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Castroneves, Jones et Fittipaldi deviennent les stars de la qualification Indy

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Bien que Castroneves soit quatre fois polaire à Indy – ainsi que trois fois vainqueur – et ait commencé le 500 pas moins de 20 fois auparavant, c’est la première fois qu’il est inscrit par une équipe autre que Penske. Au lieu de cela, le champion en titre IMSA Prototype est au Speedway pour sa première de six courses cette année en compétition pour Meyer Shank Racing-Honda, en tant que coéquipier temporaire de MSR à plein temps Jack Harvey.

Lors des qualifications de samedi, Castroneves a utilisé son premier tirage au sort (quatrième en ligne) pour produire l’une de ses courses spéciales de quatre tours pour réussir ce qui s’est avéré être le sixième meilleur temps. Cela le verrouille dans la session Fast Nine qui se tiendra demain après-midi, afin qu’il puisse viser une cinquième pole – un décompte que seul son ancien mentor de Penske, Rick Mears, a amélioré (six).

«La voiture AutoNation / SiriusXM était très solide», a déclaré Castroneves par la suite. «Les qualifications se sont déroulées exactement comme nous les avions pratiquées hier – nous étions en fait un peu plus rapides que prévu, ce qui était parfait.

«Notre objectif était de rentrer dans le top neuf pour pouvoir tirer en pole demain et c’est ce que nous avons fait. Demain est un jour différent cependant et nous travaillerons pour trouver un peu plus de vitesse du jour au lendemain et y retournerons pour les qualifications demain.

Pendant ce temps, la forme ascendante de Dale Coyne Racing-Honda lors des essais a démenti les performances d’Ed Jones et de Pietro Fittipaldi en qualifications.

Pietro Fittipaldi, Dale Coyne Racing avec Rick Ware Racing Honda

Photo par: Michael L. Levitt / Motorsport Images

Fittipaldi était le 15e pilote à effectuer une course de qualification de quatre tours, donc la recrue a frappé le Speedway lorsque la température de la piste augmentait rapidement – généralement le glas d’un chrono rapide. Pourtant, le petit-fils de 1989 et vainqueur d’Indy de 93, Emerson Fittipaldi, a produit un temps qui s’est tenu au 13e rang dans l’entrée qui est courue par Romain Grosjean sur route et rue.

« Nous savions que nous avions une bonne voiture hier », a déclaré Fittipaldi, pilote d’essai et de réserve de Haas F1 qui a également qualifié l’expérience de « super intense ». Il a poursuivi: «Vous devez sortir et vous engager et le tenir grand ouvert, à plat, pendant quatre tours et nous l’avons fait.

«La voiture était incroyable, l’équipe Dale Coyne Racing avec RWR a fait un excellent travail. Je suis juste très heureux d’être ici et super excité.

«Nous pensions revenir à la fin pour essayer de monter dans le Fast Nine – je pense que la voiture l’avait dedans – mais à la fin de la journée, nous sommes satisfaits de notre qualification, et nous ne l’avons pas fait. Je ne veux pas risquer. »

Son coéquipier Ed Jones, au volant de la DCR avec la voiture Vasser Sullivan, a impressionné en étant l’un des cinq pilotes à améliorer leurs chronos sur une deuxième manche dans la chaleur de la journée, après avoir initialement établi un temps qui le laissait 19e. Au cours des trois premiers tours de sa dernière tentative de qualification, Jones a semblé capable de passer dans le Fast Nine, et alors que son quatrième tour mettait fin à ce rêve, il a remporté la 11e place sur la grille.

«C’était une journée de hauts et de bas», a-t-il dit par la suite. «Lors de la première manche des qualifications, nous avons été très conservateurs.

«Cependant, l’équipe SealMaster a fait un travail fantastique en préparant la voiture pour la deuxième tentative. J’ai eu une course solide et j’ai grimpé de huit places en P11.

«Il est maintenant temps de se concentrer sur la préparation de la course.»

Pour ceux qui ne font pas partie des prétendants à Fast Nine et qui ne sont pas consignés dans le groupe des qualifications de la dernière chance, la prochaine chance de prendre la piste sera la séance de 17h00 à 19h00 le dimanche soir. Les 33 voitures qualifiées pour la 105e édition de l’Indianapolis 500 présentée par Gainbridge resteront alors silencieuses jusqu’à deux heures d’essais le Carb Day (vendredi prochain).

Ed Jones, Dale Coyne Racing avec Vasser Sullivan Honda

Ed Jones, Dale Coyne Racing avec Vasser Sullivan Honda

Photo par: Michael L. Levitt / Motorsport Images

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