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Classement des outsiders dans le combat pour le titre Super Formula

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Avec quatre gagnants différents dans autant de courses, la première moitié de la saison Super Formula 2019 dresse le portrait dun terrain très compétitif. Et on ne peut nier que la grille offre un grand mélange de stars locales et de talents internationaux, mais deux pilotes bien connus ont réussi à se démarquer et à prendre une énorme avance en tête du classement.

Ce qui est encore plus impressionnant dans le succès de Yamamoto et Cassidy en début de saison, c’est qu’ils ont tous les deux sauté du navire pendant l’hiver, rejoignant des équipes qui n’ont pas connu la meilleure fortune récemment, Dandelion Racing dans le cas de Yamamoto et TOMS pour Cassidy.

Les deux hommes doivent être considérés comme les favoris de la couronne de cette année, et il se pourrait très bien que leur combat de 2018 se répète, ce qui a abouti à une décision décisive quant au titre à Suzuka.

Mais comme l’histoire le montre, la composition du championnat pourrait changer rapidement. Il suffit de demander à Yamamoto à quel point il est près de perdre le titre de l’année dernière après sa chute de mi-saison.

Alors, quels sont les principaux challengers extérieurs qui pourraient monter sur les rails et gâcher la fête de Yamamoto et Cassidy?

Alex Palou (Nakajima Racing / Honda)

Polesitter Alex Palou, Nakajima Racing

Photo de: Masahide Kamio

Palou a fait irruption sur la scène de la Super Formula en plaçant sa voiture au premier rang à Suzuka, derrière son coéquipier et vainqueur de la course de Formule 2, Tadasuke Makino.

Tandis que lEspagnol était incapable de convertir cette position de départ convoitée en podium après que des gremlins techniques laient forcé à se retirer tôt de la course, sa première performance offrait un aperçu de ce qui devait venir de lex-GP3 et de lEuropéen F3.

Trois tours plus tard, Palou se qualifiait pour la pole position lors dune qualification sur piste humide à Fuji, avant de mener de bout en bout dans des conditions tout aussi difficiles pour remporter une victoire dominante.

Ce résultat l’amène à la quatrième place du classement des pilotes et prouve pourquoi Palou n’était pas naïf de viser le titre lors de sa première saison.

Plus intriguant, sa performance sur Fuji faisait suite à un week-end semé d’erreurs à Sugo, où il s’est tout d’abord écrasé en qualifications puis a écopé d’une lourde pénalité de 30 secondes pour avoir dépassé un pilote avant de franchir la ligne d’arrivée après une période en voiture de sécurité.

La capacité de Palou à se remettre de ces erreurs de recrue a montré qu’il avait mûri en peu de temps et qu’il avait maintenant l’air prêt à défier les deux grands pour l’honneur du championnat.

Yuhi Sekiguchi (Impul / Toyota)

Yuhi Sekiguchi, équipe Impul, Kazuyoshi Hoshino, équipe Impul

Yuhi Sekiguchi, équipe Impul, Kazuyoshi Hoshino, équipe Impul

Photo de: Masahide Kamio

Sekiguchi est l’un des pilotes les plus excitants de la grille actuelle de Super Formula et figure parmi les tout premiers concurrents depuis sa première année dans la série en 2016.

Il est rapide, fiable et a remporté des courses à toutes les saisons de sa carrière. Pourtant, il n’a pas encore joué dans un combat pour le titre. Cette année ne semble pas être différente, car une défaillance mécanique à Suzuka lui a valu un déficit de 17 points face à Yamamoto.

Mais Sekiguchi peut facilement se remettre à la chasse, car il est presque imbattable ce jour-là. Il suffit de regarder sa performance à Autopolis où il a creusé lécart de 40 secondes par rapport au reste du peloton pour être en mesure de prendre lavantage tout en restant à la tête de la course.

Ce disque est l’un des plus remarquables de l’histoire récente de la Super Formula et une recommandation majeure pour un pilote qui pourrait réaliser beaucoup plus avec une saison régulière.

Si Sekiguchi peut performer au même niveau lors des deux prochains rounds, il n’est pas difficile de l’imaginer rejoindre Suzidka et Cassidy dans le combat pour le titre.

Kenta Yamashita (Kondo Racing / Toyota)

Podium: troisième place Kenta Yamashita, Kondo Racing

Podium: troisième place Kenta Yamashita, Kondo Racing

Photo de: Jun Goto

Yamashita a passé une grande partie de lannée 2018 dans lombre de son coéquipier Kondo, Cassidy, mais un podium lors de la finale de la saison a marqué un nouveau départ pour le jeune Toyota.

Depuis lors, Yamashita a montré toutes les qualités dun pilote de haut niveau et a toujours été parmi les plus rapides du camp Toyota.

Cette montée en puissance de 24 ans a été particulièrement évidente en SUPER GT, où, aux côtés de Kazuya Oshima, il a remporté deux courses consécutives pour prendre une avance confortable aux points.

En fait, son prodige la tellement impressionné que Toyota la placé dans la catégorie LMP2 de la prochaine saison du Championnat du monde dendurance FIA.

Il ne fait aucun doute que Yamashita profite d’une tache pourpre récemment, à l’instar de Yamamoto et de son désir de reproduire ses résultats SUPER GT en Super Formula.

Certains diront peut-être qu’un pilote qui doit encore remporter une course peut être considéré comme une menace au titre, mais la forme actuelle de Yamashita signifie qu’il a le potentiel de perturber l’ordre hiérarchique.

Autres prétendants

Podium: deuxième place Kamui Kobayashi, KCMG

Podium: deuxième place Kamui Kobayashi, KCMG

Photo de: Masahide Kamio

Bien que le trio susmentionné soit le mieux placé pour profiter d’un week-end de congé pour Cassidy ou Yamamoto, il existe plusieurs autres pilotes capables de remporter des courses dans la dernière partie de l’année.

Lun dentre eux est Kamui Kobayashi, ex-star de la Formule 1, qui a acquis la réputation de tirer chaque saison une voiture KCMG de milieu de terrain sur les places de podium. Kobayashi a été laissé tomber par son équipe et par des circonstances extérieures à plusieurs reprises dans le passé, mais sa rapidité soulignant signifie quil ne devrait pas être échangé pour linstant.

Tomoki Nojiri, qui possède l’une des voitures les plus rapides de la grille, est une autre menace potentielle pour le titre. Nojiri a fait un travail respectable après avoir assumé le rôle de chef déquipe de Yamaoto à Mugen, bien quil ait jeté un podium à Sugo.

Ensuite, il y a le jeune recrue du Red Bull, Lucas Auer, la recrue qui a poussé une personne aussi expérimentée que Nojiri à commettre une erreur.

C’était censé être une année d’apprentissage pour Auer, qui se familiarisait avec les machines monoplaces. Mais Auer a dépassé toutes les attentes avec l’équipe non désirée B-Max / Motopark, et a déjà un podium et une série de résultats parmi les cinq premiers en qualifications.

Lucas Auer, équipe B-Max Racing

Lucas Auer, équipe B-Max Racing

Photo de: Masahide Kamio

Classement par points Super Formula:

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  • ISSE Chaine neige ISSE chaussette ISSE Super - 175 / 50 R 15
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