Accueil Actualité Catastrophe du barrage d’Uttarakhand: qu’est-ce qui a causé l’inondation mortelle de l’Inde? | Nouvelles du monde

Catastrophe du barrage d’Uttarakhand: qu’est-ce qui a causé l’inondation mortelle de l’Inde? | Nouvelles du monde

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Des dizaines de personnes sont mortes et beaucoup sont toujours portées disparues après une inondation dévastatrice dans la région himalayenne de Chamoli dans l’Uttarakhand, au nord de l’Inde.

Le déluge a laissé le projet hydroélectrique de Rishiganga presque entièrement enseveli sous la boue et la glace. Un autre projet de barrage sur la rivière Dhauliganga a également été gravement endommagé.

Les catastrophes de ce type sont de plus en plus fréquentes dans l’Himalaya, de nombreux scientifiques mentionnant la hausse des températures comme l’une des causes.

Une étude réalisée en 2019 par le Lamont-Doherty Earth Observatory (LDEO) de l’Université Columbia a révélé que les glaciers himalayens fondaient deux fois plus qu’il y a deux décennies.

À l’aide d’images satellitaires, les scientifiques ont reconstitué ce qui s’est passé.

La montagne Nanda Ghunti se trouve en hauteur dans le parc national de Nanda Devi. Il s’agit d’une image satellite montrant la chaîne de montagnes avant la catastrophe.

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Montagne Nanda Ghunti. Pic: Google Earth

À environ 5 600 mètres, une fissure s’était formée sur le flanc de la montagne. Les chercheurs surveillent les images pour essayer d’identifier les changements, mais cela peut être difficile.

La fissure est à peu près visible sur cette image satellite du pic, qui a été capturée le 2 février – cinq jours avant la catastrophe.

Une fissure s'était formée dans le flanc du pic.  Crédits: SentinelHub
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Une fissure s’était formée dans le flanc du pic. Pic: SentinelHub

La ligne horizontale de la fissure est beaucoup plus visible lorsque le satellite est zoomé, comme le montre cette image.

Ce gros plan montre plus clairement la fissure.  Crédits: SentinelHub
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Ce gros plan montre plus clairement la fissure. Pic: SentinelHub

En utilisant l’imagerie satellitaire, il est possible de voir que la fissure se développe depuis un certain temps – la preuve de la fissure étant visible pour la première fois sur cette image à partir du 1er janvier 2020.

Cette image satellite agrandie montre la fissure du 1er janvier.  Crédits: SentinelHub
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Cette image satellite agrandie montre la fissure le 1er janvier 2020. Pic: SentinelHub

Les scientifiques pensent que c’est cette fissure qui a provoqué la chute d’un énorme bloc de roches et de glace dans la vallée le 7 février.

On estime que le bloc mesurait plus de 2 millions de mètres cubes et qu’il est tombé près de 2 kilomètres avant de se briser sur le fond de la vallée.

Ce graphique montre le chemin parcouru par le bloc et la distance parcourue. L’emplacement indiqué dans les images satellites ci-dessus est indiqué dans le graphique avec le cercle.

Le bloc est tombé près de 2 kilomètres dans la vallée en contrebas.  Crédit: Crédit: Dr C. Scott Watson, COMET, Université de Leeds
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On pense que le bloc est tombé à 1800 mètres dans la vallée en contrebas. Crédit: Pic: Dr Scott Watson, COMET, Université de Leeds

Alors qu’il dévalait la vallée, la masse de roches fragmentées a labouré un dépôt de glace restant d’une avalanche de 2016 dans la région, laissant une traînée de poussière sur son chemin.

La masse de roches et de glace a traversé un dépôt de roches et de glace d'une avalanche de 2016.  Crédit: Dr C. Scott Watson, COMET, Université de Leeds
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La masse de roches et de glace a traversé un dépôt de roches et de glace d’une avalanche de 2016. Photo: Dr Scott Watson, COMET, Université de Leeds
Le glissement de terrain a laissé un dépôt de poussière en descendant la vallée.  Crédit: Dr C. Scott Watson, COMET, Université de Leeds
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Le glissement de terrain a laissé une énorme traînée de poussière en descendant la vallée. Photo: Dr Scott Watson, COMET, Université de Leeds

« Il se déplaçait probablement très vite. En chemin, il a ramassé de la glace et des débris rocheux du fond de la vallée », a déclaré le professeur Dave Petley de l’Université de Sheffield.

« La glace a fondu par la chaleur de l’avalanche de roche, donc elle s’est transformée en un flux de débris. Cela a ramassé l’eau et les sédiments de la vallée alors qu’elle atteignait des altitudes plus basses. C’est cet énorme flux qui a frappé les sites du barrage. »

Le professeur Petley a été l’un des premiers scientifiques à analyser les images satellite de la région dans les jours suivants, qui ont été fournies par Planet Labs.

Le mur colossal d’eau, de roches et de glace a traversé le projet électrique de Rishiganga près du village de Raini, le lavant complètement.

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Le changement climatique a-t-il provoqué des inondations en Inde?

Le responsable du projet a déclaré à Sky News que 40 de ses employés sont toujours portés disparus après la catastrophe de dimanche dernier.

L’inondation a également gravement endommagé un autre projet hydroélectrique sur la rivière Dhauliganga, près du village de Tapovan. La masse de débris et de boue a piégé 37 travailleurs du projet dans un tunnel.

Le barrage était en construction à l’époque.

Ces images montrent le barrage avant et après le déluge.

Cette image satellite montre le barrage de Tapovan en 2018. Crédit:
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Cette image satellite montre le barrage de Tapovan en 2018. Pic: Image satellite © 2021 Maxar Technologies

Dans cette image après la catastrophe, les dommages au barrage sont évidents même depuis l’espace. De grandes parties du barrage ont été détruites, ne laissant que certaines parties visibles.

Cette image satellite montre le barrage de Tapovan après l'inondation.  Crédit: Image satellite © 2021 Maxar Technologies
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Cette image satellite montre le barrage de Tapovan après l’inondation. Pic: Image satellite © 2021 Maxar Technologies

En raison du volume d’eau qui a traversé la vallée, certains scientifiques ont d’abord pensé que la catastrophe avait été causée par ce que l’on appelle une inondation de lac glaciaire (GLOF).

C’est alors que le barrage entourant un lac glaciaire tombe en panne, envoyant des inondations d’eau en cascade dans les vallées en contrebas.

Les inondations de ce type sont devenues plus fréquentes dans la région himalayenne ces dernières années en raison de la hausse des températures.

Cependant, les images satellite n’ont montré aucune preuve d’un lac glaciaire dans la région.

Le professeur Petley a déclaré à Sky News: « Les grandes inondations dans les vallées des montagnes sont souvent causées par les GLOF. À première vue, il est difficile de faire la différence entre un GLOF et un glissement de terrain. Les gens ont fait une hypothèse tout à fait raisonnable, mais ce n’était pas correct. »

S’il est impossible de dire qu’un événement spécifique est le résultat du changement climatique, il existe des preuves suggérant que la hausse des températures aurait pu jouer un rôle dans l’incident.

L’étude LDEO de l’Université de Columbia il y a deux ans a analysé les images satellite de la région himalayenne au cours des 40 dernières années. Il a constaté que les glaciers de niveau inférieur de la région rétrécissaient de 5 mètres par an.

Ces images satellites de la région prises en 1984 et 2016 illustrent l’évolution du paysage de la région.

Sur cette image de 1984, on peut voir des glaciers occupant une grande partie de la région.

Cette image satellite montre la région en décembre 1984. Crédit: Google Earth Pro
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Cette image satellite montre la région de l’Himalaya en décembre 1984. Pic: Google Earth Pro

Mais sur cette image, prise 32 ans plus tard, le blanc des glaciers s’est considérablement réduit.

Imagerie satellite de la zone de décembre 2016. Crédit:
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Imagerie satellite de la région de l’Himalaya de décembre 2016. Pic: Google Earth Pro

Le Dr Scott Watson du Centre d’observation et de modélisation des tremblements de terre, des volcans et de la tectonique (COMET) de l’Université de Leeds a été l’un des scientifiques qui ont analysé l’événement par imagerie satellite.

Il a déclaré à Sky News: « Il est toujours difficile d’essayer d’attribuer des événements uniques au changement climatique. Ce que nous pouvons dire, c’est que la fréquence observée des chutes de pierres et des glissements de terrain dans ces environnements de haute montagne a augmenté dans le contexte du changement climatique et devrait continuer augmenter. »

Le professeur Petley a fait écho à ces sentiments et a déclaré à Sky News: « L’impact du changement climatique est que la glace dans les fractures de la masse rocheuse qui forme les montagnes fond, en particulier pendant les mois d’été. Cela affaiblit les montagnes, ce qui entraîne davantage de ces événements.

«Il y a de très bonnes preuves que cela se produit – nous pouvons mesurer la glace dans les fractures, nous pouvons enregistrer le nombre d’effondrements, etc. Des hautes montagnes du monde entier montrent clairement que ces grands glissements de terrain deviennent de plus en plus fréquents. Nous nous attendons à ce que cela continue. « 

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