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Firestone prêt pour le challenge Laguna Seca et les voitures «lourdes» 2020

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Avec le retour de Laguna Seca à un programme de course automobile Indy pour la première fois depuis que Champ Car a disputé un tour sur une piste de 1123 tours en 2004, les équipes de la série NTT IndyCar ont été soumises à un test ouvert en février, juste avant leur départ. au Circuit des Amériques pour l’entraînement de printemps.

Toutefois, comme la température ambiante sur la péninsule de Monterey était à peine inférieure à la barre des 55 ° F lors de la séance du matin de 4h30, et que la session de laprès-midi avait plu avant même davoir commencé, il manque actuellement des informations fiables sur les pistes pour la plupart des entreprises impliquées. , y compris Firestone.

Néanmoins, Adams, ingénieur en chef pour Bridgestone Americas Motorsports, a déclaré que la société avait été en mesure de compléter un balayage de piste et avait également tiré parti des données de la course précédente.

«Les essais de février à Laguna Seca ont été un peu difficiles à apprendre», a-t-elle confié à Motorsport.com. «Nous avons apporté les spécifications principales du Barber [Motorsports Park] aux équipes, mais la piste était très sale, il faisait froid et il a ensuite plu.

«Mais nous avons pu obtenir des informations en effectuant notre balayage laser de la surface de la piste et, en regardant cela, les caractéristiques de la piste sont assez similaires à ce que nous voyons à Mid-Ohio. Si nous examinons les données historiques, notre sélection de pneus pour Mid-Ohio [en 2004] était très similaire à celle de Laguna [cette année-là].

«Nous allons donc proposer quelque chose de très similaire à ce que nous avons organisé à Mid-Ohio et à Portland cette année, mais avec un peu plus de dureté. Nous avons constaté un peu plus d’usure sur les pneus avant à gomme alternative, nous apportons donc quelque chose d’un peu plus résistant que celui que nous avions utilisé. »

Le WTR Laguna Seca et la surface de la piste font partie des éléments qui le rendent comparable à Mid-Ohio, mais elle présente une caractéristique différente de celle de la piste californienne remplacée au calendrier, Sonoma Raceway.

«L’une des difficultés est qu’il est très sablonneux dans la région, comme Sonoma», a déclaré Adams, «et lorsque le vent se lève, vous obtenez du sable sur la piste et cela change complètement. C’est donc quelque chose que les pilotes devront affronter au cours du week-end: que la piste soit propre, caoutchoutée ou sablonneuse, cela va modifier les performances de leurs voitures. "

La finale de la saison sera en réalité un événement de quatre jours, le jeudi étant utilisé comme une journée de test ouverte. Ainsi, Firestone acheminera près de 2 300 pneus dans l’Ouest. La course sera de 90 tours.

Firestone attend des tests aéroscreen pour définir les modifications de pneumatiques à lhorizon 2020

Adams a également expliqué que Firestone ne déciderait pas des modifications à apporter à la construction des pneus en 2020 avant davoir examiné les preuves dun véritable test Aeroscreen, puis davoir consulté IndyCar, les équipes et les fabricants.

Certains ingénieurs ont exprimé des doutes quant à ce que la gamme actuelle de pneus avant de Firestone peut supporter compte tenu de l’augmentation du poids et de la nouvelle répartition du poids causée par les écrans aéroscreens, bien que le président d’IndyCar, Jay Frye, ait tenté de dissiper ces inquiétudes le week-end dernier.

"Comme vous le savez, nous navons pas encore testé le système Aeroscreen", a déclaré Adams. "Nous verrons cela le 2 octobre à Indy pour la première fois, puis lors des essais de la semaine prochaine à Barber Motorsports Park dans le cadre des tests de repavage de la piste, puis de la semaine suivante à Richmond Raceway [qui reviendra à le calendrier IndyCar pour la première fois en 11 ans]. Ces trois tests seront effectués avec un écran aéroscope afin que nous puissions recueillir des données réelles.

«Lorsque nous avons testé [avec Josef Newgarden et Graham Rahal] au Texas Motor Speedway, nous avons testé avec un poids simulé. Le poids dune voiture a été déplacé plus haut et augmenté pour déplacer le centre de gravité vers lavant et vers le haut, et lautre nous avons simplement ajouté du poids. L’aéroscreen semble ajouter beaucoup de poids et diriger les pneus avant droite, c’est donc quelque chose que nous examinons.

«Si nous n’avons pas encore toutes les données, c’est difficile de prendre une décision, mais nous avons beaucoup de ressources formidables – équipes, pilotes, Honda et Chevrolet – et nous examinons ces données de simulation pour mieux comprendre. Vous constaterez probablement un changement de construction du pneu avant droit ou probablement des deux pneus du côté droit. C’est peut-être un petit changement, c’est peut-être un changement plus important – c’est quelque chose que nous examinons toujours. Nous allons probablement revenir en arrière et effectuer des tests au Texas une fois que nous aurons le véritable écran aéroscope. Mais nous avons ces autres tests à venir en premier. "

Adams a insisté sur la possibilité que Firestone soit amené à modifier les dimensions de son pneu avant: «Tant que nous n’aurons pas une voiture sur la piste avec l’aéroscreen en place, nous ne verrons pas tout son impact. Cela pourrait nécessiter quelque chose daussi petit quun changement mineur de construction, nous pourrions envisager un changement de taille. C’est quelque chose que nous devrons continuer à étudier et à étudier; c’est vraiment un travail en cours et notre équipe à Akron est en train d’analyser des données de simulation. Il restera beaucoup de travail après les tests réels d’aéroscreen.

«Sur la base du fait que l’effet sur les pneus avant sur les parcours urbains est beaucoup plus faible que sur les ovales ou les parcours routiers, c’est là que nous commencerions par la conception et la construction de nos pneus pour 2020. Pour les autres véhicules, nous aurons une passer rapidement de nos essais sur piste à la commande de pneus de production ».

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