Accueil auto Comment Dunlop est devenu une menace croissante pour le GT500

Comment Dunlop est devenu une menace croissante pour le GT500

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Dunlop ne fournit qu’une seule voiture de la catégorie supérieure, la Nakajima Racing Honda NSX-GT pilotée par Takuya Izawa et Hiroki Otsu, qui a connu une reprise de forme jusqu’à présent cette année.

La paire ne peut occuper que 13e au classement avec un meilleur résultat de quatrième dans la course de Suzuka d’août, par rapport au meilleur résultat de Nakajima de deuxième l’année dernière avec Narain Karthikeyan et Tadasuke Makino, mais cela masque l’ampleur de leur progression.

Karthikeyan et Makino n’ont pu terminer deuxième à Sugo que l’an dernier à cause de la pluie, et sans ce résultat, ils auraient terminé 15e et dernier du classement GT500. Leur prochain meilleur résultat était septième à Autopolis, également une course humide.

Telles étaient les perceptions de l’équipe qu’Alex Palou aurait refusé la chance de conduire pour l’équipe lorsqu’on lui a offert l’un des deux sièges GT500 de Nakajima par Honda.

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En revanche, Izawa et Otsu ont terminé quatrièmes au mérite cette année à Suzuka, et ont suivi avec une solide conduite à la sixième place lors de la deuxième visite de la série sur la piste le mois dernier.

Le rythme d’un seul tour de Nakajima cette année s’est également beaucoup amélioré, Izawa ayant notamment remporté la première pole de l’équipe depuis 2012 lors de la manche d’août de Suzuka et atteignant une position moyenne sur la grille de 8,0 pour l’année jusqu’à présent, contre 11,3 en 2019.

Si une première victoire pour l’équipe depuis que Bertrand Baguette et Kosuke Matsuura ont triomphé dans les 1000 km de Suzuka 2017 reste encore loin, l’amélioration est claire.

Start Action GT500, Takuya Izawa (# 64 Modulo NSX-GT) mène Ronnie Quintarelli (# 23 MOTUL AUTECH GT-R)

Photo par: Masahide Kamio

Le directeur du département sport automobile de Dunlop Japon, Yoshinao Yasuda, s’est entretenu avec Motorsport.com pour discuter de ce qui se cache derrière la hausse considérable des performances de la marque de pneus, et a déclaré que le passage de Honda d’une voiture à moteur central à une voiture à moteur avant avait été bénéfique.

« Le passage à une voiture à moteur avant a été bon pour nous », a déclaré Yasuda. «Cela change beaucoup la répartition du poids, et maintenant les réglages et les pneus correspondent beaucoup mieux.

«Jusqu’à l’année dernière, nous concevions un pneu pour une voiture à moteur central, mais le problème était que l’avant de la voiture était très rigide, et je suppose que c’est parce que la configuration de base de Honda est basée sur Bridgestone, qui fournissait également des pneus pour l’avant. -voitures à moteur [Lexus and Nissan]. Ils ont mis beaucoup de charge sur le pneu avant, ce qui n’a pas fonctionné pour nous.

« Mais cette année, les réglages fonctionnent mieux pour le pneu. Nous avons fait beaucoup de développement sur le cordon du pneu, et nous avons eu des difficultés à l’utiliser lors des courses l’année dernière. Nous avons surmonté cela et nous avons pu l’utiliser à partir de la première course cette année.

« Cela n’a pas très bien fonctionné à Fuji, mais petit à petit, le composé, la construction et la configuration se sont améliorés, et c’est pourquoi je pense que nous pouvons être forts à Suzuka. »

L’autre changement clé cité par Yasuda est l’arrivée d’Izawa, qui apporte plus d’une décennie d’expérience au niveau GT500 pour les équipes Bridgestone Honda Team Kunimitsu et ARTA.

« Les pilotes changent généralement chaque année pour nous, il est donc difficile de développer un pneu pour eux, mais cette année Izawa-san est un bon pilote pour développer des pneus », a déclaré Yasuda.

« Je ne pense pas que ce soit le style de conduite [per se], c’est principalement son expérience et la façon dont il essaie de tirer le meilleur parti du pneu. Il fait tout pour savoir à quoi ressemble le pneu.

« Il a dit qu’il aimait ce pneu comparé à ce que ressentait le Bridgestone, car notre pneu est plus rigide et il lui donne une sensation plus croustillante. »

Takuya Izawa (# 64 Modulo NSX-GT)

Takuya Izawa (# 64 Modulo NSX-GT)

Photo par: Masahide Kamio

Sans aucun doute, les virages rapides de Suzuka restent les mieux adaptés aux Dunlops, les virages à vitesse lente restent une faiblesse, tout comme les longues courses – ce que Yasuda a attribué au manque d’opportunités de test lors de la saison 2020 affectée par COVID-19.

En effet, afin d’essayer de nouvelles solutions de pneumatiques cette année, l’équipage # 64 est parfois venu faire une seconde halte en fin de course, alors qu’il circulait en dehors du top 10.

« Suzuka est principalement des virages à haute vitesse et à forte charge, donc cela fonctionne bien pour nous », a déclaré Yasuda. «Mais le pneu n’est pas bon dans les virages à basse vitesse, comme le secteur 3 de Fuji.

« Je pense que nous avons encore besoin de plus de tests et de réglages pour une longue course. La voiture est réglée dans une direction de sous-virage, et pas vraiment adaptée pour une longue course. Nous avons encore besoin de temps pour cela. Nous devons nous concentrer sur la voiture. équilibre, comment faire fonctionner le pneu pour une longue course. « 

Yasuda espère que si le niveau de compétitivité de Dunlop à Suzuka peut être reproduit sur un mélange de circuits à l’avenir, il ne faudra peut-être pas longtemps avant que d’autres équipes se renseignent sur l’utilisation de ses produits dans la classe GT500.

« Un problème est la capacité de notre usine, ainsi que la demande des autres équipes », a-t-il déclaré, interrogé sur les chances d’élargir son offre de GT500 à l’avenir.

«Mais si nous pouvons maintenir cette performance à Suzuka sur d’autres circuits, il y aura une chance de fournir plus de voitures. Il est très difficile de [prove the tyre] avec une voiture. « 

La dernière fois que Dunlop pouvait se vanter de plus d’une voiture dans les rangs de la GT500, c’était en 2010, lorsque l’équipe SARD Lexus a utilisé ses produits avant de passer à Michelin la saison suivante, laissant Nakajima – un utilisateur de Dunlop depuis 2004 – comme seule équipe de l’entreprise.

Trois équipes en GT300 utilisent également Dunlops: la Subaru BRZ d’origine, l’une des deux Nissan GT-R NISMO GT3 de Gainer, et la K-tunes Lexus RC F GT3, qui a fait le passage de Bridgestone pour cette saison.

# 39 Denso Dunlop Sard SC430: Andre Couto, Kohei Hirate de Lexus Team Sard

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Photo par: Hazrin Yeob Men Shah

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