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Automobile

Comment Sepang 2015 a taché Rossi, Marquez et Lorenzo

À 15 h 15 sur un circuit international de Sepang typiquement brûlant, la course de Malaisie 2015 en MotoGP, une rencontre charnière dans le destin du championnat du monde de cette année, en est à son septième tour.

Dani Pedrosa de Honda mène le protagoniste du titre Jorge Lorenzo sur sa Yamaha, mais tous les yeux sont fermement rivés sur la bataille qui fait rage.

Le leader des points et coéquipier de Lorenzo, Valentino Rossi, et le deuxième pilote Honda, Marc Marquez, sont mêlés à une bataille teintée de venin – et il est sur le point de prendre un virage sombre qui viendrait aigrir l’année.

Alors que Marquez riposte à Rossi autour de l’extérieur du virage à droite du virage 13, Rossi prend les choses en main et force le pilote Honda au bord de la piste dans le virage 14. En jetant un coup d’œil menaçant à sa gauche, Rossi voit Marquez frapper le pont. C’est une «collision» qui reste débattue jusqu’à nos jours.

Rétrospectivement, les destins MotoGP de Lorenzo et Marquez ont été mis en mouvement à ce moment précis. Les répercussions de ce week-end finiraient par endurcir Marquez dans le dominateur impitoyable qu’il est maintenant et conduiraient Lorenzo sur le chemin qui s’est terminé avec sa disparition ignominieuse en 2019.

La route vers le «  Sepang Clash  » avait été mise en route lors de la troisième manche de la saison 2015, qui s’est déroulée en Argentine et a comporté une collision entre Rossi et Marquez.

Marc Marquez, Repsol Honda Team et Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo par: Repsol Media

Le pilote Honda est allé à contre-courant et a opté pour l’option pneu arrière Bridgestone légèrement plus doux, avec l’espoir d’utiliser cet avantage pour s’échapper à l’avant, tandis que Rossi était sur l’option extra-dure.

Rossi a tournoyé à Marquez et s’est engagé au début du dernier tour. La paire a touché le virage à droite du virage 5 à la fin de la ligne droite, et a de nouveau heurté le changement de direction dans le virage 6 – où la roue avant de Marquez a été prise sous lui.

Dans l’ensemble, la saison 2015 de Marquez a été une affaire de ferraille. Un vélo Honda agressif, en proie à des accélérations et à un freinage moteur durs, était en contradiction avec le style explosif qui l’avait mené aux deux titres précédents. À la mi-saison, après quelques chutes, son défi était plus ou moins terminé.

L’incident en Argentine est venu et s’est passé sans grand problème. Mais le prochain affrontement de Marquez avec Rossi le mangerait un peu plus.

Alors qu’ils ont dés pour la victoire dans un TT néerlandais passionnant, la paire a touché à la dernière chicane du dernier tour. Rossi s’était penché pour prendre le droitier et Marquez, qui freinait tard, était en contact avec lui. La Yamaha a été envoyée à travers le gravier, mais Rossi est resté monté et s’est accroché pour gagner. Marquez a laissé Assen se sentir lésé, croyant que Rossi avait mal agi.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo par: Repsol Media

Alors que la saison avançait, les affrontements Rossi / Marquez se sont estompés à l’arrière-plan alors que la course au titre entre les pilotes Yamaha s’intensifiait. Rossi a mené Lorenzo par 18 points avant le troisième avant-dernier tour en Australie, qui allait devenir le tournant du championnat.

La course était une épopée, couronnée par un immense dernier tour où Marquez a effacé un huitième dixième de retard sur Lorenzo et l’a dépassé avec une poignée de virages pour aller remporter la victoire. Rossi a fini sur le podium en quatrième position, ses points ont baissé à 11 alors que le paddock se dirigeait vers Sepang.

Mais au tour du temps de recharge, la paranoïa s’était glissée dans l’esprit de Rossi.

Il a été intrigué par quatre tours particuliers à Phillip Island – un ensemble de tours bas de 1m30 produits par Marquez qui ont été une baisse soudaine de six dixièmes par rapport à ses efforts précédents. Officiellement, Marquez refroidissait son pneu sur un circuit célèbre pour sa punition du caoutchouc.

Rossi, cependant, pensait qu’une conspiration pour l’empêcher de remporter le titre était mise en place par Marquez et Lorenzo, le premier censé se retirer délibérément pour empêcher Rossi d’avancer dans l’ordre, avant de remonter la route pour remporter la victoire.

Il a rendu public ses «conclusions» jeudi avant la course de Sepang.

« [Marquez] a ralenti pour créer un écart avec Jorge « , a accusé Rossi. » Sa malchance était que dimanche Jorge n’était pas si fort, car sinon, cela aurait déjà été fini.

« Au lieu de cela, il a toujours gardé Jorge en échec, sachant qu’il pouvait le rattraper dans les trois tours, puis [he] essayé de me ralentir et [Andrea] Iannone, essayant peut-être de mettre d’autres coureurs entre moi et Lorenzo. « 

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Andrea Iannone, Ducati Team

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Andrea Iannone, Ducati Team

Photo par: Red Bull Content Pool

Marquez et Lorenzo ont tous deux rejeté cette théorie, soulignant que le pilote Honda était en tout cas un saboteur moche, car en remportant la course, il avait pris des points au pilote qu’il était censé aider.

Marquez n’avait pas caché son admiration d’enfance pour Rossi quand il est passé au MotoGP en 2013. Ce que Rossi a découvert ce dimanche tristement célèbre à Sepang, c’est que jouer à des jeux d’esprit avec quelqu’un élevé à son image serait comme jouer à la patate chaude avec une grenade.

Alors que Pedrosa et Lorenzo se sont échappés à l’avant, les mouvements de Marquez et Rossi ont augmenté d’agressivité avant de se rapprocher.

Marquez n’a peut-être pas aidé activement Lorenzo à Phillip Island, et il ne l’a pas simplement laissé passer au troisième tour à Sepang. Mais il n’a pas fait autant d’efforts pour rattraper Lorenzo qu’il ne l’a fait avec Rossi quand il est passé peu de temps après – un acte de vengeance que Rossi avait finalement provoqué par ses accusations avant la course.

Pour sa part dans l’affrontement, Rossi a été touché avec trois points de pénalité et un arrière de la grille de départ pour la finale à Valence, tandis que Marquez a été blâmé d’avoir délibérément contrarié son ancien héros – bien que ce ne soit pas une indiscrétion punissable dans la règle FIM livre.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing et Marc Marquez, Repsol Honda Team

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing et Marc Marquez, Repsol Honda Team

Photo par: Repsol Media

Lorenzo a qualifié la punition de Rossi de inadéquate et, après lui avoir donné un coup de pouce sur le podium de Sepang, a fait échec à la Cour d’arbitrage du sport. Des menaces de publication de données qui ont apparemment prouvé que Rossi a donné des coups de pied à Marquez ont suivi de Honda et une réunion de crise entre la FIM et les coureurs a été convoquée à Valence. Au cours de l’hiver suivant, un nouveau comité de commissaires sportifs a été mis en place pour prendre la responsabilité de ces moments loin des responsables de la direction de course du MotoGP.

Alors que les fans de Rossi, furieux, criaient au jeu déloyal à Dorna Sports – pour avoir apparemment participé au «  grand complot espagnol  » – un examen de la procédure de gestion du MotoGP était inévitable.

Lorenzo a remporté la course à Valence et a remporté le titre, alors que Rossi est venu de l’arrière de la grille pour terminer quatrième, mais a été laissé à une occasion manquée – tout en relançant sa rhétorique de «  championnat volé  » et en doutant publiquement de la prétention de Marquez d’être un fan dans ses années de formation.

Cela a créé une atmosphère hostile autour du MotoGP. Les fervents fans de Rossi sont devenus enragés, avec leur chœur de huées de plus en plus fort d’une course à l’autre la saison suivante et, à la suite de nombreuses menaces de supporters de Rossi, Lorenzo et Marquez ont même dû être entourés d’une sécurité accrue lors des rondes italiennes en 2016. Marquez a également fait essayer à quelques personnalités de la télévision italienne de pénétrer dans sa maison avant la finale de Valence.

La tension a finalement mijoté et la querelle de Rossi et Marquez a été temporairement suspendue après la course de Catalunya en 2016 alors que le couple s’embrassait dans le parc fermé, quelques jours seulement après la mort du coureur de Moto2 Luis Salom à l’entraînement pour l’événement.

Podium: deuxième place Marc Marquez, Repsol Honda Team, vainqueur de la course Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Podium: deuxième place Marc Marquez, Repsol Honda Team, vainqueur de la course Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

Marquez a pris de nombreuses leçons à partir de 2015. Son vélo difficile l’a forcé à modifier son approche à une approche plus réfléchie. Ses combats avec Rossi et la négativité qui en a résulté l’ont motivé. Si les gens devaient huer, il a ensuite raisonné, il leur donnerait de quoi huer en battant leur héros à chaque occasion.

À Misano en 2019, Marquez a été critiqué pour une bagarre en piste avec Rossi dans les dernières étapes des qualifications. Après avoir remporté la course 24 heures plus tard, Marquez a admis que les épreuves de qualification étaient sa principale motivation derrière sa victoire. Il était à nouveau en train de transmettre la leçon qu’il avait apprise de cette infâme journée de 2015 à Sepang: tant que les gens continueront de le huer, plus il gagnera.

Pour Lorenzo, la fin de 2015 a été l’écriture sur le mur de son temps avec Yamaha. Les célébrations en sourdine de l’équipe pour son troisième titre de première classe en disent long et son approche inébranlable de l’égalité du statut de pilote a finalement laissé la porte grande ouverte à Ducati pour obtenir ses services pour 2017.

Mais après neuf ans sur un M1, il a trouvé difficile de s’adapter au Desmosedici. Sa première campagne moyenne et son début terne en 2018 ont fait que Ducati s’est impatienté et l’a poussé au bord de la route pour la saison 19 – ouvrant la voie à son passage à Honda et à la misère qui démolirait sa confiance et sa motivation au point où il ne voyait pas option mais de se retirer.

Yamaha a souffert en l’absence de Lorenzo. Bien que son remplaçant, Maverick Vinales, ait remporté trois des cinq premières courses en 2017, il n’en a remporté que trois sur les deux suivantes. Rossi n’a plus gagné depuis Assen ’17 et la M1 s’est encore plus éloignée de ses rivaux en raison de problèmes que Yamaha n’a commencé à maîtriser que récemment.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

Rossi n’est pas étranger à la controverse et à la rivalité. Mais ses actions à la fin de la saison 2015 sont encore difficiles à comprendre.

Était-ce juste un gros jeu d’esprit qui avait mal tourné et il n’avait pas d’autre choix que de doubler ses commentaires? Ou croyait-il vraiment qu’il y avait une conspiration pour l’empêcher de gagner?

On pense depuis longtemps que les graines ont été plantées à l’intérieur de son cercle personnel. Peut-être que le stress de la situation – l’étoile vieillissante face à ce qui semble maintenant être son dernier espoir de remporter un huitième titre de première classe – lui est simplement arrivé et a signifié qu’il a baissé la garde.

Quelle que soit la vérité, une partie de la mystique de la légende de Rossi s’est effondrée ce week-end à Sepang. Mais ses statistiques de carrière et ses distinctions méritent toujours le plus grand respect.

Mais les trois coureurs impliqués dans les retombées – Marquez, Lorenzo, Rossi – ont été tachés de jour à Sepang.

En fin de compte, il a transformé l’un des meilleurs combats de titre de MotoGP en sans doute son épisode le plus laid, et son spectre hante toujours la série à ce jour.

Marc Marquez, Repsol Honda Team et Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Marc Marquez, Repsol Honda Team et Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo par: Yamaha MotoGP

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