Accueil auto Comment Honda a volé une marche dans la bataille des moteurs de SUPER GT à Sugo

Comment Honda a volé une marche dans la bataille des moteurs de SUPER GT à Sugo

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Derrière l’Impul Nissan GT-R de Kazuki Hiramine et Nobuharu Matsushita, la deuxième place de Naoki Yamamoto et Tadasuke Makino dans le Team Kunimitsu Honda NSX-GT a consolidé la place de Yamamoto en tant que favori pour remporter une troisième couronne de pilotes GT500 en quatre ans.

Le duo de Real Racing Bertrand Baguette et Koudai Tsukakoshi a quant à lui fait monter deux équipages Honda sur le podium à la troisième place pour s’imposer comme les principaux challengers de Yamamoto (Makino ne peut pas remporter le titre après avoir raté la course d’ouverture), bien qu’avec 14 points de retard avec trois courses à aller.

Mais ce qui était remarquable dans le résultat, c’est que les Honda #1 et #17 étaient parmi les voitures les plus lourdes en termes de lest de succès, avec Yamamoto et Makino haussant les épaules d’un restricteur de débit de carburant de la deuxième étape pour arriver en deuxième position et Baguette et Tsukakoshi surmontant leur étape un restricteur.

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Alors que la course Sugo était une course d’attrition dans la catégorie GT500, avec cinq échecs à faire le drapeau, l’introduction du moteur « Spec 2 » de Honda semble avoir donné aux équipes de la marque Sakura un coup de pouce opportun alors que le championnat entre dans sa phase décisive.

En GT500, les équipes ont le droit d’utiliser deux moteurs par saison sans pénalité, et il est d’usage pour Honda, Toyota et Nissan d’utiliser cette règle pour pouvoir apporter une unité mise à jour vers le milieu de la saison.

Toyota avait ses six GR Supras sur de nouvelles unités pour cette course, et il en était de même pour les quatre Nissan GT-R, bien que la voiture NISMO n ° 23 ne se déplace que sur le nouveau moteur après les qualifications pour des raisons de précaution, car le L’équipe avait déjà été obligée de prendre un deuxième moteur après que son premier ait explosé de manière spectaculaire lors des 500 km de Fuji.

Honda, d’autre part, a opté pour une approche plus conservatrice, couvrant ses paris car il n’a apporté que trois des moteurs « Spec 2 » pour les Nakajima Racing NSX-GT #1, #17 et #64 – laissant le #8 ARTA et #16 voitures Mugen sur leurs moteurs existants.

« Je ne connais pas la situation des autres constructeurs, mais les opportunités d’essais étaient limitées, nous étions donc assez inquiets lorsque nous avons introduit le deuxième moteur », a déclaré Masahiro Saiki, chef du projet Honda GT500, aux journalistes après la course.

« Ce qui est inquiétant, c’est qu’on ne sait jamais ce qui peut arriver avec un nouveau moteur. Au test Motegi [in early September], la température était basse et nous n’avons pas fait beaucoup de tours. C’est donc un soulagement que nous ayons pu courir si bien dans des conditions aussi chaudes qu’aujourd’hui.

Il semble que Saiki n’avait pas besoin de s’inquiéter. Après s’être qualifié quatrième samedi et meilleur des Honda « nouveau moteur », Baguette ne tarit pas d’éloges sur la nouvelle unité.

« C’est principalement la maniabilité [that has been improved] », a déclaré le Belge à Motorsport.com. « Nous avons eu beaucoup de problèmes, un manque de puissance à la sortie du virage. Ils ont changé la courbe de puissance, donc maintenant c’est beaucoup plus facile pour nous de conduire.

« C’était vraiment notre point faible depuis le début de la saison, surtout à Suzuka, nous ne pouvions pas défendre notre position car nous manquions de puissance. Mais ils ont fait une belle amélioration de ce côté-là. La sensation est vraiment agréable.

Saiki a ajouté : « Il est assez rare que les pilotes nous disent ‘ce moteur est bon’, donc je pense que nous pouvons sentir un pas en avant dans la performance.

En revanche, le moteur « Spec 2 » de Toyota ne semblait pas être le pas en avant espéré. Le pilote de TOM, Ryo Hirakawa, et Heikki Kovalainen de SARD ont avoué qu’ils ressentaient peu de différence par rapport à la nouvelle unité, bien que Hirakawa ait suggéré que le moteur fonctionnait peut-être à moins de pleine puissance en raison de craintes de fiabilité.

Si tel était le cas, ces craintes se sont avérées fondées car trois des six GR Supras ont été frappées par des problèmes mécaniques. La première à abandonner était la #19 Racing Project Bandoh, cette voiture a pris feu, apparemment à cause d’un problème de pompe à essence. Ensuite, c’était au tour de la voiture Cerumo #38, suivie de la machine #14 Rookie Racing, toutes deux en raison de problèmes de turbo.

On pense que la panne éventuelle de la machine Cerumo est due au premier voyage de Yuji Tachikawa dans le gravier, mais la panne de la voiture n°14 de Kazuya Oshima et Kenta Yamashita, l’équipage le mieux placé de Toyota en pré-course du championnat, était la grande inquiétude.

Cela a laissé la TOM’S GR Supra #36 de Yuhi Sekiguchi et Sho Tsuboi qui a terminé quatrième à Sugo comme principal espoir de championnat de Toyota, bien que 15 points derrière Yamamoto.

Kovalainen a donné une évaluation incertaine des perspectives de Toyota pour le reste de la saison malgré lui et Yuichi Nakayama qui ont terminé cinquièmes dans la machine SARD #39, leur meilleur résultat depuis le début de la saison à Okayama.

« Il semble que Honda ait trouvé quelque chose, et c’est peut-être grâce au nouveau moteur », a déclaré le Finlandais à Motorsport.com. « Quoi qu’il en soit, ils ont clairement un peu plus de performances que nous, nous devons donc continuer à travailler.

« La ligne de base de la Supra est bonne, nous avons juste besoin d’en trouver plus, et je pense que nous le pouvons, mais Honda semble définitivement très fort pour le moment. »

La machine sœur TOM’S de Hirakawa et Sena Sakaguchi était un autre non-buteur après que Hirakawa a été écarté par la voiture SARD de Nakayama au virage 1 en fin de course, ce qui a laissé la paire 27 points en arrière dans la course au titre.

Bien qu’un peu « inquiet » des problèmes de fiabilité rencontrés par les autres GR Supras, Hirakawa reste convaincu que Toyota peut l’emporter sur Honda cette année.

« Je ne pense pas que la Supra était si mauvaise à Sugo, car la #39 et la #36 étaient bonnes », a déclaré Hirakawa à Motorsport.com. « Je pense que nous nous sommes juste trompés sur les réglages. J’ai eu du mal avec l’arrière, avec tant de dégradations et de glissades.

« Je ne pense pas que Honda était vraiment plus rapide. Je pense que si nous avions bien réglé la voiture, nous aurions pu nous battre pour la P2 ou la P3. Je n’ai pas eu l’impression que Honda était tellement plus rapide en ligne droite, donc je ne suis pas trop inquiet par leur nouveau moteur.

« On n’abandonne jamais, je pense qu’on a encore une chance [for the championship]. Mais le #1 [Yamamoto] est assez loin et nous devons gagner à Autopolis ou obtenir un résultat similaire.

Avec trois courses restantes, le tampon actuel de Yamamoto de 14 points – environ équivalent à une deuxième place – est un écart relativement confortable par rapport aux normes SUPER GT. Mais au même moment du championnat il y a deux ans, Oshima et Yamashita (alors pilotant pour Team LeMans) avaient 16 points d’avance après leur victoire fortuite sur Fuji.

À la fin de la saison, ils se sont à peine accrochés à l’avantage, devançant Hirakawa et Nick Cassidy de seulement deux points, et même après le courageux dépassement de Yamashita sur Sekiguchi dans le dernier virage qui a entraîné le passage des deux voitures sur le gravier.

Quoi qu’il en soit, Honda ne tient rien pour acquis alors qu’il poursuit sa toute première défense de titre GT500 réussie, malgré les commentaires positifs reçus par le nouveau moteur – qui probablement trouvera désormais sa place dans les NSX-GT #8 et #16 dans l’heure de la ronde d’Autopolis du mois prochain.

En effet, Saiki a cité non seulement les problèmes de fiabilité de Toyota, mais aussi ceux de la Nissan NDDP/B-Max #3, qui a probablement perdu un podium en raison de ce qui a été présenté comme un « problème de moteur mineur », comme preuve que ce qui s’est passé à Sugo n’est peut-être pas répété dans les courses restantes à Autopolis, Motegi et Fuji Speedway.

« Nous n’avons eu aucun problème [with the new engine], mais les deux autres constructeurs ont eu des problèmes, donc je pense qu’ils ont couru prudemment depuis le milieu de la course », a conclu Saiki. « Je ne pense pas que ce soit le vrai rapport de force, je pense qu’ils [Toyota and Nissan] ont encore beaucoup de potentiel.

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