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Comment Alesi a lutté contre les larmes pour remporter sa seule victoire en F1

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Au volant de la Ferrari numéro 27 rendue célèbre par Gilles Villeneuve, sur le circuit du nom du héros déchu du pays, Alesi a finalement remporté la victoire après des années de quasi-accidents frustrants en F1. Pour couronner le tout, c’est aussi venu le jour de son anniversaire.

Mais comme c’était si typique de sa carrière, l’après-midi à Montréal en 1995 n’était pas une affaire simple. C’était plein de défis, de frustrations, de hauts et de bas émotionnels, mais finalement de bons souvenirs.

Le plus remarquable est peut-être la façon dont, après avoir finalement été au bord de son plus grand succès, Alesi a dû retenir ses larmes lorsqu’il a finalement compris que la victoire était lui.

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Ce moment est venu avec environ 10 tours à faire, après que le leader de la course, Michael Schumacher, ait été contraint de rentrer dans les stands avec un problème de boîte de vitesses qui a finalement été attribué à un défaut de son volant.

Alors qu’Alesi montait en tête, les fans locaux sont devenus fous – et pendant un moment, le pilote franco-sicilien ne savait pas ce qui se passait.

« Le public est vraiment proche de la piste à Montréal et quand c’est arrivé, j’ai commencé à voir beaucoup de mouvement dans la Tribune [grandstands] », a-t-il déclaré à Motorsport.com dans un podcast exclusif revenant sur cette victoire et sa carrière.

Jean Alési, Ferrari 412T2

Photo par : Motorsport Images

« De l’épingle à cheveux retournant aux stands, il y a un grand écran de télévision et j’ai commencé à regarder sur l’écran de télévision mais l’image me manque. Donc je ne savais pas vraiment ce qui s’était passé.

« Puis quand j’ai passé les stands, mes mécaniciens n’ont pas eu le temps de mettre ma nouvelle position, donc j’étais toujours P2. Et j’ai dit d’accord, rien de différent : je continue à pousser. Et puis je voyais vraiment du public , que les drapeaux et tout, il y avait un grand, grand mouvement autour de moi.

« Puis quand je suis revenu devant les stands, j’ai vu P1. À partir de ce moment, c’était une émotion tellement énorme en moi que j’ai commencé à pleurer. Et ce n’était pas quelque chose d’intelligent parce que je n’étais pas capable de le contrôler.

« Quand j’ai freiné dans le virage 1, j’avais les larmes aux yeux et ce n’était pas facile d’attraper la bonne ligne. Ensuite, j’ai été très en colère contre moi-même, mais je commence lentement à comprendre que c’est peut-être ma journée. »

La journée n’avait certainement pas commencé avec une garantie de succès. Après avoir terminé l’échauffement matinal humide, Alesi avait espéré que la course se poursuivrait dans des conditions pluvieuses – mais ces prières n’ont pas été exaucées.

Et cela avait presque mal tourné au premier tour quand, alors qu’il faisait un geste courageux pour dépasser son coéquipier Gerhard Berger, il s’est presque emmêlé alors que David Coulthard filait devant lui.

« A l’époque, vous vous souvenez que nous avons eu le warm-up tôt le matin, et ce warm-up était complètement humide, nous avions donc des pneus pluie », a déclaré Alesi, qui était parti cinquième. « J’ai terminé P1 au warm-up et j’ai eu une très bonne sensation de la voiture.

« Je rêvais vraiment d’avoir la course sur sol mouillé, mais ce n’était pas le cas. Nous commençons avec des slicks, mais le circuit n’était pas 100% sec, donc c’était très glissant.

« Et, quand j’ai décidé de dépasser Gerhard, je ne pensais pas doubler en même temps aussi David, et il a filé. C’était donc une période très difficile, mais j’ai rattrapé la voiture parce que ma voiture glissait aussi, et j’ai fait un très bon dépassement. »

Jean Alési, Ferrari 412T2

Jean Alési, Ferrari 412T2

Photo par : Motorsport Images

Il y avait aussi un élément de chance qui est resté avec lui pendant la course, car Ferrari était légèrement nerveux quant à l’exactitude de sa lecture de carburant lorsque le coéquipier d’Alesi, Gerhard Berger, a manqué de carburant en se rendant aux stands et a perdu un temps précieux.

« Nous étions très à court de carburant », se souvient Alesi. « Nous avions le choix d’avoir une stratégie à deux arrêts et nous avons décidé d’en faire un, mais les règles dans l’équipe étaient que le pilote qui menait avait la possibilité de décider quand s’arrêter. Et c’était pour moi ma chance, car Je viens de saisir le bon moment pour faire le plein.

« Gerhard a fait un tour supplémentaire, puis quand il a positionné sa voiture pour les stands, la voiture a calé, il n’avait plus de carburant. Pour moi, c’était sur un tour de piste donc c’était assez bon. »

Ce dernier commentaire se rapporte au fait que la voiture d’Alesi est tombée en panne d’essence lors du tour au ralenti, le laissant en piste avant de pouvoir revenir aux célébrations du podium.

Schumacher, qui s’était remis en route après plus d’une minute de retard avec un nouveau volant pour terminer cinquième, était la voiture suivante et a récupéré Alesi pour le reprendre.

« C’était incroyable parce que quand je me suis arrêté à l’épingle, le public criait vraiment mon nom et appréciait ma victoire », se souvient Alesi. « J’ai eu beaucoup de chance de gagner à Montréal sur le même circuit et au même endroit que Gilles Villeneuve a remporté sa première course.

Jean Alesi, Ferrari 412T2, remporte sa première victoire

Jean Alesi, Ferrari 412T2, remporte sa première victoire

Photo par : Sutton Images

« Donc, tout ensemble a fait une journée spéciale. Et pour être honnête, c’était une grande fête pour moi, ne pas sortir et faire la fête avec des amis, mais juste faire une fête avec les fans et avec Michael, parce que quand il m’a amené De retour aux stands, je lui ai dit : « Ecoute, ça m’est égal que tu aies un problème technique. J’ai vraiment apprécié ma victoire. Il t’est arrivé de me donner la position. Alors laisse-moi en profiter. » Et il a dit : ‘Bien sûr’. Il était heureux aussi. C’était un bon moment. »

Alesi ne le savait pas à l’époque mais que le succès montréalais serait sa seule victoire dans sa carrière en F1. D’autres opportunités lui ont échappé à cause d’une chance assez épouvantable parfois, mais il dit qu’il est en paix avec sa carrière parce qu’il y a eu au moins ce triomphe.

« Ce résultat n’était que la confirmation d’une période difficile que j’ai vécue en F1. Vous savez, dès ma première course, je me battais pour une victoire car j’ai terminé P4 lors de ma première course avec Tyrrell.

« Et la saison suivante, j’ai rejoint l’équipe pour la saison complète et je me bats avec Ayrton Senna pour la première place du podium, du premier au dernier tour, [in Phoenix]. Alors vous savez, c’était parfois un peu frustrant dans ma carrière d’arrêter pour des problèmes mécaniques ou d’avoir quelque chose qui ne fonctionnait pas correctement.

« JE [often] a dû terminer la course sans un bon résultat. Donc ça a été difficile pour moi. C’est pourquoi la victoire à Montréal était une sorte de liberté dans mon esprit. »

Jean Alesi, 1ère position, célèbre sa première victoire en Grand Prix sur le podium

Jean Alesi, 1ère position, célèbre sa première victoire en Grand Prix sur le podium

Photo par : Motorsport Images

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