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Automobile

Citroën abandonne au milieu des remaniements du WRC

Il ne manque pas dexemples de champions au plus haut niveau du sport automobile qui finissent par tenter de défendre leurs titres avec une équipe différente de celle avec laquelle ils les ont gagnés en premier lieu. Certains effectuent une transition totalement transparente (voir Valentino Rossi, Eddie Lawson), certains mettent quelques années à ajouter à leur décompte de couronnes (Michael Schumacher, Alain Prost), et pour dautres, cela peut être désastreux (Fernando Alonso, Damon Hill).

Au cours des prochaines années, nous verrons dans laquelle de ces catégories Ott Tanak appartient, alors quil se prépare à décrocher un deuxième titre WRC avec Hyundai, après être devenu le premier champion de la discipline non nommée «  Sébastien en 16 ans tout en conduisant un Toyota Yaris WRC.

Le dernier pilote à avoir remporté la plaque numéro un ailleurs dans la catégorie élite du rallye a été Richard Burns, qui, après avoir remporté son seul titre pour Subaru en 2001, a relevé les manches et rejoint Peugeot en 2002, seulement pour être battu à fond par las établi de léquipe Marcus Gronholm.

Dans lespoir de jouer le rôle de Gronholm cette fois-ci, Thierry Neuville, qui sest retrouvé à nouveau au poste cette année, a lavantage dêtre le seul des «trois grands» du WRC à rester en place en 2020. car le retour de Sébastien Ogier chez Citroën sest terminé de façon abrupte, le Français sautant sur loccasion de remplacer Tanak chez Toyota.

Ogier avait déjà fait des vagues en déclarant que la saison WRC 2020 serait la dernière dune carrière illustre qui avait jusquà présent donné six titres daffilée entre 2013 et 2018, mais personne ne sattendait à ce quelle soit au volant dautre chose quune Citroën C3 WRC, une voiture qui avait au moins acquis une certaine respectabilité avec les entraînements dOgier en début de saison.

Mais la perte progressive de patience de Tanak face à léchec de Toyota à accepter les termes dun nouveau contrat et à une offre audacieuse de la part de Hyundai pour les services du conducteur estonien a donné à Ogier un moyen de sortir dune situation dont il était devenu de plus en plus frustré.

Une fois quil est devenu clair que Tanak était bel et bien lié à Hyundai, les rumeurs abondaient selon lesquelles Ogier était appelé à diriger une toute nouvelle gamme Toyota. Mais la confirmation effective de cette décision est venue dune source improbable: une très brève communication de Citroën relayant sa sortie du WRC.

La marque française a en substance blâmé la décision dOgier de la laisser haute et sèche, affirmant que le manque de talents haut de gamme disponibles pour 2020 ne lui donnait pas dautre option. Ogier a décrit ce raisonnement comme "irrespectueux" envers les autres conducteurs du marché, ajoutant: "La communication na pas toujours été le point fort de Citroën …"

Une combinaison de la sortie de Citroën et de la décision de Toyota de larguer les deux tiers restants de sa composition 2019 en faveur dElfyn Evans et Kalle Rovanpera a laissé beaucoup de talent en marge pour 2020, avec un seul siège chez M-Sport. à gagner aux côtés de Teemu Suninen.

Kris Meeke, Jari-Matti Latvala, Andreas Mikkelsen, Mads Ostberg, Hayden Paddon, Craig Breen et Esapekka Lappi sont tous sur le marché, bien que des spéculations récentes aient favorisé Lappi – le coéquipier Citroën dOgier cette saison – pour décrocher le lecteur M-Sport. Les autres sont tous confrontés à un avenir incertain, avec Meeke comme sil allait peut-être appeler le temps sur sa carrière de rallye.

Malgré la réduction du nombre de voitures haut de gamme pour 2020, la perspective de Tanak de se retrouver face à face avec Neuville dans des machines identiques, sans oublier Ogier enchérissant pour un dernier titre à ajouter à sa collection dans sa quatrième voiture différente au cours de la dernière cinq saisons, est alléchante.

Et bien que perdre un constructeur ne soit jamais une bonne chose pour un championnat du monde, un mélange de marchés de pilotes approprié nest que le tonique nécessaire pour maintenir lintérêt des fans pour la série – et peut-être compenser à peu près la perte de deux payés- pour les sièges dusine.

Cliquez ici pour voir la liste des 20 meilleures histoires à ce jour.

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Photo par: Toyota Racing

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