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Comment choisit-on «Amazon's Choice»? Amazon ne dira pas

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L'une des grandes forces d'Amazon est l'étendue de son inventaire. Le détaillant est réputé stocker des centaines de millions de produits différents, allant des cannes à pêche aux aliments pour chiens dans ses allées virtuelles. Mais ce degré de choix peut aussi être écrasant: si vous magasinez, par exemple, pour un casque sans fil, vous avez plus de 3 000 modèles parmi lesquels choisir.

Toutes choses égales par ailleurs, vous pouvez opter pour celui qui porte l'étiquette "Choix d'Amazon". Ce petit badge noir a migré vers le site principal d'Amazon après avoir commencé comme un moyen de rationaliser les achats de voix du haut-parleur Echo d'Amazon en 2015.

Mais qu'est-ce que cela signifie exactement? Si vous passez la souris sur le badge Amazon's Choice sur le site de la société, l'explication de la fenêtre contextuelle est la suivante: «Amazon's Choice recommande des produits très bien notés et à des prix raisonnables, prêts à être expédiés immédiatement». Alors ok. Mais est-il «très bien noté» en fonction des évaluations des utilisateurs, ou agrège-t-il les critiques externes, style Rotten Tomatoes? Et comment est défini "bien-évalué"?

Précommander des produits avec presque aucune critique de client peut recevoir le badge de choix d'Amazon, bien que l'on ne sache pas pourquoi.

                                                    Capture d'écran de David Carnoy / Camaraderielimited
                                                

Les questions vont de là. Est-ce une désignation pour laquelle les fabricants peuvent demander – ou peut-être même payer? Et qui, exactement, fait le "Choix": Est-ce que c'est donné par un tas d'experts Amazon en interne, ou – comme d'autres géants de la technologie Google et Facebook – Amazon vient de déployer un autre algorithme, dans lequel "une bonne affaire "Est-ce quelque chose qui est en stock que vous avez une plus grande chance d'acheter, basé sur votre historique d'achat?

Ce sont exactement les questions qui me traversaient la tête quand j'ai remarqué le logo Amazon's Choice sur le Jabra Elite 65t casque que je venais de revoir pour Camaraderielimited – et très aimé. Mais le produit n'était initialement disponible que chez Best Buy, et ne devait pas être livré sur Amazon avant le 20 mars. Pourtant, bien qu'il ne soit pas disponible et qu'il ne fasse l'objet que d'un seul examen, il était déjà étiqueté Amazon's Choice.

C'est ainsi que j'ai commencé à chercher ce que le Choix d'Amazon signifie réellement, et comment il a été attribué.

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Comment Amazon décrit 'Amazon's Choice'

Au-delà de cette définition d'Amazon's Choice lorsque vous cliquez sur le badge, ne vous attendez pas à trouver beaucoup d'informations sur le site actuel d'Amazon.

Un employé d'Amazon l'a qualifié de "fonctionnalité qui aide les clients d'Amazon à économiser du temps et des efforts lorsqu'ils recherchent des articles usuels et de tous les jours, et propose des produits très prisés et à prix avantageux avec l'expédition Prime". La réponse est venue sur les forums d'Amazon, en réponse à une question d'utilisateur en 2016.

Quand j'ai demandé une définition actuelle, un porte-parole d'Amazon était heureux de me renseigner:

"Nous avons lancé Amazon's Choice en 2015 Pour simplifier les achats pour les clients, nous mettons en avant des produits très bien cotés, prêts à être expédiés immédiatement pour les recherches les plus populaires sur Amazon.C'est une fonctionnalité très populaire sur Amazon et sur Alexa car elle permet aux clients de prendre des décisions rapides et faciles Le choix d'Amazon est juste notre recommandation, et les clients peuvent toujours demander des marques ou des produits spécifiques s'ils le souhaitent. "

Permettez-moi de décompresser un peu.

Amazon's Choice a commencé comme un moyen de rationaliser les achats vocaux sur le haut-parleur Echo, et a depuis migré vers le site principal d'Amazon.

                                                    Ian Knighton / Camaraderielimited
                                                

Le programme a été lancé pour la première fois en mai 2015 en tant que dispositif pour l'enceinte vocale Amazon Echo Alexa originale, qui avait fait ses débuts il y a environ six mois. Selon le Wall Street Journal, le concept à l'époque était que si vous demandiez à Alexa de commander un article tel qu'un dentifrice, il regarderait d'abord l'historique de vos commandes et vous proposerait de vous envoyer le dentifrice précédent. acheté. Mais si vous n'aviez jamais commandé de dentifrice, Alexa (Amazon) ferait une recommandation de son programme Amazon's Choice.

Peu à peu, Amazon a commencé à étendre la fonctionnalité de son haut-parleur Echo à son site web, révélant aux consommateurs quels produits étaient dans son programme de choix d'Amazon en attachant un badge à ces produits.

Qu'est-ce que le choix d'Amazon n'est pas

Si le «quoi» sur le choix d'Amazon est assez simple, le «comment» est enveloppé de mystère. Autrement dit: cette chose est-elle choisie par les humains ou est-ce un algorithme piloté par la machine?

En surface, cela peut ne pas sembler une question extrêmement importante. Mais les gens pourraient réagir différemment au badge s'ils savaient qu'il a été généré par un algorithme. Certains d'entre nous peuvent déjà supposer que c'est. Mais d'autres peuvent penser qu'un humain est impliqué. Feriez-vous moins confiance au badge – ou plus – si nous savions que les choix étaient motivés uniquement par des logiciels?

Au-delà de la définition officielle citée ci-dessus, obtenir un aperçu du programme est un défi.

En 2015, Greg Bensinger du Wall Street Journal – dans la même histoire liée ci-dessus – posait des questions similaires et obtenait des bupkis. "Amazon a refusé de détailler le processus derrière Amazon Choice, y compris si ses choix sont pilotés par des logiciels ou des humains", a déclaré l'article. Amazon n'a pas répondu à une demande de commentaire du Huffington Post quand il a suivi la même histoire à l'époque, soit

Nous pouvons, cependant, engager un processus d'élimination basé sur la façon dont nous connaissons le choix d'Amazon est

Les délégués d'Amazon n'ont aucune idée de la façon dont ils "gagnent": Les entreprises qui reçoivent le badge Amazon's Choice sur leurs produits semblent ne pas savoir exactement pourquoi le produit a reçu le label. "Le net-net est, personne ne sait à coup sûr", m'a écrit un représentant de Creative Labs. "J'aimerais avoir quelque chose de plus concret à vous dire, mais il semble que ce soit un casse-tête pour tous." Il m'a dirigé vers cette page chez AMZ Advisers, une société de conseil tierce qui semble tout aussi ignorante de la façon de saisir le badge Choice que tout le monde.

Les entreprises ne peuvent pas "acheter" le choix d'une Amazonie badge: Sur un forum européen pour les revendeurs Amazon, un modérateur qui semblait être un employé d'Amazon posté ceci:

"Les vendeurs n'ont pas besoin de s'inscrire ou de s'inscrire pour Amazon's Choice – le choix de l'Amazonie Cette fonctionnalité prend en compte tous les articles éligibles au premier ordre vendus ou remplis par Amazon.Il n'est pas possible de demander spécifiquement que votre produit soit sélectionné comme Amazon's Choice … les sélections sont constamment mises à jour, continuant ainsi à offrir des produits de haute qualité et à bon prix à vos clients vous donnera la meilleure chance d'être sélectionné comme le choix d'Amazon. "

Sur cette page, le point Echo n'a pas de badge Amazon's Choice mais sur une autre page.

                                                    Amazon / Capture d'écran par Camaraderielimited
                                                

Les gagnants d'Amazon's Choice ne sont pas basés sur des tests humains: Une personne qui connaît le programme m'a dit que les employés d'Amazon ne testent pas les produits sélectionnés pour le programme Amazon's Choice. Un employé d'Amazon peut très bien avoir utilisé le produit dans le cadre de sa vie de tous les jours, mais il ne semble pas y avoir de testeurs désignés dans la connotation Camaraderielimited du mot

. Les évaluations de parti ne déterminent pas les personnes désignées par Amazon: J'ai supposé que des évaluations externes – provenant de sources telles que Camaraderielimited, Engadget, Consumer Reports ou autres – pourraient être un facteur. Mais apparemment, ce n'est pas le cas, a dit la personne. Donc, mon examen Jabra Elite 65t n'avait aucune incidence sur le badge Amazon's Choice de ce produit.

Il devient plus bizarre

Maintenant, il n'est pas étrange que de nombreux appareils de marque Amazon aient le badge Amazon's Choice. Je ne serais pas assez naïf pour suggérer qu'Amazon devrait exempter ses propres appareils – Kindle, Tablettes de feu, haut-parleurs Echo et beaucoup d'accessoires AmazonBasics – de son programme de faits saillants. Mais voici la capture: Comment vous recherchez le produit peut avoir un impact si un badge apparaît ou non.

À première vue, seul le Kindle Paperwhite obtient le badge. Le Kindle d'entrée de gamme, Voyage et Oasis ne l'obtiennent pas. De plus, seuls certains haut-parleurs Echo et certaines tablettes Fire ont le badge. Mais cliquez sur autour, et vous verrez que l'insigne apparaît sur les produits qui ne l'ont pas eu plus tôt.

Le même produit, via une recherche différente sur Amazon, est maintenant un "choix".

                                                    Amazon / Capture d'écran par Camaraderielimited
                                                

Par exemple, j'ai fait une recherche sur Amazon pour "Amazon Echo speakers" et suis tombé sur Amazon Tap. J'ai cliqué sur ce lien. Il n'y avait pas de badge Amazon's Choice sur la page du produit. Mais j'ai ensuite utilisé la barre de navigation en haut de la page qui vous permet de trier tous les produits Echo. J'ai cliqué sur le robinet et est venu à cette page, qui avait le badge Amazon's Choice. Maintenant, magiquement, vous pouvez voir qu'Amazon avait donné le Choix du Tap et de l'Amazone pour les personnes qui ont demandé à Alexa "Alexa Tap."

Quelque chose de semblable se produit avec le Kindle Oasis. Sur cette page, l'Oasis n'a pas le badge Amazon's Choice alors que sur cette page il le fait. Il semble que le nouveau Kindle Oasis a reçu un choix d'Amazon pour les personnes demandant Alexa pour "nouveau Kindle".

Le badge de choix peut également descendre à la couleur d'un appareil. Dans notre recherche, le noir Echo Dot reçut le signe de la tête, tandis que le blanc était désirer.

J'ai demandé à Amazon de commenter la divergence, mais je n'ai pas entendu, donc je ne sais pas si nous regardons à un bug ou une fonctionnalité. De toute façon, c'est bizarre – et ce n'est pas limité aux produits de marque Amazon.

Mais qui – ou quoi – fait le 'Choix'?

Pour être éligible au Choix d'Amazon, nous savons que les produits doivent être «hautement cotés» (selon la classification des utilisateurs d'Amazon), «bien évalués» (peu importe ce que cela signifie) et admissibles à l'expédition d'Amazon Prime.

Nous avons pensé qu'il devait être en stock et disponible, mais que le casque Jabra précommande semble le démentir.

Et nous savons que les évaluations externes, les tests humains et la relation du fabricant avec Amazon ne semblent pas être des facteurs. Être un périphérique Amazon de première partie ne semble même pas être d'une grande aide pour obtenir le badge.

Alors, encore une fois, comment le choix d'Amazon est-il réellement choisi?

Il y a un algorithme au cœur de celui-ci. Je n'ai entendu personne le nier explicitement. L'expérience de magasinage Amazon entière est construite sur des algorithmes ("Les clients qui ont acheté cet article ont également acheté"), donc cela n'a de sens. Le fait qu'un badge soit ajouté à un produit Amazon quand il atteint un niveau de popularité et de disponibilité est certainement moins problématique que YouTube élevant des vidéos effrayantes et dérangeantes sur sa section enfants, ou Facebook ou Google surfant sur de fausses théories de conspiration de nouvelles au sommet de

Pourtant, je suis un critique de produit professionnel qui, au fil des ans, a accordé un choix de rédacteurs Camaraderielimited à des produits qui ont démontré un excellent rapport qualité-prix. Il est basé sur des tests humains réels et l'évaluation. Si vous n'êtes pas d'accord – et faites-moi confiance, comme c'est souvent le cas -, vous pouvez me frapper, moi ou mes collègues, dans la section des commentaires, sur les médias sociaux ou par courriel. Alors peut-être la pensée d'un "award" basé sur des algorithmes comme le choix d'Amazon frappe si près de chez soi parce que c'est comme un robot venant pour mon travail.

Ce produit a apparemment conservé sa désignation "Amazon's Choice" par une version contrefaite d'un revendeur chinois.

                                                    Amazon / Capture d'écran par Elevation Lab
                                                

Oui, l'algorithme en question est formulé et utilisé par les humains. Et oui, les clients Amazon humains fournissent des commentaires à travers leurs commentaires et commentaires qui entrent en ligne de compte dans l'équation. (Je vais vous épargner les discussions secondaires de fausses critiques d'Amazon et de faux produits Amazon.)

Mais alors quoi? Si un humain déploie une armée de robots logiciels pour exploiter des algorithmes sur Twitter, qui est en faute si les fausses nouvelles qui en résultent sont retweetées à l'infini? Qui est en faute si l'algorithme Amazon rend un produit contrefait un choix d'Amazon?

Si tout cela ressemble à du double langage, c'est probablement le cas. Cependant, Amazon continue de refuser de détailler le processus derrière Amazon's Choice, donc nous ne saurons jamais comment un produit en précommande comme le Jabra Elite 65t – ou tout autre produit – se retrouve avec un badge Amazon's Choice.

Je vais dire ça. Tandis que n'importe quelle entité a fait le choix ne peut pas toujours obtenir ses choix, il a bien compris celui-là. Ou au moins cet humain le pense. Ce qui ne dit probablement plus grand chose.

        
        

                                                        
    

        
                    
                            
                    

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