Accueil auto Comment Jean Alesi a propulsé la F1 chez Paul Ricard il y a 30 ans

Comment Jean Alesi a propulsé la F1 chez Paul Ricard il y a 30 ans

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Il y a trente ans, Jean Alesi s’est imposé comme le pilote le plus passionnant de son époque, annonçant sa présence sur la grille du Grand Prix avec des débuts étonnants en F1 avec l’équipe Tyrrell chez Paul Ricard. Avec à son actif Eddie Jordan et Ken Tyrrell, observateurs de talent légendaires, Alesi est devenu le joueur le plus en vue sur la grille des grands prix au début des années 90.

Quand on lui demande de réfléchir à tout cela, Jean dit: «Je ne peux pas y croire, car aujourd’hui, mon enfant est en course et c’est moi qui surveille! Mais quand vous avez une chance, il vous suffit de la saisir. En 1989, j’ai eu la chance, en F3000, puis en F1, et je me suis dit: «Fonce.»

Jean Alesi et Giuliano Alesi dans le paddock

Photo de: Zak Mauger / LAT Images

Et voici comment…

EDDIE JORDAN "SAVED MY LIFE"

L’histoire étonnante d’Alesi en 1989 a vraiment commencé à Macao à la fin de 1988. Dans l’événement phare de la F3, il tentait de sauver sa carrière après une triste année de débuts en FIA Formule 3000 avec ORECA, où il avait décroché un podium (à Pau) sur un maigre quatre points. La saison s’est terminée par une dispute entre lui et son ingénieur de course fâché (qui a suggéré que celui qui travaillait avec Jean à l’avenir aurait besoin d’un diplôme de psychologie!) Dans les pages courrier d’Autosport…

«C’était un très mauvais moment pour moi», dit Alesi en 1988, après avoir pulvérisé l’opposition française à la F3 l’année précédente avec ORECA. «Et Macao allait très bien jusquà ce que je sois crevée. Jétais tellement énervé parce que je menais la course et que jai fini 11e sur trois roues.

«Heureusement, Eddie Jordan était présent et très impressionné par ce que j’avais fait. Il s’adresse donc à mon frère (Jose, qui est également le responsable de Jean) et me demande si je suis libre pour l’année prochaine. Nous avons conclu le marché et, fondamentalement, il ma sauvé la vie. "

LA CAMPAGNE TITRE

Des livres dhistoire nous ont dit quAlesi était à égalité de points pour le titre FIA ​​F3000 de 1989 avec Erik Comas, mais il est mal choisi de le prendre pour argent comptant. En réalité, c’est uniquement grâce à la victoire de Comas lors de la finale de la saison à Dijon que le nombre total d’Alesi était absent (Jean participait alors au Grand Prix du Japon), mais ses trois victoires signifiaient qu’il ne pourrait pas être dépassé. "Mais, vous savez, je men fiche," dit-il du résultat, "jai remporté le championnat et je lai fait pour Eddie aussi bien que moi-même. Pour l’une des deux courses remportées par Comas, je n’étais même pas là. ”

Alesi savait quil devait faire une pause totale en France avec le déménagement à Eddie Jordan Racing. Il a donc franchi le pas et sest installé en Angleterre, loin du sein de sa famille à Avignon, en France.

«Eddie a compris que je parlais un anglais extrêmement faible, alors il a dit:« OK, vous devez quitter la maison de votre famille »et il m’a invité à rester chez lui avec sa famille. À cause de cela, nous avons développé une relation très étroite ensemble. Cétait parfait; cétait vraiment le meilleur moment de ma vie. Javais beaucoup de liberté dans lesprit, je pouvais me concentrer uniquement sur ma course et cétait la clé de mon succès cette année-là. »

Sa saison n’a pas commencé en Europe, mais au Japon. Emprunté à léquipe Kygnus Konen pour les premières manches de la série All-Japan F3000, mais fonctionnant avec une gomme non compétitive Yokohama, cest là quil a commencé à nouer de bonnes relations avec lingénieur de course Kiwi, Paul Crosby, à qui il manquait tellement lannée précédente. .

«Paul a joué un grand rôle dans ce succès, il était très proche de moi et ma vraiment compris, ainsi que ma façon de conduire la voiture», dit-il. «Même si nous n’avions pas été compétitifs sur ces pneus, c’était notre première expérience de collaboration et nous avons tout de suite construit notre relation. Cela a certainement contribué à expliquer pourquoi nous avons été si rapides immédiatement en Europe. ”

Et quelle saison européenne, c’était: trois victoires en course, deux dans les rues de Pau et de Birmingham, et l’une des courses rapides et fluides de Spa-Francorchamps.

«Je conduisais toujours par instinct, plutôt que de faire beaucoup de tours pour apprendre des pistes, et jétais passionné par ce que je faisais: jaimais courir, je pouvais être rapide partout. Ce n’était pas que j’étais seulement rapide sur les circuits de rue de ce championnat, j’appréciais tellement les courses.

«Je vivais pour le volant, que ce soit à Spa, Silverstone, Monza – où que ce soit. Javais tellement de retours de cette voiture, donc chaque fois que je produisais de mon mieux, jétais rapide. ”

Gardez à lesprit que ce nétait pas une saison facile à conquérir – Alesi affrontait ses futurs coéquipiers de la F1, Comas, Eric Bernard, Marco Apicella, Eric van de Poele, Eddie Irvine, JJ Lehto, Mark Blundell et son coéquipier Martin Donnelly.

«Ce n’était pas facile, et même si je ne me souviens pas exactement combien, je pense que nous avions trois drapeaux rouges après le premier virage au moins cinq fois cette saison! Cétait très, très dur de se battre avec beaucoup daccidents. Gagner le championnat n’était pas si facile, et je pense que cela m’a aidé de vouloir terminer la saison le plus rapidement possible pour pouvoir participer à plus de courses de F1 à cause des affrontements.

Bien sûr, ce titre a été remporté simultanément, Alesi courant déjà en Formule 1…

LA GRANDE PAUSE DE F1

Dans un scénario qui a peu de chances de se produire aujourd’hui: Alesi a fait ses débuts en F1 sur un coup de tête – ou du moins après une dispute sur le parrainage de cigarettes. Auparavant le Grand Prix de France, Michele Alboreto, son titulaire sortant, sétait querellé à la veille du Grand Prix de France alors que son parrainage personnel pour Marlboro se heurtait au nouveau contrat Camel de loncle Ken. Malgré une excellente troisième place au Mexique plus tôt cette saison, prouvant l’énorme potentiel de la Tyrrell 018, Alboreto est sorti. Ayant déjà placé Martin Donnelly avec Arrows pour cette course, remplaçant le blessé Derek Warwick, Jordan devait faire à nouveau tourner le super courtier-concessionnaire F1 avec son autre pilote F3000…

«Ce nétait certainement pas prévu, exprimez-le ainsi», dit Alesi. «Je testais la voiture 3000 à Monza. Il n’y avait pas de téléphone portable à cette époque, et Eddie m’a envoyé un message: «Dépêche-toi, tu dois être à l’usine Tyrrell aujourd’hui.» Je l’ai appelé pour lui dire: «Eddie, tu plaisantes? Physiquement, je n’ai pas le temps d’y aller. »Il a alors répondu:« Fais nimporte quoi, mais viens-y! ». J’ai sauté dans ma voiture de route et j’ai conduit de Monza à Avignon. Jai récupéré mon frère et le lendemain mercredi, nous étions dans lusine Tyrrell pour signer le contrat. ”

Cela a conduit à son premier moment embarrassant, lorsque les as techniques de Tyrrell, Jean-Claude Migeot et Harvey Posthlewaite, ne savaient pas vraiment qui ce gars était en train de parler aux mécaniciens de lusine: «Harvey a dit:" Seriez-vous Jean Alesi? " quand jai dit oui, il a dit: "Eh bien, nous ferions mieux de vous mettre à laise alors". Ils étaient si gentils que je me suis tout de suite senti chez moi.

Donc, le contrat de course unique a été signé avec Tyrrell (en présence de Jordan) ce jour-là, et seulement 24 heures plus tard, Alesi ferait ses débuts en week-end de course de F1 – nayant jamais pris place dans une voiture de F1 avant de sasseoir. Il était "trop ​​timide" pour demander des modifications de la part dAlboreto, mais dautres embarras étaient à venir…

«Eddie était aussi fou que maintenant, tu sais? Il disait tellement de choses à Ken: "Il va faire vite, il va être juste devant …" et, pour moi, je disais: "Eddie, il faut que tu te taises, cest embarrassant, après tout ça, cest Ken Tyrrell à qui vous parlez ici! "Noubliez pas que Ken était très populaire en France, en raison de ses longs liens elfiques. Je savais à quel point il était important.

«Le week-end de la course, Eddie a parié avec Ken que je finirais plus haut que mon coéquipier, Jonathan Palmer. Encore une fois, cétait embarrassant – Eddie la fait devant Jonathan… »

Ainsi, l’homme dont le casque est un hommage à Elio de Angelis ferait ses débuts en F1 sur le circuit qui a coûté la vie à son héros d’enfance. Sa première tâche était une série de courts tours de 5 tours pour apprendre la voiture. Mais quand il a fait une course de 10 tours, il a réalisé que le siège d’Alboreto lui donnait de vives douleurs au dos, ce qui lui a valu des ajustements qui lui ont permis de se sentir «parfait» pour ses débuts en Grand Prix.

Avant les qualifications, Migeot avait averti Alesi de se rappeler que certains pilotes ne se qualifieraient pas pour la course et que s’il était l’un d’eux, il ne fallait pas s’inquiéter de ses chances futures avec l’équipe. «Jai dit: Jean-Claude, on se connaît pas très bien, mais je vais te montrer ce que je peux faire. Alors je suis sorti laprès-midi et jai réalisé le septième tour le plus rapide, et tout le monde était vraiment heureux."

La deuxième course qualificative de samedi l’a rétrogradé à la 16e place pour son premier départ en F1, mais cela l’a empêché d’éclater dans l’immense crash du premier virage, où Mauricio Gugelmin a volé dans les airs, causant le chaos et un drapeau rouge.

Début: énorme crash pour Mauricio Gugelmin, Leyton House, mars CG891

Début: énorme crash pour Mauricio Gugelmin, Leyton House, mars CG891

Photo par: LAT Images

Alesi était-elle inquiète? «Je n’ai pas été choqué du tout. En F3000, cela arrivait tout le temps! Un redémarrage nétait rien pour moi, jétais encore plus surpris quand rien ne se passait au redémarrage! »Après avoir légèrement réparé un support de volant endommagé lors de son action dévitement à travers le champ de débris, Alesi en fit un des les débuts les plus dramatiques de F1 de tous les temps.

«La voiture était fantastique, léquilibre était parfait», dit-il à propos de la course. «Je me suis concentré tour par tour, sans commettre derreur, et jai fait très attention à utiliser les pneus de la meilleure façon possible. Tous les autres semblaient lutter contre lusure du pneu, mais les miens étaient très bons.

«J’ai couru si longtemps au début, c’est pourquoi j’ai pu terminer deuxième derrière McLaren d’Alain Prost. Tout sest bien passé et jai terminé 4ème de mon premier grand prix avec zéro test. La façon dont tout sest passé était géniale. Cétait aussi mon tout premier arrêt aux stands – cétait difficile sans limite de vitesse, alors le point de freinage, tout en visant les mécaniciens, était très intéressant! ”

Alesi est soudainement passée d’un inconnu, qui était entré jeudi dans le paddock, à un héros et futur star de la F1. «Lorsque je suis rentré dans le garage, il y avait beaucoup de journalistes et jai compris à ce moment-là que jétais arrivé dans le sport automobile. Jai apprécié le moment et nous nous sommes bien amusés avec les gens qui mavaient fait confiance ce soir-là à Nice. »

Jean Alesi, Tyrrell

Jean Alesi, Tyrrell

Photo de: Sutton Images

FINITION DE LA SAISON EN STYLE

Alesi ne pouvait pas trop célébrer car le Grand Prix de Grande-Bretagne n’était que dans sept jours. Il y avait aussi un autre petit accroc…

"Je navais pas de contrat et Eddie, euh, faisait pression pour en obtenir un!" Rit-il. "Cétait tellement drôle de le voir pousser pour un accord, et cétait formidable pour moi car il ma signé un contrat avec Ken pour terminer le championnat et une saison complète pour lannée suivante."

Son GP britannique sest soldé de manière décevante par une chute alors quil tentait de semparer du Club Corner tout en alignant Philippe Alliot sur une passe, mais dautres points ont été suivis à Monza et à Jerez.

«Ce n’était pas facile de finir dans le top six à cette époque», dit-il. «Pour moi, la voiture était incroyable, techniquement la meilleure de l’année, mais il est évident que la puissance du moteur (Cosworth V8) était faible. Le package était bon, la philosophie était toujours de courir très peu, et j’ai toujours pensé que nous pouvions terminer dans le top six où que nous allions.

«L’équilibre était excellent pour le pneu, bien meilleur que les V10 et V12, qui devaient beaucoup plus de carburant. Ainsi, même à Monza, être économique était aussi rapide que de pouvoir utiliser des temps de calcul rapides. ”

Il avait terminé neuvième des points en 89, malgré seulement huit départs – et devait rater les grands prix belge et portugais pour terminer sa campagne F3000, ce qui était un autre point douloureux…

"Après Ricard, jai dit à Eddie:" Merci beaucoup pour tout ce que vous avez fait pour moi, maintenant je suis en F1, merci. "Et il a dit:" Non, non, non – non merci DU TOUT. Vous devez terminer le championnat 3000 et vous devez gagner. Sinon, vous ne courrez jamais en F1 – je ne laccepterai pas! Argumentai-je, mais je suis à Tyrrell maintenant, je me fiche de F3000 – je suis en F1 à présent. moi, alors je devais finir mon travail avec lui. Je le lui devais, mais manquer à Spa était une immense honte.

Jean Alesi se prépare sur la grille

Jean Alesi se prépare sur la grille

Photo de: Rainer W. Schlegelmilch

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