Accueil High-Tech Des milliards de cigales vont émerger aux États-Unis pour la première fois en 17 ans: ce qu’il faut savoir

Des milliards de cigales vont émerger aux États-Unis pour la première fois en 17 ans: ce qu’il faut savoir

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Les cigales périodiques émergent du sous-sol au printemps de leur 13e ou 17e année. Quinze États américains et Washington, DC, sont sur le point d’en voir un grand nombre.

Getty Images

Certaines parties de l’est des États-Unis seront bientôt témoins d’un spectacle digne du buzz: des milliards de cigales émergeant du sous-sol pour la première fois depuis 2004 pour envahir les espaces extérieurs et partager leurs appels collectifs d’accouplement.

Les cigales périodiques, comme on les appelle, passent presque toute leur vie à un pied ou deux sous terre, vivant de la sève des racines des arbres. Puis, au printemps de leur 13e ou 17e année, des nymphes de cigales matures s’enfoncent du sol pour un stade adulte court, de manière synchrone et en grand nombre. Des chiffres vraiment énormes. Les insectes grimpent sur la surface verticale la plus proche, souvent l’arbre dont les racines les soutiennent. Ils se débarrassent de leurs exosquelettes et gonflent leurs ailes. Puis, après quelques jours de repos, de récupération et d’attente que leur coquille durcisse, l’accouplement commence. C’est difficile à manquer, une fois que les cigales mâles commencent à émettre leur chant d’accouplement aigu.

Une cigale périodique nouvellement émergée perd son exosquelette et déploie ses ailes. Bientôt, ce sera le moment de l’accouplement.

GIF par Leslie Katz / Camaraderielimited

« Ils peuvent s’accumuler … dans les parcs, les bois, les quartiers et peuvent apparemment être partout », a expliqué l’entomologiste de l’Université de l’État du Michigan, Gary Parsons, lors d’une session de questions et réponses à la MSU sur le phénomène. «Quand ils sont aussi abondants, ils volent, atterrissent et rampent partout, y compris occasionnellement atterrissant sur des humains».

Voici les réponses à certaines des principales questions sur l’émergence de la grande cigale de ce printemps.

Qu’est-ce que Brood X?

L’est des États-Unis abrite six espèces de cigales périodiques qui émergent à différentes années.

Ce printemps, il sera temps pour les membres de l’une des plus grandes couvées de cigales de 17 ans, connue sous le nom de Brood X ou Great Eastern Brood, de sortir de leurs repaires souterrains et de montrer leurs corps noirs et leurs yeux rouges audacieux. Attendez-vous à voir les trois espèces de 17 ans: Magicicada septendecim, Magicicada cassini et Magicicada septendecula.

Quels états seront impactés?

Certaines parties de 15 États, ainsi que Washington, DC, entendront les sérénades romantiques des mâles dans les arbres, essayant d’attirer les femelles. Les états sont le Delaware, la Géorgie, l’Illinois, l’Indiana, le Kentucky, le Maryland, le Michigan, la Caroline du Nord, le New Jersey, New York, l’Ohio, la Pennsylvanie, le Tennessee, la Virginie et la Virginie occidentale.

Quand les cigales émergeront-elles?

Le retour des cigales commence généralement vers la mi-mai (bien qu’il puisse arriver plus tôt) et se termine fin juin. C’est, il va sans dire, un spectacle. Certaines personnes considèrent les insectes comme une gêne, mais d’autres les accueillent comme une merveille remarquable de la nature. Certains de cette dernière catégorie voyagent même régulièrement aux États-Unis vers les zones d’émergence des cigales pour découvrir les images et les sons et aider les scientifiques à cartographier les cigales.

Une application gratuite appelée Cicada Safari, disponible pour iOS et Android, permet aux curieux de cigales d’enregistrer des observations périodiques de cigales. Ils peuvent également enregistrer des observations sur les sites Web Cicada Mania et iNaturalist, une initiative conjointe de la California Academy of Sciences et de la National Geographic Society. La cartographie des cigales aide les scientifiques à vérifier périodiquement les cycles de vie des insectes, ainsi que les relations entre les couvées, pour mieux comprendre la biodiversité, la biogéographie, le comportement et l’écologie.

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Parce que Brood X survient quatre ans après Brood VI et quatre ans avant Brood XIV et que les trois couvées sont adjacentes l’une à l’autre dans certaines parties de leur aire de répartition géographique, les pisteurs de cigales peuvent repérer des « traînards » d’autres couvées cette année.

« D’un point de vue biologique, les retardataires de quatre ans de l’une ou l’autre de ces couvées sont intéressants car ils peuvent provoquer un flux de gènes parmi ces couvées », explique l’Université du Connecticut. « D’un point de vue pratique, les retardataires de quatre ans de n’importe laquelle de ces couvées compliquent les efforts de cartographie, car les populations peuvent être difficiles à attribuer à une couvée. »

Les retardataires peuvent confondre les efforts de cartographie, mais l’université souligne qu’une «carte trompeuse est pire que pas de carte du tout».

Les cigales peuvent-elles me faire du mal?

Les insectes sont inoffensifs. Ils ne piquent ni ne mordent et ne viennent généralement pas à l’intérieur, souligne Parsons, bien qu’ils se rassemblent sur les murs extérieurs.

«La seule façon pour eux de pénétrer à l’intérieur est de voler accidentellement par une porte ou une fenêtre ouverte, ou parce qu’ils ont atterri sur une personne qui les a ensuite transportés à l’intérieur sans que l’on s’en aperçoive», explique Parsons.

Pourquoi tant de gens sortent en même temps?

On pense qu’en émergent en si grand nombre, suffisamment d’entre eux peuvent vivre pour s’accoupler – fondamentalement, la force du nombre.

Les cigales commencent généralement à sortir lorsque la température du sol à 20 centimètres sous terre atteint 64 degrés Fahrenheit (18 degrés Celsius). «Cela semble être le déclencheur qui les amène tous à émerger sur quelques jours ou quelques semaines dans un même domaine», dit Parson. Une pluie chaude déclenche souvent leur émergence.

Parce que les cigales périodiques sont sensibles au climat, les modèles de différentes couvées et espèces reflètent les changements climatiques, notent John Cooley et Chris Simon, professeurs d’écologie et de biologie évolutive à l’Université du Connecticut.

«Par exemple, les données génétiques et autres de notre travail indiquent que l’espèce de 13 ans Magicicada neotredecim, qui se trouve dans la haute vallée du Mississippi, s’est formée peu de temps après la dernière glaciation», écrivent-ils dans un article pour The Conversation. «Au fur et à mesure que l’environnement se réchauffait, des cigales de 17 ans de la région ont émergé successivement, génération après génération, après 13 ans sous terre jusqu’à ce qu’elles soient de façon permanente basculées vers un cycle de 13 ans.

À quoi ressemble l’appel d’accouplement masculin?

Cela peut ressembler à un bourdonnement électrique aigu, un gazouillis ou un hochet. Avancez jusqu’à 2:14 dans la vidéo de Sir David Attenborough ci-dessus pour obtenir une bonne écoute. Les femelles répondent aux appels des mâles en cliquant sur leurs ailes, et tout cela en fait une symphonie.

Combien de temps resteront-ils dans les parages?

La frénésie d’accouplement dure trois à quatre semaines. Peu de temps après, les nymphes nouvellement écloses ramperont jusqu’au bord des branches des arbres où elles sont nées, tomberont au sol et s’enfouiront. Et ainsi le cycle recommence. Godspeed, Brood X.

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