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Comment la légende de Toyota Supra a été forgée

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Il n’est pas surprenant de voir à quel point la nouvelle Supra a suscité beaucoup d’attention lors de son dévoilement officiel par Toyota à Suzuka mercredi.

Le modèle de la génération précédente, bien sûr, a été l’un des piliers de la série pendant plus de 10 ans, au cours duquel il s’est fermement établi comme l’une des voitures GT les plus réussies de l’histoire.

C’est en 1995 que Toyota a fait ses débuts en Supra au championnat All-Japan Grand Touring Car (JGTC), précurseur de la série SUPER GT actuelle.

Face à la toute-puissante Nissan Skyline et à la McLaren F1 GTR, vainqueur des 24 Heures du Mans, lors de ses deux premières saisons, Toyota ne pouvait rien faire, à part remporter la victoire.

Mais en 1997, Toyota avait suffisamment développé la Supra pour affronter les meilleurs de la catégorie. Au cœur de l’évolution, un nouveau moteur turbocompressé de deux litres, dérivé de la voiture Toyota World Rally, optimisé pour produire plus de 480 chevaux, le mettant à égalité avec ses concurrents.

Après que Nissan soit sorti vainqueur du premier match de la saison à Suzuka, Toyota a relevé la mèche et a remporté les cinq courses restantes de la saison.

La dernière course de l’année à Sugo a été particulièrement climatique, mettant en scène deux adversaires de premier plan.

Dans des conditions de pluie mouillées, les voitures de Michael Krumm et Pedro de la Rosa appartenant à TOM ont percuté la soeur SARD Supra de Masami Kageyama et Tatsuya Tanigawa dans le premier virage.

Krumm, qui conduisait la TOM’S Supra au moment de l’accident, s’est échoué dans le gravier et a été contraint de se retirer sur-le-champ, tandis que Kageyama a réussi à continuer avec des dommages limités à sa voiture et à terminer septième.

Cela place les deux équipes Toyota à égalité de points au classement, alors que TOM’s remporte le titre grâce à d’autres finitions à la troisième place.

Bien sûr, la plus grande histoire de la rivalité intra-équipe a été que Supra décroche son premier titre au JGTC – et seulement dans sa troisième année de compétition.

TOMS Supra, sponsor de Castrol, vainqueur du titre cette année-là, finit par figurer dans le jeu original Gran Turismo, devenant immédiatement un culte.

Juichi Wakisaka, Akira Iida, Toyota Supra

Photo de: Toyota Racing

La Supra resterait couronnée de succès dans les années à venir, mais compte tenu de la résurgence de Nissan et des efforts de Honda, qui s’amélioraient sans cesse, marquant six victoires au trot, un autre titre ne pourrait être remporté avant 2001.

Toyota a renforcé ses efforts avec un autre championnat en 2002, bien quil ait sans doute été le plus proche de Juichi Wakisaka et Akira Irda, qui faisait partie de la voiture de Kunimitsu, gagnante de la classe Le Mans en 1995, surpassant le duo Nissan, Tsugio Matsuda et Ralph Firman, dun point .

Alors que la Supra gagnait sur piste, Toyota a arrêté la voiture de route Supra cette année-là et cette décision allait inévitablement avoir des répercussions sur son programme JGTC.

Finalement, il a été décidé que la voiture de course Supra serait supprimée à la fin de la saison 2005 et remplacée par la Lexus SC430.

La Supra avait peut-être semblé dépassée à ce moment-là, étant donné que la voiture de route sur laquelle elle était basée avait été produite pour la première fois en 1993, en particulier face à la concurrence des Nissan Fairlady Z et Honda NSX GT, mais elle se battait toujours à lavant-scène. .

En fait, l’équipe Cerumo a réussi à remporter le championnat lors de la chanson Swansong de Supra, avec les honneurs de Yuji Tachikawa et de l’ancien pilote de Formule 1, Tora Takagi.

Yuji Tachikawa, Toranosuke Takagi

Yuji Tachikawa, Toranosuke Takagi

Photo de: Hiroshi Yamamura

Quelques équipes ont continué à jouer la Supra pendant une autre année en 2006, mais avec Lexus remportant le titre lors de sa première saison – courtoisie dAndré Lotterer et de Wakisaka -, les détenteurs restants ont tous fait la transition lannée suivante.

Cela signifie que le nom Supra a complètement disparu de la grille en 2007, marquant le glas dune voiture qui a aidé le JGTC à gagner une immense popularité à létranger.

Heureusement, la légende de la voiture de route Supra et ses frères et sœurs de course ont convaincu les hauts dirigeants de Toyota de redonner vie à la plaque signalétique. Tous deux feront un retour très attendu lannée prochaine.

Et avec tous les succès remportés par la Supra d’origine, les attentes seront exorbitantes.

Juichi Wakisaka / Akira Iida

Juichi Wakisaka / Akira Iida

Photo de: Hiroshi Yamamura

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