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Des bugs logiciels pourraient compromettre les votes de mi-mandat au Texas

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Un formateur électoral présente les machines à voter électroniques Hart Intercivic E-Slate utilisées dans de nombreux comtés du Texas.

Getty Images

Une faille logicielle peut être aussi dommageable pour le processus de vote qu'un pirate informatique.

Cela est clair au Texas, où certains des premiers électeurs ont affirmé que les machines changent de voix à la mi-mandat. Keith Ingram, directeur des élections au Texas, a déclaré dans un avis que le problème se posait parce que les électeurs sautaient les armes. Le problème se pose si un électeur sélectionne l'option "ticket du parti droit", puis continue d'appuyer sur les boutons avant le chargement de la page à l'écran, a-t-il déclaré.

"Pour rappel, les électeurs devraient toujours vérifier leur écran de vérification avant de voter", a déclaré Ingram.

Les plaintes montrent que même si une grande partie du débat public sur les machines à voter a été centrée sur le risque de piratage de celles-ci, un logiciel minable pourrait également saper les élections américaines. C'est un problème pour deux raisons. Premièrement, il est presque impossible de corriger rapidement les bogues des machines à voter quand elles apparaissent à l'approche d'une élection, ont déclaré des experts. Deuxièmement, les responsables des élections ne résolvent parfois pas les problèmes qu’ils connaissent depuis des années. Dans le cas des machines utilisées au Texas, les électeurs se sont plaints de ce que les machines "retournent" leurs votes depuis 2008.

Les experts en machines à voter électroniques devraient se concentrer davantage sur les failles qu'un pirate informatique pourrait exploiter et commencer à rechercher des failles qui ne font que rendre les machines défectueuses, a déclaré l'expert en sécurité des machines à voter, Dan Wallach, professeur d'informatique à l'Université Rice. "Je dirais qu'il y a une décennie, nous nous sommes beaucoup concentrés sur les problèmes de sécurité", a-t-il déclaré. "Les défauts n'ont jamais reçu le même degré d'attention."

Si les responsables électoraux du Texas ont raison quant à la cause des changements de vote, a déclaré M. Wallach, le problème n'est pas que les électeurs se déplacent trop rapidement. Au lieu de cela, c'est une faille dans le logiciel qui doit être corrigée.

"Il ne devrait pas être possible, simplement par impatience des électeurs, que la machine retourne le vote", a déclaré Wallach.

Un porte-parole du secrétaire d'État du Texas n'a pas répondu à une demande de commentaire sur la possibilité d'une enquête sur le problème. Dans son avis aux électeurs, le directeur des élections du Texas a inclus des instructions expliquant comment utiliser les machines.

Les plaintes des électeurs montrent également une autre raison pour laquelle les bulletins de vote papier doivent jouer un rôle de premier plan dans le processus de vote, a déclaré Marian Schneider, présidente du groupe de défense de l'intégrité du vote Verified Voting.

"Cela suscite beaucoup de doutes dans les systèmes de vote et explique pourquoi ils doivent être remplacés", a déclaré Schneider.

Pour le moment, toute machine défectueuse devrait être retirée du service pour être inspectée et les électeurs devraient recevoir des bulletins de vote en papier dans l'intervalle à cette enceinte – suffisamment de bulletins de papier pour durer "plusieurs heures de vote" si nécessaire, Schneider m'a dit.

Wallach, qui étudie la sécurité des machines à voter depuis plus d'une décennie, a également déclaré qu'il aurait besoin de voir une vidéo de ce que les électeurs vivent avant de pouvoir se prononcer sur le problème. Nous ne pouvons pas savoir avec certitude si le problème vient du fait que les électeurs continuent d'appuyer sur des boutons ou s'ils se trompent simplement et n'ont pas voté comme ils le souhaitaient.

Wallach sait personnellement que les problèmes logiciels sont difficiles à reproduire. C'est parce qu'il vote également au Texas sur les mêmes machines à voter que d'autres électeurs se sont plaints et a tenté de recréer le problème. Il appuya sur la touche Entrée de la machine et fit tourner le cadran pendant le chargement de son bulletin de vote. Rien ne s'est passé.

Il a également aidé à réviser le code qui fait fonctionner les machines – en 2007. À l'époque, l'État de Californie l'avait chargé de rechercher les failles de sécurité. M. Wallach a alors exprimé le souhait de pouvoir rechercher de nouveau la faille qui pourrait être à l'origine des problèmes signalés par les électeurs.

"À l'heure actuelle, nous n'avons que quelques hypothèses", a-t-il déclaré.

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