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En matière de diversité, l'idéalisme technologique continue de faire défaut

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La diversité dans la technologie n'a pas beaucoup changé.

Getty Images

Il existe un mantra dans l'industrie des technologies: nous voulons changer le monde.

Pour les vrais croyants, c'est la notion selon laquelle les entreprises peuvent créer des produits qui améliorent notre façon de vivre, de travailler et de jouer – nous ouvrant un avenir meilleur.

Malgré cet idéalisme, la Silicon Valley est toujours confrontée à un manque de diversité. De plus, il existe un décalage notable entre les points de discussion axés sur les solutions et le rythme auquel les entreprises rendent réellement la main-d'œuvre plus inclusive.

Lorsque les entreprises de technologie ont commencé à publier des rapports sur la diversité, en 2014, les chiffres ont révélé ce que beaucoup soupçonnaient: il y a beaucoup de Blancs dans les technologies (et une pénurie de femmes et de minorités).

Les grandes entreprises telles que Facebook, Apple, Google et Microsoft n'ont pas franchi la barre des 30% de femmes occupant des postes techniques, même si un rapport publié en 2018 par l'Organisation internationale du Travail indique que les femmes représentent 46,9% des effectifs américains.

Et nous ne savons même pas combien de femmes dans ces entreprises technologiques appartiennent également à une catégorie sous-représentée en termes de race ou d'ethnie.

Depuis les premiers rapports, le nombre de femmes et de minorités dans les entreprises de technologie a peu changé. Parfois, les chiffres restent inchangés: entre 2016 et 2017, Apple est resté à 32% de femmes. Ils tombent parfois en arrière: en 2016, Microsoft a perdu un point de pourcentage.

La plupart des gens s'accordent à dire qu'il reste encore beaucoup à faire pour perturber la démographie de l'industrie des technologies. On craint également que ce soit un problème pour lequel la technologie ne s'applique tout simplement pas.

"Les entreprises ne font pas encore les grands sauts", a déclaré Alaina Percival, PDG de l'organisation Women Who Code.

Jusqu'à présent, le travail a pris diverses formes. En 2015, Intel a consacré 300 millions de dollars aux efforts en faveur de la diversité, notamment en liant la rémunération des dirigeants à des objectifs de diversité. IBM a lancé son programme Tech Re-Entry pour ramener les femmes qui ont quitté le secteur. En novembre, Apple a dévoilé un camp d’entrepreneurs pour femmes. Lundi, Microsoft a annoncé une contribution de 10 millions de dollars d’ici 2020 à Code.org, un organisme à but non lucratif d’éducation informatique.

Hadi Partovi, PDG de Code.org, a déclaré que les gens se tournaient vers la technologie pour résoudre l'avenir des emplois et les problèmes de diversité. Une assistance telle que celle de Microsoft peut "aider systématiquement à changer le système éducatif afin de donner à chaque étudiant un moyen d'accéder aux emplois de demain, et de s'assurer que la diversité est intégrée dans la manière dont elle est enseignée", a-t-il déclaré.

Faire des erreurs

Un scandale peut saper les meilleurs efforts pour montrer au secteur des technologies qu’il avance dans la manière dont il aborde les questions de diversité et de culture.

En 2018, le New York Times alléguait que Google avait versé 90 millions de dollars au créateur Android, Andy Rubin, après avoir quitté l'entreprise après des accusations de harcèlement sexuel, et à une autre action en justice pour harcèlement sexuel contre Uber.

"Nous sommes conscients que nous n’avons pas toujours tout corrigé dans le passé et nous en sommes sincèrement désolés", a écrit Sundar Pichai, directeur général de Google, dans une lettre adressée aux employés en novembre dernier, dans laquelle elle indiquait les mesures que la société prendrait pour encourager et lieu de travail respectueux. "

Percival, de Women Who Code, a déclaré que les problèmes internes ne doivent pas nécessairement aboutir à un scandale.

"Il est impossible de ne pas commettre d'erreurs", a-t-elle déclaré. "Les erreurs sont basées sur l'individu, et les actions autour de l'erreur sont basées sur la société."

En d'autres termes, c'est la façon dont les entreprises traitent les problèmes qui est important.

En septembre, Rebooting Representation, un rapport de Pivotal Ventures et McKinsey & Co. de Melinda Gates, a révélé que seuls 5% environ des efforts de la société en matière de philanthropie et de responsabilité sociale sont consacrés aux femmes dans la technologie. Encore moins, 0,1% vont aux femmes de couleur.

"Malgré le désir exprimé par de nombreux dirigeants d'intégrer davantage de femmes dans le secteur", indique le rapport, "la plupart des entreprises n'investissent pas de manière significative dans l'amélioration de la diversité des sexes dans les technologies grâce à leur philanthropie".

Brenda Darden Wilkerson, présidente d’AnitaB.org, une organisation qui œuvre pour la promotion de la femme dans l’informatique, a déclaré que cela révélait un décalage.

La diversité est-elle si difficile?

Faire et célébrer des progrès progressifs peut être une danse délicate pour les entreprises. En octobre, Intel avait atteint son objectif d'accroître la diversité de sa main-d'œuvre américaine afin de correspondre au pourcentage de femmes et de minorités dans l'industrie des technologies américaine. C'était un pas en avant, mais Intel est toujours à égalité avec les autres sociétés de technologie.

"Le fait que nous ayons atteint cet objectif ne soit que le début d'un autre ensemble d'objectifs", a déclaré à Camaraderielimited Barbara Whye, vice-présidente des ressources humaines et responsable de la diversité et de l'inclusion chez Intel.

À part Intel, Wilkerson a déclaré que l’idée selon laquelle il est difficile de progresser est un piège.

"Quand vous parlez de la dureté de quelque chose, vous le repoussez dans le futur", a déclaré Wilkerson. "Vous vous donnez un laissez-passer. Vous dites: 'Nous faisons de notre mieux, et vous devriez nous féliciter de tout progrès."

Elle souhaite que les entreprises se fixent des objectifs plus ambitieux, comme viser des gains supérieurs à un point de pourcentage par an.

Nous voulons changer le monde

Ces jours-ci, les défenseurs de la diversité ont plus qu'un argument éthique sur la raison pour laquelle l'inclusion est importante.

De plus en plus de recherches soutiennent l’idée selon laquelle la présence d’équipes diverses conduit à une meilleure résolution des problèmes, à l’innovation et à une plus grande créativité, et même au fait que les entreprises dont le conseil d’administration est composé de femmes obtiennent des bénéfices plus élevés.

Les entreprises qui ne sont pas diversifiées pourraient limiter leur succès en matière de fabrication de produits ou de services destinés à transformer la planète.

"Vous ne pouvez pas changer un monde que vous ne comprenez pas", a déclaré Sherrell Dorsey, fondatrice de la lettre d'information ThePLUG, qui cible les investisseurs et les fondateurs de la couleur.

Et comme Wilkerson l'a noté, lorsque les entreprises de technologie disent: "Nous voulons changer le monde", ce "nous" est essentiellement le groupe de Blancs qui y travaillent. Nous sommes assez homogènes.

L'élargissement de la composition de l'industrie nécessitera des objectifs plus ambitieux et des changements plus radicaux en matière d'embauche, de maintien en poste et de promotion. Heather Terenzio dirige le groupe Techtonic, une société de services de développement de logiciels basée dans le Colorado. Elle le dit de cette façon:

La diversité, dit-elle, "ne va pas juste se présenter à votre porte."

Résoudre pour XX: le secteur de la technologie cherche à dépasser les idées dépassées sur les "femmes dans la technologie".

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