Accueil High-Tech Ce mashup de théâtre immersif en réalité virtuelle offre une vision effrayante de A Christmas Carol

Ce mashup de théâtre immersif en réalité virtuelle offre une vision effrayante de A Christmas Carol

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En tant que fantôme chargé de chaînes, je traverse des tranches de clair de lune dans une pièce sombre et éclairée par le feu. Je me transforme en un spectre démoniaque, arquant et affaissant mon cadre imposant autour de la cuisine d'un pauvre, avant de me re-matérialiser sous la forme d'une apparition flottante sans visage, vous prenant par la main dans un cimetière enneigé.

Au moins, c'est ce que je ressemblerais à vous. Dans votre oreillette Oculus Rift, je deviens le personnage principal de Chained, une réimagination VR immersive de 20 minutes de A Christmas Carol et l'un des billets les plus populaires actuellement à Los Angeles.

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                    Les acteurs de la VR en direct font que le chant de Noël soit effrayant

3:23

Dans la vraie vie, je porte une combinaison noire recouverte de minuscules balles grises pour capturer mes mouvements, et tout ce que je veux faire, ce sont des roues de charrette.

Chained est la dernière expérience en matière d’expérimentation d’une nouvelle tendance de la réalité virtuelle qui associe les artistes de la scène à la capture de mouvement à des scènes, des décors et des personnages qui n’existent que dans le casque d’un membre du public. La particularité supplémentaire est que ces acteurs se tiennent juste à côté de vous, prenant une forme surnaturelle grâce à la réalité virtuelle.

"Je pense aux personnages presque comme aux meilleurs costumes que vous puissiez avoir. Vous commencez à vivre dans un corps complètement différent", a déclaré Michael Bates, l'acteur de capture de mouvement qui interprète tous les personnages de Chained en réalité virtuelle.

L'acteur Michael Bates joue devant un invité de Chained, qui porte un casque de réalité virtuelle.

Enchaîné

J'ai d'abord visité Chained en tant qu'invité en réalité virtuelle, revêtu du casque et criant de surprise lorsque la vraie main de Bates saisit la mienne pour la première fois et me plongea dans le monde virtuel victorien hanté. Mais j'ai aussi eu un aperçu des coulisses de la façon dont les performances de Chained se déroulent. Vêtu d'un costume moelleux à côté de Bates, il m'a appris les mouvements qu'il utilise pour chacun des fantômes de Dickens.

La réalité virtuelle en tant que théâtre immersif est la dernière évolution de l’une des tendances technologiques les plus surfillées. La réalité virtuelle a attiré des investissements gigantesques de poids lourds tels que Google, Facebook et Samsung, alimentant un buzz qui ne s'est pas encore matérialisé dans les médias grand public. Sans une expérience à ne pas manquer, les consommateurs de tous les jours ont été indifférents à la réalité virtuelle et à son équipement coûteux et étrange.

Les ensembles de Chained comme celui-ci n'existent qu'en réalité virtuelle, mais ils sont synchronisés avec des accessoires physiques que vous pouvez toucher et asseoir dans le monde réel.

Aaron Sims Creative

Mais en s'appuyant sur la popularité grandissante du théâtre immersif, le mélange d'acteurs en direct avec capture de mouvement et réalité virtuelle pourrait être une recette dont la RV a besoin pour servir quelque chose que les gens sont prêts à payer.

"Soyons parfaitement honnêtes, le mot VR n'est pas la chose la plus sexy à dire pour le moment", a déclaré cette semaine Justin Denton, le créateur de Chained, dans une interview. "Et c'est dommage, car il se passe beaucoup de choses étonnantes en réalité virtuelle. C'est un domaine à peine touché."

Une rencontre rapprochée

Quand j'ai rencontré Bates pour faire la démonstration de la technologie de capture de mouvement de Chained, j'avais déjà passé 20 minutes à parler et à marcher avec lui, sans aucune idée de son apparence réelle. Dans la réalité virtuelle, Bates incarne quatre esprits horribles différents, alors il m'avait déjà saisi l'épaule et m'avait posé des questions en tant que fantôme de Marley. Il m'avait conduit par la main tout en respirant un râle sifflant à mon oreille en tant qu'énervant Fantôme de Noël dans l'avenir.

Alors j'ai ri quand j'ai tendu la main pour serrer la main de ce grand rouquin à taches de rousseur comme nous ne l'avions jamais rencontré auparavant.

La capture de mouvement de l'acteur en direct était essentielle pour faire de Chained une réalité, a déclaré Denton. Deux éléments principaux capturent les performances de Bates en réalité virtuelle. Un costume avec des marqueurs de balle velcro près de ses articulations recueille les mouvements de son corps grâce à des caméras montées autour de la pièce. C'est ce qui lui permet de tendre la main vers moi dans la vie réelle et de laisser son avatar fantomatique le faire aussi. Et une plate-forme montée sur la tête enregistre ses mouvements faciaux, de sorte que les fantômes de Dickens correspondent à ses expressions et que leurs lèvres se synchronisent avec sa voix lorsqu'il parle.

Les personnages principaux de Chained sont interprétés en direct par un acteur, mais d'autres apparitions dans l'histoire de la réalité virtuelle sont préprogrammées pour réaliser de simples performances.

Aaron Sims Creative

Chained est invisible aux invités de la représentation et se déroule dans une salle regorgeant d’ordinateurs éveillés rendant votre expérience en temps réel, ainsi que de moniteurs de référence pour relayer les visuels à l’intérieur de votre oreillette et garder un œil sur la capture de mouvements de Bates. (C’est le moniteur de capture de mouvements, qui montre une incarnation de poupée représentant Bates et moi-même lors de notre démo, qui a continué à me pousser du coude.)

Bien que Chained soit un projet à fort contenu technologique, les créateurs ont constaté que certains éléments peuvent améliorer la pièce sans aucun son technologique. Ils expérimentent toujours avec la technologie de modulation de la voix de Bates et tentent de la canaliser dans les écouteurs Rift des invités.

"Il y a quelque chose dans le fait que Michael vous parle directement et que sa présence et sa voix soient plus vraies", a déclaré Ethan Stearns, producteur exécutif de Chained.

Lorsque vous rencontrez Chained en tant qu'invité, Bates et moi ne sommes pas les seuls dans la salle, à mon insu. Un partenaire de scène danse silencieusement autour de moi aussi. Avec une tablette en main pour déclencher des éléments de la série, elle est chargée de guider le récit de la réalité virtuelle afin que les événements se produisent à leur propre rythme.

Chaque invité qui vit Chained passera par la même histoire générale, mais les détails de chaque représentation sont uniques. Parce que les participants solitaires peuvent explorer n'importe quel espace à l'intérieur de 360 ​​degrés et répondre aux questions de Bates à leur manière, Bates et son partenaire improvisent pour garder l'histoire sur les rails – et pour adapter le spectacle à la personnalité de chaque invité.

Chained emmène les invités à travers des scènes virtuelles, y compris un cimetière enneigé personnalisé.

Aaron Sims Creative

Le créateur de Chained, Denton, a même classé différents types d'invités. Il y a des «interprètes», des gens qui aiment jouer les personnages de Bates et se fabriquer un personnage. Il y a ensuite les "dormeurs", ceux qui ont tendance à rester là où ils sont et qui ont besoin d'être guidés par l'expérience. Ils ont tendance à avoir les réactions les plus émotives à la pièce, a déclaré Denton.

J'étais un «coureur», quelqu'un qui se précipite soudainement pour explorer un coin de la pièce même si l'action scénarisée a besoin de moi ailleurs.

Chained utilise également un éventail d’effets simples et pratiques pour renforcer la réalité de la réalité virtuelle d’un autre monde. Je peux m'asseoir sur une chaise physique où la chaise VR existe dans mon oreillette. Le lit à baldaquin dans la chambre victorienne a des colonnes physiques que je peux atteindre et tenir.

Mais les créateurs subvertissent également ces accessoires pour ajouter au mystère de l'expérience. Les murs que je pouvais toucher et sentir dans une scène semblent disparaître soudainement. Les colonnes du lit à baldaquin disparaissent dans les airs lorsque je suis transporté de la chambre à la cuisine.

Nouvelle vague

Seules quelques expériences comme Chained existent. Beaucoup d’entre eux – comme Jack et The Horrifically Real Virtuality – ont fait des vagues parmi les initiés du théâtre, du cinéma et de la réalité virtuelle. Mais jusqu'à présent, ils ont été retirés du grand public, pour s'en tenir à des événements tels que les festivals de films.

Carne y Arena associe la réalité virtuelle haut de gamme à des sensations physiques, comme marcher sur le sable pieds nus et se faire sauter par les airs pour imiter le passage d’un hélicoptère au-dessus de la tête, afin de rehausser la réalité.

Emmanuel Lubezki

Peut-être le prédécesseur le plus vu de Chained est-il Carne y Arena, une installation de réalité virtuelle créée par Alejandro G. Iñárritu qui a valu au cinéaste un Oscar, une réalisation exceptionnelle cette année. L'expérience de Carne y Arena en matière de réalité virtuelle ne comprend pas le tournage en direct ni la capture de mouvements, mais elle épouse la réalité virtuelle avec des effets pratiques avec un vernis de haute qualité et la présente à un public plus large que les seuls festivals de films: l'expérience vécue pendant des mois à Los Angeles ' Musée LACMA et vient de fermer à Washington DC, en plus d'autres visites internationales.

Mais en plus des raretés haut de gamme comme Carne y Arena, les expériences de réalité virtuelle basées sur la localisation «vont davantage vers Dave et Busters, entre le skee ball et la machine à pièces», a déclaré Stearns, qui a également produit Carne Y Arena. . «En tant qu’artiste, cela m’embête, car je pense que nous pouvons faire beaucoup de choses qui ont un impact considérable sur l’art.»

En plus d’essayer de rendre la réalité virtuelle localisée plus premium et plus artistique, les créateurs de Chained ont également voulu rendre ce type de théâtre immersif en réalité virtuelle accessible.

"Lorsque des événements comme celui-ci se produisent dans les festivals de cinéma, les gens lisent … au sujet de ces expériences de réalité virtuelle et ne peuvent jamais les faire", a déclaré Stearns. Les créateurs de Chained ont voulu monter une émission "pour la communauté de gens qui veulent voir ce genre de choses".

L'acteur live de Chained apparaît dans les décors virtuels.

Aaron Sims Creative

Les premiers signes suggèrent que les gens pourraient le réclamer. Chained n'ouvrira pas avant vendredi dans un studio expérimental à Los Angeles appelé GreatCo, mais l'ensemble de ses billets de 40 $ vendus pendant cinq semaines s'est épuisé moins de 48 heures après sa mise en vente la semaine dernière. Les créateurs souhaitent non seulement ouvrir davantage de billets et étendre les dates à l'emplacement actuel, mais également élargir cette itération de l'expérience à plusieurs emplacements. Ils ont également discuté de l'adaptation potentielle de Chained pour que vous en fassiez l'expérience chez vous.

Et il y a plus à venir que juste enchaîné. Oculus de Facebook a développé un concept de performance similaire.

Mais pour Denton, le directeur de Chained qui a grandi en lisant A Christmas Carol tous les ans avec sa famille depuis l’âge de 4 ans environ, cette expérience a été l’occasion de donner vie à une histoire préférée, comme jamais auparavant.

"J'espère que les gens diront que j'ai vraiment repoussé les limites de ce qu'ils peuvent faire", a déclaré Denton. "Et être une source d'inspiration pour que les autres fassent plus de travail comme ça."

Publié à l'origine le 29 novembre à 8h00, heure du Pacifique.
Mise à jour, 12h08 PT ajouter de la vidéo et des détails sur l'expérience et la technologie informatique.

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