Accueil High-Tech Certains employés d'Oculus n'étaient pas sûrs de savoir si Facebook était effrayant ou diabolique

Certains employés d'Oculus n'étaient pas sûrs de savoir si Facebook était effrayant ou diabolique

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Note de l'éditeur: Au-dessous de cette introduction se trouve un extrait inédit de L’histoire de l’avenir: Oculus, Facebook et la révolution qui balayait la réalité virtuelle, un livre de Blake J. Harris publié mardi par Dey Street, une empreinte de HarperCollins Publishers.

À première vue, l’histoire d’Oculus VR, une société co-fondée par le jeune adolescent Palmer Luckey, se lit comme un conte de fées de la Silicon Valley.

L'histoire de l'avenir retrace les chemins de Mark Zuckerberg, Palmer Luckey et d'autres.

HarperCollins

Luckey a commencé à construire des casques de réalité virtuelle il y a près de dix ans, à une époque où peu d'entre eux essayaient même. Il a finalement attiré l'attention de Mark Zuckerberg et a vendu sa nouvelle entreprise à Facebook pour près de 3 milliards de dollars. Et il a inspiré une renaissance de la technologie de la réalité virtuelle qui a entraîné les efforts de plusieurs milliards de dollars de certains des plus grands acteurs de la technologie et de nouveaux projets de réalité virtuelle chez Samsung, HTC, Microsoft et Apple, qui se poursuivent à ce jour.

Mais tous les contes de fées n'ont pas de fin heureuse. L'auteur Blake J. Harris décrit la montée improbable de Luckey et son éviction éventuelle de Facebook, à la suite de la révélation de son activité politique autour de l'élection présidentielle américaine de 2016. Harris a déclaré qu'il avait basé ses reportages sur une combinaison d'interviews de Luckey et de son entourage, ainsi que sur des documents et des emails provenant de l'équipe.

Harris nous emmène également dans une visite guidée du parcours de Luckey, depuis ses débuts sur les forums Internet tels que ModRetro jusqu'à ce que c'était pour Oculus après la prise de contrôle de Facebook en mars 2014. Presque immédiatement, les enthousiastes de la réalité virtuelle espéraient qu'Oculus resterait indépendant. Les techniciens étaient également mal à l'aise avec l'utilisation par Facebook de la publicité pour gagner de l'argent – et le caractère impitoyable de Zuckerberg en tant qu'homme d'affaires.

Pour certains, une question persistante se posait: Facebook était-il une entreprise trop perverse avec laquelle travailler?

Les fondateurs d’Oculus, dont le cofondateur de Luckey, Brendan Iribe, ont expliqué que la vente à Facebook leur donnait accès à davantage de ressources et d’argent pour concrétiser leur vision en construisant des casques de meilleure qualité, en investissant dans davantage de recherches et en finançant des applications, des jeux et des expériences conçus par des développeurs externes.

L'équipe, y compris le légendaire fabricant de jeux vidéo John Carmack et les anciens employés Chris Dycus, Joe Chen et Julian Hammerstein, a presque immédiatement commencé à montrer ce que les ressources de leur nouveau parent feraient pour Oculus. Entre l'annonce de l'achat par Zuckerberg et la première journée de l'équipe chez le géant des réseaux sociaux, Oculus a acquis une société appelée Carbon Design Group, qui travaillait sur des contrôleurs pour compléter le casque VR de l'entreprise.

Deux ans plus tard, Facebook a lancé l'Oculus Rift dans le monde de la consommation, faisant initialement payer 599 $ pour le casque (il en coûte maintenant 349 $). Les premières critiques de l'appareil, y compris celles de Camaraderielimited, ont montré son potentiel à bouleverser la manière dont nous utilisons les ordinateurs. Aujourd'hui, nous attendons toujours.

L'extrait ci-dessous décrit comment était la situation après que l'équipe d'Oculus s'est mise au travail pour Facebook, après la finalisation de l'acquisition à l'été 2014.

Quelque chose se sentait.

Mais Joe Chen ne pouvait pas mettre le doigt sur le problème.

C'était censé être un jour de fête – l'arrivée officielle d'Oculus sur Facebook – et, jusqu'à présent, cela s'était vraiment senti spécial. Jamais auparavant chaque employé d'Oculus n'avait été réuni au même endroit au même moment. Ceux qui travaillaient au domicile d'Irvine et ceux qui travaillaient ailleurs, que ce soit à distance ou dans des bureaux satellites (comme l'équipe de Carmack ou la nouvelle équipe Carbon) ont tous été présents sur le campus de Facebook à Menlo Park. toutes les ressources qui seraient maintenant à la disposition d'Oculus. Et pourtant, pour Chen, quelque chose n'allait pas.

"Est-ce juste moi, ou êtes-vous en train de créer une ambiance étrange?" Chen demanda à Dycus et Hammerstein alors qu'ils prenaient un court trajet en navette pour se rendre au bâtiment où se tiendraient les séances d'orientation de la journée.

Dycus, de la fameuse question Facebooking-evil, regarda Chen sans rien dire, comme pour dire: Oh, maintenant vous le sentez! Bien que sa première impression du campus de Facebook ait été positive et qu'il se sentait actuellement plus optimiste que prévu. Pour une grande entreprise, Facebook ne se sentait certainement pas très "corporatif". Des tonnes d'employés étaient habillés de manière décontractée avec des t-shirts (souvent arborant le logo Facebook); et l'arcade sur le campus, le cinéma et le quad développaient une aura très collégiale.

"Tout le monde semble super optimiste", a noté Hammerstein. "Je veux dire, je sais que nous ne les avons vues que pendant environ cinq minutes! Mais quand même … plutôt impressionnant compte tenu des circonstances."

L'Oculus Rift et ses contrôleurs de mouvement.

James Martin / Camaraderielimited

Les «circonstances» étaient telles juste avant leur arrivée sur le campus. Facebook – le site Web – s'était écrasé et avait été mis hors ligne pendant environ trente-cinq minutes. Cela n'aurait donc pas été un choc total de voir une poignée d'ingénieurs courir de manière chaotique autour de l'endroit. Mais non, il n'y en avait pas. Même en cas de panne, le campus de Facebook était rempli de gens brillants et heureux.

Chen acquiesça. Tout ce que Hammerstein et Dycus avaient dit avait du sens. Peut-être que cette fosse dans son estomac était juste des nerfs – juste un petit brouhaha d’incertitude maintenant que l’acquisition était en cours.

Quoi qu'il en soit, Chen essaya de ne pas y penser. C'était facile à faire quand lui et tous ses collègues d'Oculus ont reçu de tout nouveaux ordinateurs portables Facebook.

Les ordinateurs portables Mac, a noté Luckey. Il a trouvé cela humoristique parce que le thème le plus important de toutes les présentations intégrées était "l'ouverture" et qu'Apple, bien sûr, utilisait des systèmes fermés sur leur matériel.

De toute évidence, il s’agissait d’un type d’ouverture très différent de celui que Facebook a martelé à la maison tout au long de la journée. Du représentant des ressources humaines qui a lancé sa session d’embarquement au responsable qui les a finalement renvoyés pour la journée, ils ont parlé d’une philosophie de la transparence qui était essentielle à la mission de Facebook. C'est pourquoi les cadres de Facebook n'avaient pas de bureaux individuels; pourquoi les bâtiments sur le campus n'avaient pas de serrures à leurs portes; et pourquoi les employés ont été autorisés (et même encouragés) à migrer librement d’un projet à l’autre. L'ouverture, telle qu'elle a été prêchée à maintes reprises, a été essentielle pour que Facebook réalise sa mission sous-jacente, qui est de rendre le monde meilleur.

Toujours est-il que Luckey pensait: au moins jailbreaker cette merde Apple!

"Je vous entends", a déclaré Chen à Luckey quand il a exprimé son opinion, bien que si Chen l'ait fait, c'était à peine. Parce qu'à ce moment de la journée, son estomac était devenu une sensation de raideur au corps entier. Et c'est à ce moment-là qu'il réalisa exactement à quoi ressemblait ce sentiment aigre de sonofabitch: le cœur brisé.

Pourquoi y avait-il du chagrin d'amour? Ils venaient de vendre leur entreprise pour 3 milliards de dollars et, littéralement, tous les membres de l’équipe avaient toujours un emploi, ils continueraient donc à travailler ensemble pendant des années. Rien ne changeait. . . sauf pour le montant d'argent dans leurs poches! Mais même Chen savait que ce n'était pas vraiment vrai. Tout était sur le point de changer et, en fait, tout avait déjà commencé: la frénésie d'embauche récente d'Oculus. Les concurrents sautent dans VR. Et puis celui qui piquait réellement: à quel point Oculus était devenu haï dans certains coins d'Internet.

L'époque des courses murales et des dîners de famille était terminée. La période d’impact maximum était terminée. La mission d’Oculus, à savoir enfin tenir la promesse de la réalité virtuelle, était en fin de compte subordonnée à la mission de Facebook. . . Eh bien, c’était l’autre raison pour laquelle le cœur de Chen se brisait: toutes ces personnes qui travaillaient chez Facebook, toutes ces personnes brillantes et heureuses, semblaient en fait croire qu’elles contribuaient à une sorte de mission globale d’amélioration de l’humanité. Honnêtement, ces gens étaient saouls à faire du bien Kool-Aid!

Tout était sur le point de changer. Alors qu'il regardait autour de lui, entouré des présences détendues de Luckey, d'Iribe, de tous ces gens qu'il avait connus et aimés dans les tranchées, Joe Chen se dit: peu importe ce que je fais à partir de maintenant, je Je ne ferai probablement jamais quelque chose d'aussi cool que ce que j'ai fait chez Oculus.

Le cofondateur d'Oculus, Palmer Luckey, à l'époque où il travaillait encore dans l'entreprise.

James Martin / Camaraderielimited

Après la session d’intégration sur Facebook, Iribe et Ondrejka ont commencé discuter plus sérieusement de la question de savoir si Oculus devrait ou non déménager son équipe sur le campus de Menlo Park. Et finalement, après en avoir discuté avec leurs équipes de direction respectives, il a été décidé que ce serait mieux pour les deux entités.

"Hé", dit Luckey à Hammerstein. "Nous devrions emménager ensemble!"

Luckey ne signifiait pas seulement les deux; il parlait de leurs proches (Edelmann et Howland), ainsi que de leurs frères ModRetro (Dycus et Shine).

Après en avoir discuté, il a été révélé que Dycus et Shine ne souhaitaient vivre avec personne d’autre; et Edelmann et Howland ne voulaient vivre avec personne au-delà de leurs petits amis respectifs. Malgré quatre des six projets initialement rejetés, Luckey et Hammerstein sont restés résilients et ont continué à faire pression pour que cela se produise. Alors ils ont commencé à chercher des endroits à louer dans la région de la baie.

Peu de temps après ses recherches, Luckey expliqua à Hammerstein avec enthousiasme qu'il pensait avoir trouvé l'endroit idéal. "Il y a une junkyard à louer", a déclaré Luckey. "Nous pouvons aller vivre là-bas et acheter des véhicules de plaisance et les garer à la casse. Ce sera bon marché."

"Palmer," répondit Hammerstein. "Je ne veux pas vivre dans une casse."

"Mais les autres voudront peut-être vivre dans une casse!" Luckey a dit.

"Non, ils ne voudraient pas!" Hammerstein a répondu. Et puis interrogé les quatre autres pour confirmer cela.

"Mais nous économiserons beaucoup d'argent", répliqua Luckey.

Au lieu de répondre, Hammerstein se contenta de regarder Luckey, son ami, qui valait maintenant beaucoup, des millions de dollars.

Oculus a commencé un boom de la réalité virtuelle en 2012, ce qui a amené certaines des plus grandes entreprises mondiales à investir des milliards de dollars dans la technologie.

James Martin / Camaraderielimited

Bien que la pièce Junkyard de Luckey n'ait pas fonctionné, les autres ont accepté de faire un voyage dans la Bay Area et de vérifier quelques endroits possibles, puis cinq des six — tout le monde sauf Shine, ne sachant pas s'il était prêt à déménager. du tout — convenu qu'il pourrait être vraiment amusant s'ils vivaient tous ensemble.

Surtout parce que trois des six (Luckey, Edelmann et Dycus) n'étaient jamais allés à l'université, les deux autres n'avaient pas fini (Hammerstein et Howland) et ils étaient tous excités de vivre une expérience comme un dortoir. Ainsi, à l’automne 2014, avec Chen au lieu de Shine, cet équipage de millionnaires du radin à patins multiples s’installa dans un endroit qu’ils surnommaient «la Commune».

Cet extrait est tiré du livre L’histoire du futur: Oculus, Facebook et la révolution qui balayait la réalité virtuelle. Copyright © 2019 par Blake J. Harris. Réimprimé avec l'autorisation de Dey Street, une empreinte de HarperCollins Publishers.

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