Accueil Actualité De curieux dîners privés à Bruxelles sont des moments clés du processus du Brexit | Nouvelles du Royaume-Uni

De curieux dîners privés à Bruxelles sont des moments clés du processus du Brexit | Nouvelles du Royaume-Uni

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La soirée a été animée par les chefs de la résidence de l'ambassadeur britannique à Bruxelles lundi soir.

Cet opulent bâtiment, pris en sandwich entre les ambassades suisse et américaine dans la grande rue Ducale de la capitale belge, a été le lieu de deux dîners distincts mais simultanés.

Nous connaissions l’une, une autre, une réunion curieuse, nous ne l’avions pas fait.

Le premier des deux dîners a été facturé publiquement. Il s'agissait de la première réunion du secrétaire du Brexit, Steve Barclay, avec le négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier.

Cette rencontre était la conséquence du retour de Theresa May à Bruxelles la semaine dernière pour sa rencontre avec le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker.

Ce dîner était important, ne serait-ce que parce qu'il constitue une sorte de "négociation" entre deux parties qui ne se sont pas vraiment engagées directement depuis avant Noël.

Rappelez-vous – les équipes de négociation britanniques et européennes ont signé l'accord de retrait du Brexit et la déclaration politique qui les accompagne sur les relations futures en décembre.

Ensemble, les documents représentent le traité de divorce relatif au Brexit. Mais depuis lors, l'accord a été bloqué à Westminster.

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Le secrétaire du Brexit, Stephen Barclay (à gauche), a rencontré Michel Barnier, négociateur en chef de l'UE pour le Brexit

Steve Barclay, député du département "Sortir de l'Union européenne", et Olly Robbins, conseiller de Mme May pour l'Europe au numéro 10, étaient les invités.

Ils étaient accompagnés de Michel Barnier de la Commission européenne et de ses deux adjoints: Sabine Weyand et Stéphanie Riso.

L'hôte était le représentant permanent du Royaume-Uni auprès de l'UE, Sir Tim Barrow.

À en juger par le menu, c'était un délicieux repas. Semelle poêlée de la mer du Nord avec coquilles Saint-Jacques écossaises et samphire gallois, suivie de magret de canard rôti, puis de parfait à la poire et de fromages britanniques. Tous arrosés avec Sancerre et St Emilion.

L'objectif principal du dîner était d'explorer les moyens de faire passer l'accord de retrait à Westminster en dépit du fait que l'UE ne le rouvrirait pas ou ne supprimerait pas le filet de sécurité.

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M. Barnier a déclaré qu'un accord de retrait ne sera pas ouvert

Après quelques heures, Michel Barnier a livré un message familier: "Nous avons eu des discussions constructives. Il est clair pour nous que nous n'allons pas rouvrir l'accord de retrait, mais nous poursuivrons notre discussion dans les prochains jours. C'est tout. "

Le sentiment parmi un nombre critique de députés à Westminster, comme l'a exprimé Boris Johnson cette semaine, est "bien sûr, ils vont le dire maintenant. Mais bientôt, ils vont bouger".

Un porte-parole du Royaume-Uni a déclaré dans un communiqué: "La réunion a été constructive et MM. Barclay et Barnier ont convenu de poursuivre les discussions dans les prochains jours et que leurs équipes continueront à travailler dans l'intervalle pour trouver un moyen d'aller de l'avant".

Mais dans une autre salle du même bâtiment (probablement du menu identique), la réunion était beaucoup plus curieuse.

Peu après 19 heures, les caméras de Sky News ont repéré l'ancien président du Conseil européen, Herman Van Rompuy, arrivé en limousine à la résidence.

Si vous ne vous souvenez pas de M. Van Rompuy, vous vous souvenez peut-être du moment extraordinaire où Nigel Farage l'a qualifié de "greffier de banque de bas grade" à la face du Parlement européen en 2011.

"Qui es-tu?!" M. Farage s'était moqué. "Vous avez l'apparence d'un chiffon humide et le charisme d'un employé de banque peu qualifié."

Herman van Rompuy
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Sky News a appris qu'Herman Van Rompuy avait assisté à un dîner privé avec le député David Lidington

C’était un moment aussi embarrassant pour les europhiles britanniques qu’exaltant pour les eurosceptiques. Quoi qu'il en soit, que faisait M. Van Rompuy à la résidence britannique à Bruxelles?

On m'a dit qu'il assistait à un dîner privé séparé avec le député de Mme May, David Lidington. Et on me dit que c'était une réunion que Mme May avait expressément demandée pour discuter des modifications à apporter au soutien irlandais.

L'équipe du 10 Downing Street considère M. Van Rompuy comme un "influenceur" et c'est David Lidington qui l'a rencontré.

Beaucoup de ce côté de la Manche considèrent M. Lidington comme l'un des rares hommes politiques britanniques de premier plan à comprendre vraiment.

Ministre des affaires européennes de David Cameron de 2010 à 2016, il est perçu comme un homme politique et diplomate très compétent, bien que celui-ci ait échoué dans sa tentative d'obtenir des concessions de la part de l'UE qui persuaderaient le public britannique de voter pour rester dans l'UE.

Lorsque vous mentionnez le nom de M. Lidington à Bruxelles – à la commission, au conseil ou au parlement -, les gens ont tendance à le louer. C'est plus que ce que l'on peut dire pour à peu près tous les autres hauts responsables politiques britanniques.

MM. Lidington et Van Rompuy se connaissent également. Il y a un rapport existant.

Il y a quelques mois, M. Van Rompuy a déclaré à The Observer qu'une menace de non-accord de la part des Britanniques n'empêcherait pas l'UE de changer de position.

"Ceux [no deal] les menaces ne fonctionneront pas vis-à-vis de l'Union européenne … Je ne peux pas imaginer qu'un Premier ministre britannique ou un gouvernement britannique responsable envisage même sérieusement de ne pas négocier, jouant avec l'avenir économique du pays et de ses citoyens ", a-t-il déclaré. dit en août dernier.

At-il dit la même chose en privé au dîner du lundi soir? Nous ne savons pas comment s'est passé le dîner Lidington / Van Rompuy.

Mais on me dit qu'après le départ de M. Van Rompuy de la résidence, M. Lidington a changé de salle à manger pour attraper la fin de l'autre dîner, celui avec Steve Barclay et Michel Barnier. Ils ont tous pris un café ensemble.

Mme May exhorte les députés à lui laisser un peu plus de temps pour améliorer l'accord sur le Brexit.

Elle leur demande de ne pas lui lier les mains en la forçant à prolonger l'article 50, retardant ainsi le Brexit. Elle utilise l'horloge et la menace de "pas d'accord" en sa faveur pour le moment.

En regardant ce processus du Brexit, nous pouvons découvrir que des dîners privés anodins, comme celui de lundi soir entre le député de Mme May et l'ancien président du Conseil européen, ont été des moments clés.

À l'heure actuelle, le Royaume-Uni a besoin de tous les "influenceurs" qu'il peut obtenir. Herman Van Rompuy en est un.

"Chaque petite contribution?" J'ai dit à une source britannique hier soir.

Le signe de tête inquiet qui revint dit tout.

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