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Des scientifiques étudient les migraines grâce à des tours de montagnes russes virtuels

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Une montagne russe IRL.

Camaraderielimited

Comparé à la lente montée au sommet d’une montagne russe du monde réel, au moment mordant où vous êtes suspendu dans les airs et au plongeon ravagé par les cris, un tour de montagnes russes simulé numériquement semble assez ennuyeux. Mais et si ces montagnes russes virtuelles étaient utilisées pour aider les scientifiques à en savoir plus sur les migraines ? Ouais, c’est un peu plus cool.

Une étude publiée mercredi dans la revue Neurology a impliqué 40 personnes pour une simulation de tour de montagnes russes, dont la moitié souffraient régulièrement de migraines. Au cours de l’étude, personne n’a réellement souffert de migraine, mais les participants sujets à la migraine ont signalé plus de mal des transports et de vertiges que les participants qui n’ont pas de maux de tête.

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Les chercheurs ont également découvert que pendant les trajets, les participants enclins à la migraine avaient plus d’activité des cellules nerveuses dans certaines zones du cerveau et moins dans d’autres. Les chercheurs disent qu’une étude plus approfondie de ces changements est nécessaire, mais que la découverte est un pas dans la bonne direction. « En identifiant et en localisant ces changements, nos recherches pourraient conduire à une meilleure compréhension de la migraine, ce qui pourrait à son tour conduire au développement de meilleurs traitements », a déclaré Arne May, co-auteur de l’article, professeur à l’Université de Hambourg en Allemagne. dans un communiqué de presse.

Des millions de personnes souffrent régulièrement de migraines, a déclaré May, et celles qui souffrent de maux de tête se plaignent souvent de problèmes d’équilibre, de vertiges et de « perception erronée de la place de leur corps dans l’espace ». Dans l’étude, les personnes souffrant de migraines ont connu en moyenne quatre maux de tête par mois.

Au cours de leur tour de montagnes russes virtuelles, les participants se sont branchés les oreilles avec des écouteurs, se sont allongés à l’intérieur d’un scanner et ont regardé des simulations pendant environ une demi-heure. Ils ont entendu le bruit du frottement de la voiture sur le rail et ont vu des scènes animées menant vers le haut, le bas, la gauche et la droite.

Les chercheurs ont effectué des scintigraphies cérébrales de chaque participant à l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, qui détecte l’activité dans le cerveau en examinant les changements dans le flux sanguin. Ensuite, les participants ont répondu à un questionnaire sur leurs niveaux perçus de symptômes, tels que le mal des transports et les étourdissements.

Environ 65% des participants qui souffrent de migraines ont également ressenti des étourdissements pendant le trajet virtuel. Cela a chuté à 30% chez les personnes qui n’ont pas de maux de tête. On a demandé aux participants quelle était l’intensité de leurs symptômes pour le mal des transports sur une échelle de 1 à 180, et les personnes enclines à la migraine ont obtenu en moyenne une réponse de 47, contre 24 pour le groupe témoin. Les personnes souffrant de migraines ont également présenté des symptômes plus longs et plus intenses.

En examinant les scintigraphies cérébrales, les chercheurs ont observé des changements dans l’activité des cellules nerveuses dans certaines zones. Les personnes qui souffrent régulièrement de migraines en dehors des montagnes russes simulées ont une activité accrue dans cinq zones du cerveau, y compris les zones impliquées dans le traitement visuel.

Selon l’étude, les changements dans l’activité des cellules nerveuses étaient en corrélation avec les scores d’incapacité de la migraine et de mal des transports.

May a déclaré que les chercheurs ont également constaté une plus grande activité des cellules nerveuses chez les personnes souffrant de migraine dans les noyaux pontiques, une zone du cerveau qui aide à réguler les mouvements et autres activités motrices. L’augmentation « pourrait être liée à une transmission anormale d’informations visuelles, auditives et sensorielles dans le cerveau », a-t-il déclaré.

« Les recherches futures devraient maintenant examiner de plus grands groupes de personnes souffrant de migraine pour voir si nos résultats peuvent être confirmés », a déclaré May dans le communiqué. En attendant, avant de porter à nouveau un jugement sur une version virtuelle des montagnes russes, je me souviendrai de la façon dont cela pourrait potentiellement élucider les mystères de la migraine.

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