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Cupra sort un as des voitures de tourisme de sa retraite

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Le joueur de 50 ans a disputé pour la dernière fois une saison complète dans n’importe quelle discipline de course automobile en 2015 lorsqu’il a terminé troisième du classement des TCR International Series, au volant d’une SEAT Leon Team Craft-Bamboo.

Après une période en marge, Gene est de retour et s’engage avec enthousiasme dans une double campagne pour Cupra dans la FIA World Touring Car Cup et la toute nouvelle série de voitures de tourisme électriques Pure ETCR, qui fera ses débuts cette année.

Gene a déjà beaucoup vécu dans sa carrière en ayant remporté des courses en Formule 3000 au début des années 1990 et des voitures de sport au début des années 90, avant de faire la transition vers les voitures de tourisme qui lui ont permis de remporter des succès en Championnat d’Europe des voitures de tourisme, au Championnat du monde des voitures de tourisme et maintenant TCR.

Jordi Gene, Cupra Leon WTCR

Photo par: Cupra

Après avoir vu ses rivaux de longue date Gabriele Tarquini et Tiago Monteiro profiter des étés indiens dans leur carrière, c’était assez et Gene s’est engagé à revenir – et il ne met pas son casque pour rattraper les chiffres.

«Principalement parce que j’aime vraiment les voitures de tourisme de course», a déclaré Gene, lorsqu’on lui a demandé pourquoi il faisait un retour avec Zengo Motorsport.

«Aussi, parce que j’ai travaillé pour Seat, et plus tard pour Cupra, depuis 2003, je n’ai donc pas interrompu la relation avec la marque depuis. Cette année, nous avons une implémentation beaucoup plus élevée entre la voiture Pure ETCR et la voiture WTCR.

«Avec la Cupra Leon Competicion, j’ai toujours été impliqué dans le développement, pas dans la course, malheureusement. Quand Mikel a fait une très bonne saison l’année dernière et qu’il était clair que nous avions une bonne voiture compétitive, la question était sur la table: pourquoi ne pas reprendre la course, essayer d’aider la marque, essayer d’aider Mikel et essayer de m’aider moi-même. pour voir si je peux encore être compétitif avec une voiture de tourisme à traction avant.

«J’ai fait de la course toute ma vie et ça me manque vraiment. Et quand je vois mes amis comme Gabriele [Tarquini] ou Tiago [Monteiro] à la télé ou en regardant leurs résultats dans la presse, c’était une période difficile car je souhaitais être là.

«Je continue à les suivre beaucoup et je pensais que je devrais être là, c’est ce que j’aime faire. C’est ma passion. Je sais que je n’ai pas 25 ans, j’ai 50 ans maintenant et ce sont les dernières années de ma carrière sportive. Mais j’aime beaucoup la conduite et cette sensation des week-ends de course. J’ai poussé pour cela et c’est une saison que j’ai vraiment hâte de commencer.

Jordi Gene, Cupra Leon WTCR

Jordi Gene, Cupra Leon WTCR

Photo par: Cupra

Alors que Gene s’est éloigné du sport automobile de haut niveau depuis une sortie unique dans une machine Cupra TCR aux 24 heures du Nurburgring 2018, l’Espagnol dit que son objectif à ce stade est simplement d’être compétitif.

«Je veux être compétitif, c’est mon objectif principal en ce moment», a ajouté Gene.

« Je sais que dans les premiers tests que j’ai effectués [team-mate] Mikel Azcona dans la Cupra Leon Competicion Je manque encore un peu de vitesse, honnêtement il me reste encore quelques dixièmes à raser du temps au tour.

«Dans la Cupra e-Racer, je pense que je suis plus compétitif et nos chronos sont très similaires pour le moment. J’essaye d’être plus rapide et plus rapide pour le WTCR, pas au rythme du rythme de course mais quand je me qualifie ou que je mets de nouveaux pneus, parce que je manque d’expérience avec le pneu Goodyear, c’est un pneu que je n’ai jamais utilisé donc j’ai besoin d’apprendre toutes ces choses et je dois le faire si je veux bien faire. Et je ne veux pas être au fond de la grille à chaque course.

«Je comprends que parfois je vais être plus en avant, parfois je vais être plus en arrière, mais je veux être compétitif surtout avec mes coéquipiers. C’est un grand objectif car je pense que Mikel est probablement l’un des cinq meilleurs pilotes du moment.

Le WTCR débutera au Nürburgring Nordschleife en Allemagne du 3 au 5 juin tandis que la saison Pure ETCR débutera à l’Autodromo Vallelunga en Italie du 18 au 20 juin.

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