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Dinosaures mâles ou femelles? Les scientifiques ont fait des erreurs | Actualités scientifiques et technologiques

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De nombreuses recherches suggèrent que de nombreuses erreurs ont été commises en ce qui concerne la distinction entre les dinosaures mâles et femelles.

Le débat sur la question de savoir si les paléontologues ont correctement identifié le sexe des fossiles de dinosaures gronde depuis de nombreuses années.

Malgré les précédentes réussites, de nouvelles recherches menées par des universitaires de l’Université Queen Mary de Londres ont prouvé qu’il est en effet très difficile de faire la différence.

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Les chercheurs ont étudié le gavial indien. Photo: Jonathan Zander

L’équipe a analysé les crânes des gavials modernes, une espèce de crocodilien en voie de disparition, pour voir comment il est possible de distinguer les mâles et les femelles en se basant uniquement sur des enregistrements fossiles.

Les mâles gaviaux sont plus gros que les femelles et ont une croissance charnue à la fin de leur museau appelé ghara.

Le ghara est fabriqué à partir de tissus mous, qui ne se fossilisent pas bien, mais il est soutenu par un creux osseux près des narines qui peut être vu dans leurs crânes.

En étudiant 106 spécimens de gavial dans des musées du monde entier, les chercheurs ont découvert qu’en dehors de la présence de la fosse nariale chez les mâles, il était presque impossible de distinguer les sexes.

Le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres a déclaré: « Comme les dinosaures, les gaviaux sont de grands reptiles à croissance lente qui pondent des œufs, ce qui en fait un bon modèle pour étudier les espèces de dinosaures disparues.

« Nos recherches montrent que même avec une connaissance préalable du sexe du spécimen, il peut toujours être difficile de distinguer les gaviaux mâles et femelles.

« Avec la plupart des dinosaures, nous n’avons pas la même taille que l’ensemble de données utilisé pour cette étude, et nous ne connaissons pas le sexe des animaux, nous nous attendons donc à ce que cette tâche soit beaucoup plus difficile. »



Des paléontologues argentins ont découvert les restes de nouvelles espèces herbivores de dinosaures qui habitaient la région méridionale d'El Calafate, dans le pays, il y a environ 70 millions d'années.



Nouvelles espèces de dinosaures découvertes.

Il existe de nombreuses espèces où les mâles et les femelles ont des attributs distinctifs qui distinguent les sexes – comme les bois de cerf et les plumes de queue brillantes d’un paon.

Ceci est connu sous le nom de dimorphisme sexuel et est très fréquent dans le règne animal. On s’attend à ce que les dinosaures soient les mêmes, mais il est beaucoup trop difficile de le dire à partir du squelette seul.

Le Dr Hone a déclaré: « Certains animaux présentent des niveaux extraordinairement élevés de dimorphisme sexuel, par exemple des différences de taille énormes entre les mâles et les femelles.

« Les Gavials sont assis quelque part au milieu car ils possèdent ces grandes fosses nariales qui peuvent aider à l’identification.

« Notre étude suggère qu’à moins que les différences entre les dinosaures ne soient vraiment frappantes, ou qu’il n’y ait une caractéristique claire comme la fosse, nous aurons du mal à distinguer un dinosaure mâle et femelle en utilisant nos squelettes de dinosaures existants. »

Pékin, Chine: des ossements fossilisés d'un gigantesque dinosaure théropode, Gigantorraptor erlianensis, sont exposés aux médias à Pékin, le 13 juin 2007, après la découverte des restes d'un gigantesque dinosaure étonnamment ressemblant à un oiseau en Mongolie intérieure, en Chine. L'animal, qui vivait à la fin du Crétacé (il y a environ 70 millions d'années), aurait une masse corporelle d'environ 1400 kilogrammes, ce qui est surprenant car la plupart des théories suggèrent que les dinosaures carnivores sont devenus plus petits à mesure qu'ils devenaient plus bi
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Il pourrait être très difficile de distinguer les sexes en se basant uniquement sur les fossiles

La recherche remet également en question les études antérieures qui suggéraient qu’il existait des différences entre les sexes dans les espèces de dinosaures populaires telles que le Tyrannosaurus rex, et ont conduit à des idées fausses courantes parmi le grand public.

« Il y a de nombreuses années, un article scientifique a suggéré que les femelles T. rex sont plus grandes que les mâles. Cependant, cela était basé sur les enregistrements de 25 spécimens cassés et nos résultats montrent que ce niveau de données n’est tout simplement pas assez bon pour être en mesure de le faire conclusion « , a ajouté le Dr Hone.

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