Accueil auto En souvenir de l’incursion américaine unique de Super GT

En souvenir de l’incursion américaine unique de Super GT

0
0
  • HTH Super Winterprotect - produit d’hivernage Quantité - Bidon de 1 L
    Prévient les dépôts de tartre, lutte contre les algues et les champignons parasites. Non moussant Forte teneur en matières actives, sans phosphates. Facilite la remise en service de la piscine au printemps. Compatible avec tout type de traitement et de filtration. Mode d’emploi : Mettre 1 L pour 35 m3.
    15,95 €
  • Tableau en liège - Mappa del Mondo [Cork Map] 120x80
    44,80 €

Au début des années 2000, la GT Association, qui dirige ce qui était alors connu sous le nom de All-Japan GT Championship, était d’humeur aventureuse. Après avoir établi avec succès une tournée d’expositions en Malaisie en 2000, qui est devenue une ronde complète de points en 2002, la série, de plus en plus internationale, cherchait d’autres moyens d’élargir ses horizons.

Les plans d’une course à Shanghai en 2003 n’ont finalement abouti à rien, mais l’année suivante, deux courses hors concours étaient au programme – l’une à Zhuhai en mai et l’autre au California Speedway de Fontana en décembre. Le premier n’est jamais arrivé, mais le second l’a fait, marquant une première et, jusqu’à présent, seule incursion aux États-Unis pour le championnat.

Ce qui est devenu connu sous le nom de «  GT Live  », qui présentait également la dérive D1GP sur la facture, a été sanctionné par le Sports Car Club of America. Mais le véritable moteur de l’événement était un spécialiste du marketing basé à Santa Monica appelé Randy Grube et sa société de conseil Paramax, qui aurait dépensé environ 2 millions de dollars pour lancer l’événement.

# 18 Dome Racing Team Takata Dome NSX: Ryo Michigami, Sébastien Philippe mène un groupe de voitures

Photo par: Hiroshi Yamamura

Dans une interview ultérieure avec le magazine Import Tuner, Grube a révélé que son inspiration pour GT Live était un voyage qu’il avait fait à une course du JGTC après une invitation avec le sponsor en titre de la série Autobacs, avec lequel il avait déjà travaillé. L’objectif de Grube, a-t-il dit, était de faire un «X-Games pour les voitures», faisant référence à la compétition de sports d’action qui a gagné en popularité dans les cercles du sport automobile quand elle a ajouté un concours de rallye en 2006 avec un certain Colin McRae.

Des plans ont été élaborés pour une course de 200 milles – le «  JGTC All-Star 200  » – qui se tiendra le samedi soir, en utilisant le parcours routier de 2,3 milles qui intégrait une partie de l’ovale de Fontana, puis une paire d’un pilote. courses de sprint dimanche en utilisant le parcours intérieur de 1,5 mile.

Quatorze des GT500 de cette année-là devaient initialement participer, mais à la fin, 10 voitures (quatre Nissan 350Z, quatre Honda NSX et deux Toyota Supras) ont fait le déplacement. Le peloton était élargi par 15 voitures dans les rangs GT300, 11 du Japon et quatre engagés locaux. Mais au moment des qualifications, deux des voitures américaines avaient abandonné, et de ces deux une seule – une Porsche partagée par Geoff Escalate et Blake Rosser – a pris le départ.

Malheureusement, assez tôt dans le week-end, il est devenu clair que la piste elle-même n’était pas à la hauteur. Morio Nitta, au volant de l’ASL Garaiya au look exotique dans la catégorie GT300, a commenté après les essais de vendredi: «La piste est trop étroite pour les voitures GT. Vous ne pouvez pas passer et être dépassé est dangereux. Les zones de ruissellement sont également dangereuses car les zones en béton sont nombreuses. La section sur le terrain a également été critiquée pour être trop cahoteuse.

# 43 Autobacs Racing Team Aguri Arta Garaiya: Morio Nitta, Shinichi Takagi

# 43 Autobacs Racing Team Aguri Arta Garaiya: Morio Nitta, Shinichi Takagi

Photo par: Hiroshi Yamamura

Une autre bizarrerie du tracé était une chicane temporaire installée sur la partie ovale de la piste pour ralentir les voitures. André Lotterer, présent dans l’équipe Nakajima Racing Honda, a rappelé lors d’une récente conversation avec Motorsport.com: «Il y avait un dilemme pour la chicane. Nous avons discuté lors du briefing des conducteurs pour savoir s’il fallait le garder ou non.

«Je pense que nous avons voté pour le supprimer, mais juste [Masahiro] Hasemi, le chef d’équipe, était contre, alors nous avons dû le garder. Tout le monde a été choqué! Et je ne sais pas s’il a même compris, car son anglais n’est pas très bon. Il était le seul à ne pas être d’accord.

Il s’est avéré que Lotterer et la Nissan Hasemi Motorsport étaient les protagonistes d’une course controversée de 87 tours. Lotterer et son coéquipier de la Nakajima Honda, Tsugio Matsuda, ont triomphé sur la route, pour perdre la victoire quelques deux heures après le drapeau à damier sur une technicité, remettant les honneurs au duo Hasemi Toshihiro Kaneishi et Erik Comas.

Le règlement précisait que deux arrêts obligatoires devaient être effectués, mais que les arrêts effectués pendant les 15 premiers tours ne compteraient pas. Lorsque la voiture de sécurité est sortie après que l’ASL Garaiya s’est arrêtée en piste au 14e tour, Nakajima faisait partie des rares équipes à présenter, mais cela n’a pas été compté. La voiture Hasemi avait fait de même, mais lorsqu’un deuxième avertissement a été appelé au 68e tour, l’équipe a effectué un troisième arrêt aux stands, juste pour être du bon côté.

# 32 Epson NSX: Tsugio Matsuda, Andre Lotterer, la voiture gagnante (avant 60 secondes de pénalité) arrive sur la voie des stands

# 32 Epson NSX: Tsugio Matsuda, Andre Lotterer, la voiture gagnante (avant 60 secondes de pénalité) arrive sur la voie des stands

Photo par: Hiroshi Yamamura

Normalement, cela aurait entraîné la chute de la voiture partagée par Kaneishi et Comas, mais sans officiel à la fin de la voie des stands, Kaneishi était libre de simplement filtrer de nouveau dans le peloton sans perdre de place et de défier la Honda de Matsuda sur des pneus neufs. . La voiture Nakajima s’est accrochée pour gagner d’un peu plus d’une seconde, mais la pénalité de 60 secondes reçue par Matsuda et Lotterer a rétrogradé la paire au deuxième rang. La Toyota Kraft de Naoki Hattori et Shigekazu Wakisaka a terminé troisième après avoir été frappée d’un penalty identique.

Le format de l’événement de dimanche a fait l’objet d’un changement de format de dernière minute. À l’origine, les résultats de la course de samedi auraient dû dicter la grille pour les deux sprints courts, mais à la place, la première course a été remplacée par une nouvelle séance de qualification, ne laissant qu’un seul sprint de 25 tours avec 15 maigres départs – le résultat de quatre voitures, y compris les deux œuvres NISMO Nissan 350Z et l’Impul Nissan, se retirant immédiatement avant le départ.

Cela a laissé Lotterer, qui s’était qualifié deuxième derrière la Nissan de Richard Lyons, en pole, et l’Allemand a dûment livré une victoire dominante pour compenser la déception de samedi.

«La course en elle-même était amusante, c’était excitant d’y aller», se souvient Lotterer, qui venait de terminer sa deuxième saison JGTC et était huitième au classement de cette année avec Matsuda. «Le paddock était plein, il y avait d’autres personnes qui faisaient des expositions pour régler des voitures et des trucs comme ça. Il y avait beaucoup de fournisseurs, de petits exposants dans le paddock qui étaient sympas à voir. »

Podium GT500: le vainqueur de la course Andre Lotterer détient le trophée

Podium GT500: le vainqueur de la course Andre Lotterer détient le trophée

Photo par: Hiroshi Yamamura

Attirant environ 45 000 spectateurs sur deux jours, comparable à la foule attirée par Fontana pour la course IndyCar de cette année-là, la première «GT Live» peut être considérée comme un succès qualifié malgré les divers problèmes de démarrage. Les rapports de l’époque faisaient également remarquer que la population de la foule était beaucoup plus jeune que l’événement moyen de sport automobile, ce n’est peut-être pas une surprise compte tenu de la culture des tuners japonais en Californie.

Sur le dos de cela, des plans ont été élaborés pour une autre tentative en 2005, qui aurait eu lieu à nouveau à Fontana en décembre, et Grube a également révélé des plans pour étendre l’événement l’année suivante à la côte est de l’Amérique. Mais aucun accord n’a pu être conclu avec la GTA, et ‘GT Live’ s’est métamorphosé en un événement plus dérivant et axé sur l’attaque temporelle pour 2006, partageant la facture avec deux événements Grand Am cette année-là à Phoenix et en Virginie.

Benoit Treluyer, qui partageait l’Impul Nissan avec Yuji Ide (qui était encore un an et un peu loin d’atteindre l’infamie de la Formule 1 avec Super Aguri à ce stade), a son avis sur les raisons pour lesquelles l’expérience Fontana du JGTC ne s’est jamais répétée.

« Quand vous avez deux pays différents qui organisent un événement, et quand vous avez les Japonais et les Américains, ils ne sont pas d’accord sur beaucoup de choses », a déclaré le Français à Motorsport.com. «La façon de négocier [with someone from another culture], vous ne pouvez pas l’apprendre dans un livre. Vous devez vivre à la campagne. C’est un point très difficile, je pense.

# 12 Calsonic Impul Z: Benoit Treluyer, Yuji Ide

# 12 Calsonic Impul Z: Benoit Treluyer, Yuji Ide

Photo par: Hiroshi Yamamura

«À la fin, nous [Impul] n’a pas fait la course le deuxième jour à cause des problèmes de sécurité et ils n’étaient pas d’accord sur quelque chose. C’était vraiment amusant pour nous en tant que pilotes. Bien sûr, Fontana n’était pas le meilleur circuit, c’était vraiment cahoteux, mais pour un premier essai c’était bien.

«Mais au final, si vous essayez dans ces conditions, cela ne fonctionnera presque certainement pas, car les Américains ont sous-estimé les voitures. C’est pourquoi la sécurité n’était pas là et pourquoi les problèmes sont survenus. Il aurait été préférable de le faire sur un circuit plus approprié et ils auraient pu faire quelque chose de mieux pour l’avenir.

Dans son entretien avec Import Tuner, Grube a également suggéré que les équipes et les pilotes du JGTC se seraient peut-être opposés au partage d’une facture avec D1GP, qui semblait attirer au moins autant d’attention de la part des personnes présentes que ce qui était apparemment l’événement principal. Fait intéressant, D1GP a encore fait le voyage à travers le Pacifique en Californie en 2005, même après l’annulation de la «GT Live» de cette année à la suite de l’échec des négociations avec la GTA.

C’était peut-être un cas du bon événement au mauvais endroit; peut-être que la GTA ne partageait tout simplement pas la même vision que Grube quant à la manière dont l’événement évoluerait à l’avenir; ou – comme le font tant de ces choses – il se peut que cela se résume à de l’argent liquide et froid en dernière analyse.

Quelle qu’en soit la cause, il est difficile d’imaginer un autre promoteur local prêt à assumer autant de risques financiers dans le climat actuel, ce qui signifie malheureusement que la course d’exposition Fontana peut toujours rester une note de bas de page originale, mais affectueusement rappelée dans l’histoire de la SUPER GT.

# 22 Nismo Motul Pitwork Z: Masami Kageyama, Michael Krumm

# 22 Nismo Motul Pitwork Z: Masami Kageyama, Michael Krumm

Photo par: Hiroshi Yamamura

  • HTH Super Winterprotect - produit d’hivernage Quantité - Bidon de 3 L
    Prévient les dépôts de tartre, lutte contre les algues et les champignons parasites. Non moussant Forte teneur en matières actives, sans phosphates. Facilite la remise en service de la piscine au printemps. Compatible avec tout type de traitement et de filtration. Mode d’emploi : Mettre 1 L pour 35 m3.
    37,50 €
  • Tableau en liège - Mappa del Mondo [Cork Map] 60x40
    34,75 €
Charger plus d'articles connexes
Charger plus dans auto