Accueil Actualité Exercice Tiger: souvenez-vous des centaines de soldats américains morts au cours de l'exercice du jour J | Nouvelles du Royaume-Uni

Exercice Tiger: souvenez-vous des centaines de soldats américains morts au cours de l'exercice du jour J | Nouvelles du Royaume-Uni

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Les soldats américains qui sont morts lors des répétitions pour le débarquement du jour J sont commémorés avec un mémorial 75 ans après l'événement.

Près de 750 GI sont morts lorsqu'un convoi de la Royal Navy les amenant sur une plage d'entraînement de Devon a été attaqué par des bateaux d'attaque nazis.

On pense que d'autres sont morts dans des incidents de tir ami.

Des centaines de bootprints ont été disposés sur Slapton Sands à l'occasion de l'anniversaire de l'exercice Tiger, la mission secrète préparatoire à l'invasion de la Normandie par les Alliés.

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Troupes américaines débarquant sur Slapton Sands lors de l'exercice Tiger en avril 1944. Photo: Wikicommons

L’espoir est de faire prendre conscience du sacrifice de ceux qui ont perdu la vie à la guerre, événement qui n’a pas été rapporté à ce moment-là en raison du secret et qui est resté peu connu jusqu’à de nombreuses années après.

Le 27 avril 1945, la confusion entourant l'heure de début d'un exercice a eu pour conséquence que plusieurs péniches de débarquement ont été touchées par des tirs réels qui auraient dû être tirés au-dessus de leur tête.

Selon l'auteur Nigel Lewis, il y aurait eu un nombre inconnu de victimes, mais des rumeurs ont couru par la suite: jusqu'à 450 personnes seraient mortes.

Un mémorial sur Slapton Sands, Devon, à la mémoire de ceux qui sont morts à l’exercice Tiger
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Les militaires américains sont morts à Lyme Bay, Devon

Le lendemain, un convoi composé de huit péniches de débarquement devant prendre part à un exercice précédant les atterrissages du jour J à la plage de Utah en Normandie a été attaqué alors qu'il attendait dans la baie de Lyme.

À l'époque, l'un des deux navires de la Royal Navy censés garder le convoi avait été forcé de retourner à quai après une collision.

Un problème de communication impliquant des forces britanniques utilisant des fréquences radio différentes de celles des forces américaines signifiait que les Américains ne savaient pas que le destroyer de la marine était parti en réparation.

LST-511, une des péniches de débarquement rattrapée par l'action ennemie au cours de l'exercice Tiger. Pic: Wikicommons
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LST-511, une des péniches de débarquement rattrapée par l'action ennemie au cours de l'exercice Tiger. Pic: Wikicommons

Son remplacement était encore à venir lorsque le groupe de navires a été repéré par neuf E-boats allemands patrouillant dans la Manche à partir de Cherbourg.

Les bateaux électriques étaient une classe de cuirassés nazis de poids léger qui utilisaient des vitesses allant jusqu'à 50 mph pour attaquer rapidement, généralement avec des torpilles.

Deux des péniches de débarquement ont été touchées par des torpilles et ont coulé, causant la perte de 626 vies.

Tombes au mémorial des militaires tués lors d'un exercice d'entraînement pour le jour J de Slapton Sands
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L'incident est maintenant marqué par les tombes de soldats américains à Madingley, en Angleterre.

Deux autres ont également été touchés, l'un par un tir ami, mais a réussi à se rendre au port.

Au total, 551 membres du personnel de l'armée américaine et 198 membres de la marine américaine ont été tués dans le cadre de l'exercice Tiger. Beaucoup sont morts de froid dans la mer et attendent d'être secourus.

Les craintes selon lesquelles certaines des personnes disparues au combat à la suite de la catastrophe étaient au courant des projets du jour J plus tard au printemps auraient failli retarder l'invasion.

Un char Sherman élevé par un habitant du Devon pour servir de mémorial à ceux qui sont morts à Slapton Sands. Pic: Wikicommons
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Un char Sherman élevé par un résident du Devon sert de mémorial permanent à Torcross. Pic: Wikicommons

Par la suite, les fréquences radio ont été normalisées, permettant aux navires et aux troupes britanniques et américains de communiquer efficacement.

Il y avait également une meilleure disposition pour assurer la survie du personnel militaire qui s'est retrouvé dans l'eau le jour J.

Plusieurs commentateurs pensent que l'incident n'a pas été dissimulé à long terme, mais l'histoire ne s'est pas révélée jusqu'à ce que Ken Small, un habitant de Devon, ait découvert des preuves alors qu'il marchait le long de la plage au début des années 1970.

Une citerne soulevée par M. Small sur le fond marin constitue également un mémorial permanent à Torcross.

Un mémorial sur Slapton Sands, Devon, à la mémoire de ceux qui sont morts à l’exercice Tiger
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L'artiste Martin Barraud a créé la dernière installation de 749 empreintes de pas dans le sable

Une plaque sur le site indique: "Les leçons tirées de cette tragédie ont largement contribué au succès des alliés lors des débarquements du jour J en Normandie."

L'artiste Martin Barraud, qui a créé l'installation de 749 empreintes dans le sable et a également conçu la campagne There But Not There de l'année dernière, qui place des silhouettes des troupes "Tommy" de la Première Guerre mondiale à travers le Royaume-Uni, a déclaré qu'une partie de l'objectif était de collecter des fonds pour améliorer la santé mentale des anciens combattants modernes.

Au total, 22 763 empreintes de boot représentant des militaires et des femmes britanniques et du Commonwealth qui ont été tués le jour J et pendant la bataille de Normandie à l'été 1944 seront placées dans des espaces publics à l'échelle nationale.

Un mémorial sur Slapton Sands, Devon, à la mémoire de ceux qui sont morts à l’exercice Tiger
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M. Barraud espère que tous les militaires américains, britanniques et du Commonwealth décédés auront acheté un Bootprint en leur mémoire.

M. Barraud a déclaré: "Notre espoir persiste est que tous les soldats, marins et aviateurs américains, britanniques et du Commonwealth qui ont donné leur vie aient un Bootprint acheté dans leur mémoire".

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