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Décès du commentateur de «  Voice of Brands Hatch  » Brian Jones

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Pour un Anglais aussi fier, il était normal que Jones soit né le jour de la Saint-Georges en 1935 et qu’il grandisse à Gloucester.

Jones et son frère Gordon sont tous deux devenus des joueurs de rugby passionnés et ont chacun joué dans les années 1950 pour Gloucester, le club qui serait finalement acheté par feu Tom Walkinshaw à l’aube de l’ère professionnelle du sport. Jones a ensuite eu un passage dans l’armée, et une fois de retour dans la vie civile, il a pris un rôle chez BP, où il a eu un rôle de marketing et s’est occupé du sponsoring du sport automobile de la compagnie pétrolière.

Alors que BP a retiré son implication dans le sport à la fin des années 1960, Jones a déménagé à Brands Hatch où il est devenu directeur général de Motor Racing Stables, l’école de course du circuit. En tant que bras droit du fondateur de MRS Geoff Clarke, Jones a supervisé la série Daily Express Crusader de l’école en 1970, en utilisant la flotte de chevaux de bataille Lotus 51 Formula Ford, mais avec le prix d’une toute nouvelle Lola pour le gagnant.

Le gagnant de cette compétition était un jeune Gallois nommé Tom Pryce, et Jones est devenu très proche de son jeune protégé – lui et Clarke ont même agi comme ses managers pendant un certain temps avant que les perspectives ne deviennent plus brillantes pour Pryce ailleurs.

« Geoff voulait Tom sous contrat parce que nous le considérions vraiment comme très spécial », a déclaré Jones à cet écrivain. «Tom n’était pas tout à fait sûr. Bien qu’il ait signé le contrat, il s’en est retiré, et Dieu merci! Il s’est rendu compte que rien n’était négocié chez Brands sans un verre à la main… »

Jones, en effet, est devenu une partie du cortège de cohortes alcooliques mais novatrices et ingénieuses de l’imprésario de longue date de Brands John Webb. Il s’est rapidement tourné vers les commentaires du circuit et, à la fin des années 1970, il dirigeait l’équipe d’annonceurs du Grand Prix de Grande-Bretagne du circuit, tout en étant l’homme au micro à presque tous les matchs de course automobile entre les deux.

Il était la voix parfaite pour les marques de l’ère Webb, où l’accent était mis sur l’attraction du plus grand nombre possible de nouveaux fans dans le sport grâce à diverses initiatives entreprenantes. Avec son accouchement baryton, mesuré et lent, il était l’antithèse des commentateurs rapides qui prévalent dans les sports d’action. Jones lui-même a déclaré qu’il n’était pas nécessairement l’homme du fan hardcore et que son travail consistait davantage à divertir les épouses, les petites amies ou les enfants qui pourraient faire leur première visite à Brands.

Cela ne veut pas dire qu’il manquait de connaissances – son cercle de contacts et d’amis dans le sport était si large que ses «  informations internes  » étaient aussi bonnes que celles de n’importe qui, et cela n’a jamais été aussi évident que lorsqu’il a commenté la série locale Champion of Brands. pour sa catégorie préférée de Formule Ford (Jones aimait tellement la Formule Ford qu’il a une fois évoqué le tannoy à la Ferrari de Formule 1 de René Arnoux comme «à la recherche du monde entier comme un grand Van Diemen rouge»).

Le patron actuel de Brands, Jonathan Palmer, qui a pris part à de nombreuses courses commentées par Jones, a déclaré: «Brian Jones était pour Brands Hatch ce que Murray Walker était pour la F1 britannique. Tous deux étaient synonymes de la course automobile qu’ils couvraient et avaient des voix merveilleuses, distinctives et charismatiques.

«Brian était un fervent partisan de Brands Hatch en particulier, et des courses automobiles nationales en général. Ses connaissances et son enthousiasme étaient immenses, alors qu’il était également un habitué du Kentagon, où beaucoup de recherches précieuses ont bien sûr été menées!

Jones n’était pas seulement la voix des marques, mais c’était un homme gentil et génial qui manquait rarement l’occasion de soutenir quiconque dans le sport automobile en qui il croyait, que ce soit un pilote, un journaliste ou un aspirant collègue commentateur.

À une occasion, alors que la grille des Road Saloons se formait à la fin d’un clubbie hivernal de Brands Hatch à la fin des années 1980, il a annoncé qu’il passait le micro à quelqu’un que la foule connaîtrait comme un jeune pilote de course très talentueux, mais qui voulait d’essayer les commentaires et qu’il était sûr que la personne concernée ferait un excellent travail. Ce débutant dans le commentaire était Ben Edwards …

Jones a également été un pionnier dans les premiers jours de ce qui est maintenant considéré comme une formation aux médias, à travers ses populaires cours Brian Jones Presentation Skills des années 1990, qui se sont déroulés sur deux jours à l’hôtel Brands Hatch Thistle. Cela impliquait parfois de jeunes conducteurs très gueules de bois le matin du deuxième jour en ces jours plus insouciants.

Il a également été le premier commentateur «permanent» du package TOCA du British Touring Car Championship lorsque celui-ci a commencé en 1993. Lorsque Jones a commencé à Brands, la gestion impétueuse du circuit était considérée avec un peu de reniflement par l’élite de Silverstone, mais il était grandement honoré quand il a finalement été proposé en tant que membre du British Racing Drivers ‘Club – son proposant n’était rien de moins que Sir Stirling Moss et son second Sir Jack Brabham.

Au cours de ses premiers jours de commentaires dans les années 1970, il y avait un Radio 1 Raceday où plusieurs DJ de la station participaient au volant, et on s’est rendu compte que personne n’avait envisagé qui fournirait le commentaire en direct à la radio. Jones a fait les honneurs, et à une certaine distance, un auditeur nommé Ros enregistrait l’émission, comme le faisaient les jeunes à l’époque.

Peu de gens pouvaient savoir que Ros finirait par devenir la femme de Brian, et ils avaient une fille Charlotte à ajouter au fils de Jones, Tim et à la fille Fay de son précédent mariage. Tous survivent à Jones, qui a très fièrement commenté les prouesses de son fils dans les catégories Formula Ford 1600 et FF2000 dans les années 1980 – généralement avec des excuses à la foule au cas où il semblerait partial.

C’était vraiment ce genre de type. Oui, il était dévoué à sa femme, à ses enfants et à ses petits-enfants, mais il aimait tout le monde et tout le monde l’aimait.

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