Accueil High-Tech Elon Musk dit que SpaceX Starship pourrait se mettre en orbite d'ici six mois

Elon Musk dit que SpaceX Starship pourrait se mettre en orbite d'ici six mois

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L'objectif d'Elon Musk est d'établir une ville sur Mars.

SpaceX

Elon Musk pense que l'homme peut et doit devenir une espèce interplanétaire. Son nouveau vaisseau spatial, pense-t-il, peut aider à atteindre ce noble objectif. Dans les locaux de SpaceX à Boca Chica, au Texas, samedi soir, Musk a détaillé les prochaines étapes pour la fusée Starship qui pourrait un jour transporter des humains vers Mars.

«C’est la chose la plus inspirante que j’ai jamais vue», a déclaré Musk devant le prototype du véhicule spatial Starship Mk1.

Après avoir parcouru l’histoire de la construction de SpaceX – le 28 septembre marque les onze années qui se sont écoulées depuis que SpaceX l’a mis sur orbite – Musk, vêtu de noir, a parcouru certaines des spécificités du Starship qu’il tweetait depuis des mois.

Quelle est la prochaine pour Starship?

La mission vers Mars a toujours été à l'avant-garde des efforts de SpaceX. Il y a trois ans, Elon Musk a souligné ses ambitions d'amener les humains sur la planète rouge avec une fusée bête à deux étages réutilisable. Le métier interplanétaire détaillé dans cette proposition originale a maintenant pris vie. C'est un objet réel et tangible que vous pouvez voir et toucher. Mais le véritable défi commence: le faire voler.

Un prototype de véhicule, baptisé Starhopper, a effectué deux vols à basse altitude, ou "sauts", équipés d'un seul moteur Raptor. La prochaine étape est de faire décoller le prototype de moteur triple Mk1, à une altitude d’environ 20 kilomètres. Un deuxième prototype, Mk2, est en cours de construction dans les installations de SpaceX en Floride. Musk a déclaré qu'un prototype de Mk3 commencerait à être construit à Boca Chica "dans environ un mois" et pourrait être achevé dans trois mois.

"Cela va sembler totalement dingue, mais nous voulons essayer d'atteindre l'orbite en moins de six mois", a-t-il déclaré.

Bien sûr, les délais ont déjà été réduits. Musk pense que si le rythme actuel de production continue d’être aussi rapide qu’il l’a été, le véhicule orbital pourrait être un prototype Mk4 ou Mk5.

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                    SpaceX aces test de fusée Starhopper

2:41

Détails, détails

Au cours de la conférence de presse particulièrement venteuse de samedi, Musk a annoncé que le prochain test aurait lieu "dans environ un à deux mois", avant de préciser comment Starship allait contrôler son atterrissage.

"C’est une approche assez nouvelle pour contrôler une fusée", a déclaré Musk. "Beaucoup plus semblable à un parachutiste qu'un avion."

Musk se mit à rire en montrant à la foule de Boca Chica comment l'engin contrôlerait la chute, ses mains faisant office de bateau. Entrant dans les détails un peu plus, Musk a expliqué l’importance d’un écran thermique en acier qui ne coûterait qu’une fraction d’un écran thermique en fibre de carbone. "Je suis amoureux de l'acier", a déclaré Musk.

Le bouclier thermique en acier Starship qui protégera le vaisseau spatial à son retour sur Terre.

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Super Heavy, la fusée qui propulsera Starship en orbite, n'a pas reçu autant de temps d'antenne. Musk a déclaré qu'il aurait environ deux fois plus de poussée que la plus puissante fusée jamais construite, Saturn V de la NASA, et qu'il comporterait jusqu'à 37 moteurs Raptor.

Musk a également détaillé les plans du "ravitaillement orbital" du vaisseau spatial qui permettrait de transférer du carburant entre engins spatiaux en orbite. Musk a déclaré que ce processus est plus facile que l’arrimage à la Station spatiale internationale – une chose pour laquelle SpaceX est devenu très bon. "C’est l’une des autres pièces essentielles du puzzle pour établir une base sur la lune ou sur Mars", a noté Musk.

Les ambitions de Starship ne sont pas seulement la lune ou Mars. Musk a dévoilé des images promotionnelles d'un avenir potentiel pour Starship qui lui permettraient d'aller plus loin dans le système solaire. Prochaine destination? Saturne! (Bon … peut-être pas la prochaine, prochaine destination.)

Starship pourrait un jour emmener les humains à Saturne.

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Musk a conclu son presseur avec la conviction qu'il défend depuis que les plans initiaux de Starship ont été détaillés il y a trois ans.

"Je pense que nous devrions faire de notre mieux pour devenir une espèce multi-planète et nous devrions le faire maintenant."

Autres projets SpaceX

La fusée SpaceX de prochaine génération et sa mission sur Mars constituent clairement un objectif majeur à présent, mais la société collabore également avec la NASA au projet Commercial Crew, dans le but de lancer des astronautes du sol américain à la Station spatiale internationale. L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a semblé jeter un peu d'ombre à la manière de SpaceX en notant que le projet d'équipage commercial avait pris beaucoup de retard.

Au cours d'une séance de questions-réponses après la conférence, Musk a fourni une réponse brève.

"Du point de vue des ressources SpaceX, nos ressources sont principalement basées sur Falcon et Dragon", a-t-il déclaré. "C’est vraiment un petit pourcentage de SpaceX qui a fait Starship."

Musk n'a pas détaillé les mises à jour sur l'avancement du projet Commercial Crew de SpaceX, mais a noté des difficultés dans le processus d'optimisation. Une récente explosion lors des tests de la capsule de l'équipage de Dragon a encore retardé les ambitions de SpaceX de faire venir des astronautes dans l'ISS avant la fin de l'année. Il semble maintenant que le premier lancement avec équipage aura lieu en 2020, la NASA indiquant que les dates de vol futures sont en cours de révision.

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