut niveau dans notre programme, qui sont très engagés. Ils sont très conscients de ce qui se passe, ce que je n’ai jamais vraiment expérimenté dans le passé, nous adorons cela. Jai vraiment hâte de voir ce que nous pourrions faire ensemble pour eux à lavenir.

«Hyundai est une entreprise gigantesque et sa marque de voiture de performance ne fait que commencer. Les voitures de performance doivent partir en compétition, c’est donc bien pour nous d’être dans cette position. Voyez comment les gars de la WRC donnent à Toyota, Citroën et Ford tout ce qu’ils peuvent gérer maintenant! Est-ce que quelquun a vu cela venir? Il ne faut jamais les sous-estimer. Hyundai sengage à gagner à 100%. »

Hyundai Veloster N ETCR

Hyundai Veloster N ETCR

Photo de: Hyundai Motorsport

Il semble également déterminé à développer ses ailes de sport automobile, en dévoilant le Veloster N ETCR 100% électrique au salon de lautomobile de Francfort la semaine dernière (ci-dessus).

«C’est vraiment excitant», déclare Herta. "Beaucoup de gens bourdonnent à ce sujet ici, et dans cette classe cela a beaucoup de sens pour lélectricité. Cela pourrait être très excitant. Si vous passiez au format course de sprint avec ces voitures, cela jouerait vraiment bien. Nous Jattends de voir qui dautre serait intéressé par la compétition, mais sil devait y avoir une série à disputer ici, nous serions les premiers à lever la main pour le faire. "

La beauté des règles TCR habituelles réside dans leur relative simplicité, ouvrant ainsi la porte à la fourniture de voitures clients aux équipes. Ce sera l’objet de l’activité hors saison de l’équipe.

«L’introduction du Veloster a coïncidé avec le début de la saison IMSA. Nous n’avons donc réellement reçu notre deuxième voiture qu’une semaine avant la course d’ouverture», a déclaré Herta. «Nous n’étions pas en mesure de livrer les voitures des clients pour cette saison, mais nous avons un client qui court dans la série World Challenge. Ils cherchent à se développer et nous parlons à quelques autres équipes – à la fois en IMSA et au World Challenge pour l’année prochaine. Nous regardons également la série canadienne.

«Maintenant que nous sommes bien établis, nous chercherons à vendre plus de voitures. Nous avons un grand stock de pièces de rechange ici, c’est donc l’un de nos grands objectifs pour l’hiver: obtenir plus de voitures entre les mains des clients et les faire courir.

«Nous prévoyons également d’accroître la présence de la marque dans le paddock l’année prochaine et nous proposerons des programmes passionnants pour lesquels nous pourrons contacter les propriétaires de Hyundai. Nous souhaitons vraiment que les gens voient un aspect différent de Hyundai. Les gens ne pensent peut-être pas à cela comme une marque de performance, c’est plutôt une marque de grande valeur – tout le monde connaît la garantie de 100 000 milles, non? – Mais la Veloster N est la première machine de performance et il y en aura d’autres à venir. Cest vraiment une belle voiture. "

Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mark Wilkins, Michael Lewis

Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mark Wilkins, Michael Lewis

Photo par: Bryan Herta Autosport

# 21 Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mason Filippi, Harry Gottsacker

# 21 Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mason Filippi, Harry Gottsacker

Photo par: Bryan Herta Autosport

Alors, quest-ce qui vient ensuite?

Bien que engagé dans les courses de voitures de tourisme, on peut se demander où pourrait aller Hyundai avec son programme de course naissant aux États-Unis. Se positionner dans le giron IMSA lui donne des options intrigantes du côté des voitures de sport, et avec la nouvelle réglementation DPi attirant les marques qui n’ont pas nécessairement de supercars «halo» dans leur gamme de produits, Herta pourrait-il envisager cette possibilité?

«Je pense que beaucoup de choses pourraient être intéressantes pour eux», répond-il. «Je ne serais pas surpris qu’ils ne soient pas impliqués dans une sorte de sport automobile haut de gamme ici aux États-Unis d’ici cinq ou six ans. Quand et où ce serait, c’est une question pour eux. En ce qui me concerne, s’ils veulent aller courir n’importe où, j’espère que nous pourrons en faire partie.

«J’ai couru dans plusieurs variantes de ce qui est maintenant le championnat IMSA WeatherTech SportsCar, et j’ai toujours aimé ce type de course: le paddock, la variété des voitures et l’élément multi-classes. Pour moi, revenir ici et faire la course de nos voitures a été très amusant, et nous aimerions grandir avec cela au fil du temps. Je voudrais bien penser que nous pourrions progresser avec Hyundai, et je pense que nous avons montré d’IndyCar à Indy Lights en passant par Global Rallycross to TCR – tous les championnats dans lesquels nous avons participé ont été gagnés, et c’est important. Nous sommes prêts à relever tous les défis. "

Que diriez-vous dun programme de moteur IndyCar?

«C’est un bon argument à faire pour ça aussi!» Dit Herta. "Je vous dis quoi, ils apporteraient tellement à nimporte quelle série dans laquelle ils concurrencent, parce quils sont prêts à sactiver. La réaction que nous avons eu à leur égard dans le paddock a été géniale. Un gars est venu à Mark (Wilkins) et Michael (Lewis) aujourd’hui et ont littéralement dit: «J’ai acheté un Veloster N parce que je vous ai vu courir la course." Il a pris une décision d’achat basée sur ce que nous faisons. C’est vraiment cool, et quelle excellente validation pour un programme de course.

«Alors que Hyundai déploie ses ailes, je pense que ce serait vraiment bien de gravir les échelons. Mais il est également important d’avoir un programme local, il ya donc un élément d’aspiration accessible à tous ceux qui souhaitent y participer. Nous venons de construire cette voiture TCA, une Veloster Turbo R-Spec, et nous la piloterons lors de la finale du Las Vegas World Challenge (en octobre). Son prix est inférieur à 50 000 $ et est prêt à être mis sur la bonne voie. Nous la commercialiserons comme une voiture de course sur piste, ainsi que pour la série World Challenge.

“Donc, je pense que s’ils développent une de nos grandes séries avec un grand programme à l’avenir, je pense que la connexion avec les gens qui disent“ hé, je cours aussi avec une Hyundai ”est vraiment une bonne connexion. Ils peuvent regarder les grandes courses à la télévision et être aussi un guerrier du week-end dans une Hyundai. »

Bryan Herta Autosport W Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, TCR: Mark Wilkins, Michael Lewis

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Photo par: Bryan Herta Autosport

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