Accueil auto Comment le délai d’allumage de Haas est un signe des drames de voyage COVID de F1

Comment le délai d’allumage de Haas est un signe des drames de voyage COVID de F1

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Tous les intéressés ont fait un travail brillant en produisant une saison de 17 courses en 2020. Cependant, au cours de l’hiver, les restrictions de voyage du gouvernement se sont resserrées dans de nombreux pays, et les problèmes logistiques pourraient donc être encore plus difficiles qu’auparavant.

Les choses sont encore compliquées par le fait que le Royaume-Uni, domicile de sept des équipes de F1, est désormais largement considéré comme un point chaud du COVID.

La nouvelle que le GP du Portugal est prévu pour le 2 mai est un signe positif. Néanmoins, il semble inévitable que le calendrier des 23 courses actuellement prévu change plus d’une fois au cours des prochains mois.

En effet, les restrictions de déplacement ont eu un impact sur les équipes et les fournisseurs de groupes motopropulseurs avant même le début de la saison, car tout le monde travaille à la préparation de ses nouvelles voitures.

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C’est un problème à double sens. Les exemptions de quarantaine qui ont été accordées au personnel de la F1 voyageant à destination et en provenance des courses en 2020 ne s’appliquent pas aux arrivées au Royaume-Uni en hiver, car ces voyages ne sont pas directement liés aux événements.

Dans le même temps, la plupart des voyageurs au Royaume-Uni sont confrontés à des restrictions de quarantaine strictes lorsqu’ils retournent dans leur pays d’origine.

Les sportifs d’élite restent éligibles pour voyager au Royaume-Uni, sous certaines restrictions, c’est pourquoi nous avons vu des photos de Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo et Sergio Perez visitant les usines de leurs nouveaux employeurs.

Cependant, même un chef d’équipe comme Toto Wolff n’est pas actuellement exempté de la quarantaine britannique, et donc l’Autrichien est resté dans son pays d’origine depuis les vacances de Noël.

Toto Wolff, directeur exécutif (affaires), Mercedes AMG

Photo par: Steve Etherington / Motorsport Images

Certaines équipes sont relativement autosuffisantes, dans la mesure où leurs opérations de châssis et de groupes motopropulseurs sont dans le même pays – cela vaut évidemment pour Ferrari et Mercedes ainsi que pour les équipes clients de cette dernière, Aston Martin et Williams.

Cependant, d’autres répartissent leurs opérations sur deux pays.

Le département moteur de Renault se trouve en France, ce qui signifie qu’il y a généralement beaucoup de navettes vers et depuis la base d’Alpine à Enstone, tandis que McLaren utilise la soufflerie Toyota à Cologne, et ses gars aéronautiques font généralement des allers-retours.

Les deux équipes ont dû prévoir les défis logistiques supplémentaires que les restrictions du COVID-19 ont apportés.

Cependant, l’équipe avec le plus gros mal de tête est probablement Haas. Son site de course est au Royaume-Uni, tandis que le département de conception, la plupart de la production et le fournisseur de PU et de boîtes de vitesses Ferrari sont tous en Italie.

Et puis il y a le directeur de l’équipe Gunther Steiner, qui passe ses vacances d’hiver chez lui aux États-Unis, et cette année a choisi de rester là-bas plutôt que de retourner à l’usine de Banbury.

«Normalement, je suis de retour entre janvier et février, entre les deux mois, mais cette année, je n’y suis pas allé», dit-il.

« Je veux dire, partout où je vais, j’ai besoin de mettre en quarantaine, et ce n’est tout simplement pas. Je vais directement à Bahreïn pour le test, pour éviter toute difficulté ou quoi que ce soit. »

L’opération fractionnée de Haas signifie qu’en général à cette période de l’année, il y aurait beaucoup de mouvement entre l’Italie et le Royaume-Uni, mais cela ne se produit tout simplement pas en 2021.

Cela a conduit à certains changements, notamment le fait que les voitures sont construites à Banbury, plutôt qu’en Italie, comme c’est généralement le cas. Ainsi, les mécaniciens britanniques n’ont pas eu à voyager.

Guenther Steiner, directeur de l'équipe, Haas F1

Guenther Steiner, directeur de l’équipe, Haas F1

Photo par: Andy Hone / Motorsport Images

Cette décision a également été motivée par le gel du développement, ce qui signifie que beaucoup de choses sont reportées d’une saison à l’autre – en d’autres termes, l’usine britannique dispose d’un bon stock de pièces conformes aux spécifications 2020 qui entrent directement dans la construction des voitures de cette année.

«Ce n’est pas facile, car si les gens viennent au Royaume-Uni, ils doivent aller en quarantaine», dit Steiner.

« Et ce n’est pas quelque chose de productif. Donc ça a un impact. Vous devez vous adapter pour trouver des moyens de contourner cela. Et les gars ont trouvé des moyens de contourner cela.

«Nous construisons la voiture au Royaume-Uni cette année. Il y a beaucoup de pièces de report de l’année dernière, c’est donc le meilleur moyen de tout assembler. Il y a moins de nouvelles pièces sur la voiture, mais il y en a encore de nouvelles. les pièces.

« Je ne dirais pas que tout est fabriqué en Italie. Le plus important, c’est qu’il est conçu là-bas. Vous voulez donc que vos techniciens soient présents. [when you build the car], vos designers, car s’il y a des problèmes, au moins ils sont proches des gens. C’est ce que nous faisons normalement.

«Nous n’avons pas seulement décidé de construire la voiture au Royaume-Uni à cause de la pandémie, nous l’avons quand même décidé, car il s’agit de pièces de report, et nous les connaissons. Il y a plus de pièces actuellement au Royaume-Uni qu’en Italie! aurait dû tout emmener en Italie pour le construire. Cela n’a pas de sens. « 

Les plus gros changements sur chaque voiture 2021 concernent l’aéro, de sorte que de nouvelles pièces de carrosserie devront désormais être expédiées à Banbury.

«Les pièces qui ont changé sont en cours de production», explique Steiner. « En partie construits en Italie, en partie construits au Royaume-Uni, ils sont construits partout. Et ils vont tous cette année au Royaume-Uni, au lieu d’aller en Italie, comme les années précédentes. »

Comme les autres équipes de F1, Haas a changé sa façon de travailler, les gens restant à la maison s’ils le peuvent.

«L’équipe de conception est en Italie et travaille en partie à domicile», explique Steiner. «Ils ont un système de quart en cours, et ils viennent parfois au bureau pendant quelques jours.

« Au Royaume-Uni, c’est la même chose. Les ingénieurs de course et tous les ingénieurs de performance travaillent principalement à domicile, ils viennent quand ils en ont besoin.

«Et les mécaniciens fonctionnent par équipes. Il s’agit essentiellement de deux bulles, donc si une bulle est affectée, vous pouvez continuer à travailler.

Kevin Magnussen, Haas VF-20, quitte le garage

Kevin Magnussen, Haas VF-20, quitte le garage

Photo par: Andy Hone / Motorsport Images

«Si vous avez tout le monde là-dedans, et que quelqu’un a un COVID, alors vous devez mettre tout le monde en quarantaine, et vous ne pouvez pas construire la voiture.

« Nous avons donc un quart de travail précoce et un quart de travail tardif. Vous divisez simplement les gens, ce qui n’est pas non plus idéal, et ce n’est pas la façon la plus efficace de faire les choses. Mais pour le moment, c’est ce que vous devez faire.

« Et nous avons toujours testé les gens en permanence, pour nous assurer que personne ne l’a, et ne présente aucun symptôme. Et touchez du bois, nous n’avons eu aucun cas. »

Un autre gros problème pour Haas est que les ingénieurs de Ferrari ne peuvent pas se rendre au Royaume-Uni sans être mis en quarantaine, ce qui signifie qu’ils ne seront pas sur place pour allumer le moteur lorsque la nouvelle voiture sera prête. Et cela ne peut pas être démarré sans eux.

Le premier allumage de toute nouvelle voiture est plus qu’une cascade de relations publiques – c’est une vérification des systèmes cruciale que les équipes sont habituées à entreprendre. C’est moins critique avec une voiture qui n’a pas beaucoup changé entre les saisons, mais cela vaut toujours la peine d’être fait.

« L’incendie sera à Bahreïn », déclare Steiner. «Avec toutes les courses flyaway de toute façon, les moteurs retournent à Maranello, puis ils reviennent sur la piste de course et entrent directement dans la voiture. Ce n’est donc pas quelque chose de nouveau.

«Mais ce n’est pas l’idéal, car même s’il s’agit d’une voiture de report, il y a toujours, comme je l’ai dit, de nouvelles pièces. Vous voulez en faire le plus possible chez vous.

«Si vous ne pouvez pas, alors vous devez trouver des moyens, mais je pense que tout ira bien. Tant que cela sonne bien lorsque nous l’allumons la première fois, ce n’est pas un problème!

Le travail italien de Honda

Les restrictions strictes à l’entrée au Japon ont rendu la vie difficile pour le personnel Honda toute l’année dernière, mais la société maintient un groupe central à temps plein sur sa base de F1 à Milton Keynes – y compris certains employés britanniques – et ils peuvent répondre aux exigences de Red Bull. Courses.

Cependant, la vie a été un peu plus compliquée pour les gens de Honda qui sont affectés à AlphaTauri.

Masashi Yamamoto, directeur général, Honda Motorsport s'entretient avec un membre de l'équipe AlphaTauri.

Masashi Yamamoto, directeur général, Honda Motorsport s’entretient avec un membre de l’équipe AlphaTauri.

Photo par: Andy Hone / Motorsport Images

Une douzaine de membres du personnel ont été obligés de rester en Italie pendant plusieurs semaines pour superviser le programme d’essais de voitures 2018 de Yuki Tsunoda, ainsi que le démarrage et le shakedown du modèle 2021 de l’équipe.

«Les pauvres gars sont venus ici vers le 11 janvier», déclare le directeur sportif d’AlphaTauri, Graham Watson. «Et ils sont sortis depuis, et ils restent ici jusqu’à ce qu’après un test les 23 et 25 février à Imola. Donc pour eux, cela a eu un impact énorme.

«Je sais que Tanabe-san chez Honda était un peu nerveux à l’idée de demander à son équipe: ‘Au fait, vous devez sortir et soutenir AlphaTauri et vous allez être absent pendant six semaines!’

« Pour les Japonais, je ne pense pas que ce soit un énorme problème, car la plupart d’entre eux vivent seuls à Milton Keynes. Mais pour les Britanniques qui ont des familles, c’est un peu plus difficile.

« Et puis en plus de cela, certains d’entre eux vont aller directement d’ici à Bahreïn, bien que la plupart retournent au Royaume-Uni.

« Ensuite, une fois que vous avez commencé à vous rendre à Bahreïn pour le test, vous bénéficiez de l’exemption gouvernementale, car vous faites partie du personnel de soutien pour les sports professionnels. »

AlphaTauri a un autre mal de tête, car comme McLaren, la soufflerie qu’il utilise se trouve dans un autre pays.

De nombreux aérodynamiciens associés à l’exploitation du tunnel de Bicester de l’équipe sont des résidents britanniques, mais certains employés italiens font généralement la navette depuis Faenza.

L’équipe enverrait également généralement des ingénieurs à Milton Keynes lorsque ses pilotes sont dans le simulateur Red Bull.Par exemple, l’exécution de la simulation de Bahreïn a été planifiée plus tard que d’habitude.

«Nos employés sont plus touchés que prévu», déclare Watson. «Il y a eu au cours des années précédentes beaucoup de croisements entre Faenza et Bicester, pour faire aller et venir les gens.

« Et cette année jusqu’à présent, personne ne va nulle part, à cause de la quarantaine au Royaume-Uni. Donc, vous perdez la personne de cette façon.

«Quand ils reviennent en Italie, c’est une quarantaine obligatoire de 14 jours. Vous pouvez donc attacher quelqu’un pendant trois semaines, ou plus, à condition qu’il soit négatif.

«Cela a eu un effet d’entraînement, et nous a définitivement empêché de déplacer les gens.

« Ces derniers jours, il y a eu un peu plus de liberté annoncée en Italie, en faveur des sportifs d’élite et de leur personnel de soutien. Je pense que la saison se rapproche un peu, peut-être qu’ils voulaient juste se détendre un peu. « 

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT01

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT01

Photo par: Mark Sutton / Motorsport Images

Il n’y a pas que les mouvements de personnel que les équipes doivent suivre.

Les moteurs et les boîtes de vitesses traversent régulièrement les frontières des fournisseurs aux équipes, tandis qu’AlphaTauri envoie des éléments de test en soufflerie à Bicester, généralement par la route, et reçoit des pièces en taille réelle de Red Bull Technology.

COVID a ralenti le transport dans les ports britanniques, tandis que le Brexit a également eu un impact, et les équipes ont désormais beaucoup plus de paperasse à remplir et de coûts à payer.

«Nous fabriquons ici des pièces qui vont jusqu’au tunnel», explique Watson. «Ils passent principalement par la route, car ce sont des expéditions assez importantes.

«Le Brexit a eu un effet assez important là-dessus, plus que COVID je dirais. Et nous avons dû intégrer un peu de contingence dans la planification.

«Les ports sont également devenus un peu un problème. Vous pouvez perdre entre un ou deux jours au port, selon ce qui se passe à ce moment-là.

« Mais du côté de COVID, le Royaume-Uni est assez facile à propos des chauffeurs de transport qui arrivent dans les deux sens, de retour en France également, à condition que vous montriez le test de prélèvement. Cela n’a pas été trop mauvais de ce côté-là. »

Le début de la saison et la transition vers des exemptions de voyage liées à des événements parallèlement aux protocoles stricts de la FIA sur les tests COVID faciliteront la vie.

D’ici là, les équipes veulent obéir aux réglementations en vigueur, sachant qu’elles sont en place pour une raison.

« Cela ne se produit tout simplement pas cette année, car c’est trop difficile », déclare Steiner à propos des déplacements habituels de son équipe entre le Royaume-Uni et l’Italie.

«Et je pense que nous devons également être respectueux de toutes les règles et de ce qui se passe.

« Je veux dire, si vous ne pouvez pas le faire, vous ne le faites pas. Vous avez juste besoin de trouver des moyens de contourner cela, comme le font d’autres industries. »

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