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Ce que nous avons appris du test Qatar MotoGP

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Le deuxième et dernier test de pré-saison de trois jours au Qatar a servi à la fois à conclure les tests d’hiver du MotoGP et à prolonger les essais pour la manche d’ouverture de la saison, qui a lieu au même endroit quelques semaines plus tard.

Bien que les tests ne soient jamais un indicateur trop fiable de la saison à venir, un examen plus attentif des feuilles de temps et de la rhétorique des participants crée une perspective alléchante du MotoGP qui pourrait potentiellement obtenir sa campagne la plus serrée et la moins prévisible au cours des dernières années en 2020.

Yamaha a une longueur d’avance

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

L’impression laissée par les six jours de tests collectifs en 2020 est telle que tout vainqueur non-Yamaha à Losail en moins de deux semaines serait une surprise. Fabio Quartataro et Maverick Vinales ont tous deux ciblé – et ont dûment démontré – la cohérence cet hiver, et Franco Morbidelli a également semblé à l’aise, malgré une M1 qui n’est pas la dernière spécification.

Mais encore des doutes entourent Valentino Rossi. Non seulement il était assez loin du pilote le plus rapide (Vinales) sur un tour – terminant seulement 12e au général et une demi-seconde au total sur les temps combinés – mais il a également reconnu lundi qu’il avait du mal à gérer le décrochage du pneu arrière.

Ceci, un problème « très similaire à ce qui s’est passé l’année dernière », signifie que l’Italien n’est « pas en mesure de garder le rythme » dans la seconde moitié d’une distance de course. Il y a un contraste clair entre la préparation de Vinales et l’inquiétude de Rossi, et l’écart sera difficile à combler dans la première moitié du championnat – ce qui, après tout, dictera probablement ce qu’il prévoit de faire en 2021.

De la lumière au bout du tunnel pour Honda

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Alex Marquez, Repsol Honda Team

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Alex Marquez, Repsol Honda Team

Photo par: Repsol Media

Un atout bien connu de Marc Marquez, la force dominante du MotoGP, est sa capacité à pousser la moto à la limite en toutes circonstances et à rester sur ce bord, semblant vaciller près du désastre. Et maintenant, Honda s’est retrouvé sur un territoire similaire en 2020, ayant l’air complètement perdu au cours de l’hiver pour finalement retrouver ses pieds le dernier jour – voire les deux dernières heures – de tests.

La situation de Honda avait été compliquée par le rétablissement de Marquez après une opération hors saison qui s’était avéré plus difficile que prévu, mais ce n’était pas le principal problème. Le fait que les Hondas couraient une seconde un tour plus lentement que les Yamahas et Suzukis sur de longues distances était une plus grande préoccupation.

« Il nous manquait la sensation avant », a expliqué Marquez. « L’entrée du virage n’a pas été bonne, puis nous n’avons pas eu la vitesse du virage. Et puis nous avons essayé de récupérer l’adhérence à la sortie, et nous avons perdu l’adhérence. »

Mais lundi, le champion en titre a été manifestement soulagé après une série de tests avec des vélos de différentes spécifications. « Je suis très content car jusqu’à aujourd’hui [Monday] J’allais lentement et le pire, c’est que la moto ne me donnait aucune sensation. Si nous avions dû courir avant cette dernière journée, j’aurais terminé neuvième ou dixième. Maintenant, je me vois me battre. « 

Le ciel est la limite pour Suzuki

Joan Mir, Team Suzuki MotoGP

Joan Mir, Team Suzuki MotoGP

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

Après une année 2019 au cours de laquelle la GSX-RR s’est avérée capable de gagner des courses, que Suzuki peut-elle viser pour 2020 si ce n’est une véritable poussée durable pour le titre?

Les victoires de Rins à Austin et Silverstone ont démontré ses références, mais son coéquipier Joan Mir a maintenant fait un bond en avant et devrait permettre à Suzuki de doubler sa présence à la fin. À cela s’ajoute le fait que le GSX-RR, qui était déjà extrêmement compétitif en 2019, a maintenant l’air d’un ensemble considérablement plus soigné et amélioré.

Les données sont encourageantes – sur un tour (au Qatar, Rins était quatrième et Mir sixième), qui était le talon d’Achille du vélo de l’année dernière, et sur des courses plus longues. « Le nouveau vélo est plus souple, plus stable et a plus de vitesse de pointe que le précédent », a résumé Rins.

Les espoirs de Ducati misent sur Dovizioso

Andrea Dovizioso, équipe Ducati

Andrea Dovizioso, équipe Ducati

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

D’après ce que nous avons vu jusqu’à présent, Ducati n’aura pas d’autre choix que de parier la ferme sur Andrea Dovizioso et espérer qu’il la maintiendra dans le mélange. La résurgence de Yamaha et les progrès de Suzuki devraient faire de la saison une affaire beaucoup plus ouverte – mais si c’est un sacrilège de douter des références de Marquez, Dovizioso est également prouvé depuis longtemps, après avoir terminé deuxième dans chacune des trois dernières saisons.

On ne sait pas encore si, lors des tests, Dovizioso gardait ses cartes près de sa poitrine; il a terminé 10e plus rapide, mais avait passé une grande partie de la dernière journée à observer Danilo Petrucci lors d’une course en tandem. La bonne nouvelle est que le week-end de Losail servira de bon baromètre, étant donné que Dovizioso est le vainqueur des deux derniers GP du Qatar.

« Cela a été assez difficile, car avec les nouveaux pneus, nous avons un peu de mal par rapport à l’année dernière », a déclaré Dovizioso. « Mais les concurrents sont devenus de plus en plus forts. Yamaha et Suzuki sont vraiment, vraiment forts en rythme [and over one] tour rapide. Ce sera donc très difficile en course, mais au final, après deux essais, nous avons fini dans de meilleures conditions. « 

KTM et Aprilia entrent en scène

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

S’il y avait une chose indéniablement bonne pour le MotoGP qui pourrait être tirée de la pré-saison, c’est que l’écart entre l’avant de la grille et l’arrière se rétrécit – avec Aprilia et KTM progressant. Alors que l’usine de l’ancien à Noale a été rajeunie par un tout nouveau RS-GP, la KTM basée à Mattighofen fait de grands progrès et montre enfin ce dont le célèbre fabricant est capable.

Le fait qu’Aprilia ait été la dernière équipe à lancer sa nouvelle moto, la laissant jusqu’en février à Sepang, est un inconvénient qui ne sera pas facile à annuler à ce niveau, surtout s’il est freiné par des problèmes liés au manque de kilométrage . « Trois jours vraiment chargés », a déclaré Aleix Espargaro d’Aprilia après le Qatar. « Malheureusement, nous n’avons pas pu faire beaucoup, beaucoup de tours à cause de petits problèmes. Mais trop. Donc, encore une fois, comme je l’ai dit en Malaisie, il est tout à fait normal que ces petites choses se produisent parce que la moto vient de naître il y a un mois. »

Espargaro a ensuite décrit « la meilleure Aprilia que j’ai jamais montée ». Un autre facteur de perturbation, cependant, est que le cas de dopage d’Andrea Iannone n’est toujours pas résolu et pourrait ne pas être à temps pour le début de la saison proprement dite.

KTM, quant à lui, reste abasourdi par le tour « étonnant » du nouveau pilote d’usine Brad Binder qui l’a laissé au neuvième rang. Mais c’est Pol Espargaro qui reste actuellement le principal espoir de la marque, et qui reste très optimiste quant à ses perspectives pour 2020: « Globalement, [test] le week-end a été très bon. Nous nous sentons prêts pour le week-end après le week-end prochain, pour la course, et c’est le plus important. « 

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

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