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Comment l’exigence de charge des bus londoniens du halo a sauvé Hamilton

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Le Red Bull de Verstappen a été lancé dans les airs par le réseau de bordures de saucisses, précipitant le contact entre le dessous de sa voiture et le halo de Hamilton.

Si le halo n’avait pas été introduit dans les règlements de la F1 en 2018, il y a de fortes chances pour que Hamilton ne soit pas sorti indemne de l’incident.

Cependant, la force de la structure de roulis secondaire a permis d’éviter que la tête de Hamilton ne soit touchée par tout le poids de la voiture de Verstappen et n’a été que brièvement étiquetée par la roue arrière droite du Néerlandais alors qu’ils s’immobilisaient tous les deux dans le gravier.

Le halo a été initialement conçu pour limiter le risque que des débris à plus grande échelle pénètrent dans l’espace du cockpit et blessent les conducteurs, comme l’incident fatal d’IndyCar de Justin Wilson à Pocono en 2015.

Il s’est également avéré être un atout précieux dans des situations avec des charges plus importantes, assurant la sécurité de Charles Leclerc à Spa en 2018 et protégeant le pilote de F2 Tadasuke Makino d’un accident avec son compatriote Nirei Fukuzumi à Barcelone la même année.

La force du halo a également permis, lorsque Romain Grosjean a subi son terrible accident à Bahreïn en 2020, de franchir la barrière Armco et de garder la tête du pilote français hors de la ligne de tir.

Bien que les équipes puissent fabriquer des carénages aérodynamiques pour le halo, la structure interne en titane doit être fabriquée par un fournisseur approuvé par la FIA – il s’agit donc d’une partie de la voiture que les équipes ne construisent pas elles-mêmes.

Le titane a une résistance à la traction élevée et offre un rapport résistance/poids souhaitable. Cela garantit que l’ensemble de la structure du halo pèse environ 7 kg.

De plus, les crash-tests officiels de la FIA imposent une charge verticale maximale maximale de 116 kN, ce qui équivaut à peu près à 12 000 kg.

Détail halo Mercedes W12

Photo par : Non crédité

« Nous devions apporter des changements pour l’adapter afin de garantir que la voiture globale resterait toujours en dessous de la limite de poids », a expliqué le chef technique de Mercedes, James Allison, en 2018.

« Il n’est pas non plus léger car il supporte des charges très élevées. Nous avons dû renforcer la conception du châssis afin qu’il puisse supporter à peu près le poids d’un bus à impériale londonien posé au-dessus du halo.

« Nous devions nous assurer qu’il serait suffisamment solide pour résister au type d’événement contre lequel il a été conçu pour protéger le conducteur. »

Pour référence, ces 12 000 kg seraient également suffisants pour repousser trois éléphants indiens de taille normale, 109 Arnold Schwarzeneggers ou 550 000 000 de grains de riz.

Ainsi, la voiture Red Bull de 752 kg de Max Verstappen a assuré que Hamilton était bien défendu contre un choc, protégeant sa tête des blessures.

« Je ne pense pas avoir déjà été frappé à la tête par une voiture auparavant », a déclaré Hamilton après l’impact.

« Et c’est un choc pour moi parce que si vous avez vu l’image, ma tête est vraiment assez avancée. Je cours depuis très, très longtemps.

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« Je suis tellement reconnaissant d’être toujours là et je me suis senti incroyablement béni que de toute évidence quelqu’un veillait sur moi aujourd’hui. Sa roue arrière a atterri sur ma tête, elle a atterri sur le halo.

« Je pense que l’intérieur de la partie la plus cambrée du pneu a atterri sur ma tête. Je pense que ça va voyager avec moi ces prochains jours mais j’aurai probablement besoin de voir un spécialiste juste pour m’assurer que je suis bon pour le prochain course parce que ça devient de plus en plus serré.

« Comme je l’ai dit, je vivrai. »

Bien que le halo ait été très décrié lorsque la F1 l’a présenté pour la première fois, il a plus que prouvé sa valeur à plusieurs reprises – et l’incident de dimanche entre les deux prétendants au titre a ajouté à sa liste de témoignages.

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