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Cet appareil transforme votre doigt en sueur en chargeur de gadget

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Une bande mince et flexible s’enroule autour du bout d’un doigt et recueille la sueur.

Capture d’écran vidéo de l’UC San Diego Jacobs School of Engineering par Leslie Katz/Camaraderielimited

Les scientifiques ont mis au point un appareil qui récupère la sueur du bout des doigts pour générer de l’énergie. La bande mince et flexible s’enroule autour du bout d’un doigt comme un pansement et convertit les produits chimiques présents dans la sueur humaine en petites quantités d’énergie électrique. Les doigts produisent constamment de la sueur, de sorte que l’appareil peut fonctionner sans que le porteur ne bouge un muscle.

« En utilisant la sueur sur le bout des doigts – qui s’écoule naturellement indépendamment de l’endroit où vous vous trouvez ou de ce que vous faites – cette technologie fournit un gain net d’énergie sans effort de la part de l’utilisateur », a déclaré Joseph Wang, professeur de nanoengineering à l’UC San Diego et co-auteur d’un article décrivant le produit, publié mardi dans la revue Joule.

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Il est courant que les systèmes portables auto-alimentés qui reposent sur des collecteurs de bioénergie nécessitent des apports d’énergie excessifs. Mais parce que cet appareil ne nécessite aucune intervention physique de la part de l’utilisateur pour fonctionner, c’est « un pas en avant pour rendre les appareils portables plus pratiques, pratiques et accessibles pour la personne de tous les jours », co-auteur de l’étude Lu Yin, doctorant en nano-ingénierie. étudiant à l’UC San Diego, a déclaré dans un communiqué. Des chercheurs de l’UC San Diego ont déjà travaillé sur des tatouages ​​​​temporaires qui transforment la sueur en énergie.

Bien que le nouveau produit puisse produire de l’électricité, il n’est pas encore temps de jeter vos cordons enchevêtrés et vos prises électriques capricieuses au bord du trottoir. L’appareil peut potentiellement alimenter des appareils électroniques de faible puissance fonctionnant dans la plage des milliwatts, comme une montre-bracelet, mais il n’est pas encore adapté pour alimenter en continu des appareils électroniques haute performance tels que les smartphones, selon les chercheurs.

« Notre objectif est d’en faire un appareil pratique », a déclaré Yin. « Nous voulons montrer qu’il ne s’agit pas simplement d’une autre chose intéressante qui peut générer une petite quantité d’énergie et puis c’est tout. Nous pouvons réellement utiliser l’énergie pour alimenter des appareils électroniques utiles tels que des capteurs et des écrans. »

Le bout des doigts, contenant chacun plus d’un millier de glandes sudoripares, peut produire entre 100 et 1 000 fois plus de sueur que la plupart des autres parties du corps. Il peut être difficile de remarquer à quel point ils sont en sueur, car la sueur s’évapore généralement du bout des doigts dès qu’elle sort. Ce nouvel appareil le récupère avant qu’il ne le puisse.

L’appareil a été conçu pour être très absorbant. Premièrement, la sueur est absorbée et convertie en énergie par un rembourrage d’électrodes en mousse de carbone. Les électrodes contiennent des enzymes qui déclenchent des réactions chimiques entre les molécules de lactate et d’oxygène dans la sueur, générant de l’électricité. Il y a aussi une puce sous les électrodes en matériau piézoélectrique qui génère plus d’énergie lorsqu’elle est pressée.

L’énergie électrique est stockée dans un petit condensateur lorsque le porteur transpire ou appuie dessus. Il peut ensuite être déchargé pour alimenter des appareils de faible puissance.

En tant que sujet dormant pendant 10 heures avec l’appareil au bout du doigt, le portable a collecté 400 millijoules d’énergie, ce qui est suffisant pour fournir 24 heures d’énergie à une montre-bracelet électronique (mais pas à une montre connectée). Les chercheurs notent que l’attache de dispositifs à des doigts supplémentaires générerait encore plus d’énergie. Mais je suis toujours en train de traiter les nouvelles sur le nombre de glandes sudoripares sur UN de mes doigts, et encore moins 10.

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