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Dunlop attend des « curveballs » du nouveau pneu Supercars

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La catégorie australienne déploiera un troisième composé de contrôle pour la première fois au Darwin Triple Crown de ce week-end, le nouveau jeu de caoutchoucs qui sera utilisé là-bas et à Winton à la fin du mois prochain.

L’idée de ce mouvement est de pimenter la course avec plus de dégradation, ce qui a été l’objectif de Dunlop sur toute augmentation significative de la vitesse au tour.

Ce composé super doux, testé pour la première fois par Supercars et Dunlop en 2016, a été sélectionné à la suite d’un test de pneus à l’aveugle à la fin de l’année dernière avec Triple Eight et Dick Johnson Racing.

Selon Kevin Fitzsimons, patron des Supercars de Dunlop Motorsport, le pneu, à l’adhérence maximale, ne devrait être plus rapide que de 0,75 seconde environ par rapport à la gomme tendre de Hidden Valley ce week-end.

Cependant, il s’attend à ce que le pneu soit à bout de souffle à la barre des 60 kilomètres.

Avec cinq sets pour durer trois séances de qualification et trois courses de 110 kilomètres, Fitzsimons prédit des « curveballs » pour les équipes.

Il dit que les séances d’essais de vendredi seront essentielles pour que les équipes essaient de comprendre le pneu alors qu’elles cherchent à établir une stratégie pour leur seul arrêt de pneu – pour un minimum de deux pneus – dans chaque course.

« C’est essentiellement conçu pour s’user plus rapidement », a-t-il déclaré à Motorsport.com.

« Ce n’est pas un changement d’adhérence massif, peut-être trois quarts de seconde par tour. Mais à 60 kilomètres, ce sera bien, bien au-delà de sa date d’utilisation. Je m’attends à ce que d’ici les tours 18 à 20, nous verrons un changement significatif dans le rythme du pneu.

« Ce sera un défi intéressant. Il étendra la stratégie des stands.

« Vont-ils changer seulement deux pneus ? Le crossover du pneu va-t-il assez vite pour que vous puissiez changer les quatre pneus et compenser ?

« Jusqu’à ce que nous nous mettions à courir, il y a beaucoup de choses que personne ne sait encore vraiment. Comme à quel point vous pouvez le pousser fort? Et est-ce que ce sera juste l’arrière qui disparaîtra, ou est-ce que cela tuera également le pneu avant droit?

« Est-ce que l’usure ne sera pas trop forte sur l’arrière gauche pour que vous puissiez changer le côté droit de la voiture ? Il y a beaucoup, beaucoup de courbes.

« Ça va être intéressant de voir comment ça se passe. Les ingénieurs gagneront leur vie.

« Tout le monde est dans le même bateau. Les deux équipes qui ont testé le pneu l’année dernière n’ont jamais obtenu aucune des données. Et il y a eu énormément de tours dans les voitures depuis, donc les choses ont changé. Il n’y a pas de réel avantage pour eux. « 

Le super doux devait faire ses débuts à Winton à la fin du mois dernier, seulement pour que cette réunion soit reportée au mois prochain en raison d’une épidémie de COVID-19 à Victoria.

Le plan pour les débuts de Winton prévoyait une pression minimale de 19 psi, mais Fitzsimons a confirmé que la norme de 17 psi utilisée pour les autres composés sera en jeu pour Hidden Valley.

« La pression minimale reste à la normale de 17 psi », a-t-il déclaré. « Nous allions expérimenter avec 19 à Winton, étant donné qu’il faisait un peu plus froid juste pour changer la forme du profil et le faire s’user encore plus rapidement. »

Les équipes commenceront le week-end de Darwin avec neuf nouveaux trains de pneus étant donné qu’il n’y a pas de pneus pré-marqués d’autres événements.

Quatre de ces sets doivent ensuite être rendus à la fin de l’entraînement du vendredi pour entrer dans la banque pré-marquée pour Winton.

Fitzsimons dit que cela ouvre également la porte aux équipes pour qu’elles soient créatives, si elles veulent un ensemble supplémentaire de greens pour s’entraîner lorsqu’elles se dirigent vers le sud du 31 juillet au 1er août.

« Après l’entraînement, ils doivent me rendre 16 – mais ils ne doivent pas tous être utilisés », a-t-il déclaré. « Ils peuvent garder un nouvel ensemble et ensuite les utiliser pour Winton. C’est dans les règles. »

L’entraînement pour la Darwin Triple Crown débutera vendredi à 11h25, heure locale.

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