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Breen mène Tanak alors que la scène de nuit se concerte avec le peloton

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Breen a réussi à réduire l’écart avec Tanak au cours des trois spéciales de la soirée avant de jouer dans l’obscurité pour prendre 2,8 secondes d’avance sur son coéquipier.

Tanak a commencé l’après-midi en remportant l’étape 4, mais Breen a répondu en remportant l’essai suivant pour réduire l’écart à 1,5 seconde, avant que l’Irlandais ne termine troisième de l’étape de nuit remportée par Elfyn Evans de Toyota.

La première étape nocturne de l’événement depuis 1994 a constitué un défi de taille entraînant une fermeture significative du peloton.

Seulement 7,9 secondes couvrent les cinq premiers alors que le prétendant au titre Evans, grâce à sa victoire d’étape, est passé à la troisième place du classement général à 6,1 secondes de la tête. Le coureur Toyota Wildcard Esapekka Lappi a fait tourner les têtes lors de son retour en WRC et a terminé la journée 0,6 seconde plus lentement qu’Evans, tandis que le favori du rallye et coéquipier de Toyota, Rovanpera, a riposté pour boucler la boucle en cinquième position au général.

Thierry Neuville était à plus d’une demi-minute après avoir perdu confiance dans la nuit, le leader du championnat et balayeur Sébastien Ogier septième. Le duo M-Sport Ford composé de Gus Greensmith et Adrien Fourmaux complète le top 10 derrière Takamoto Katsuta de Toyota.

Tanak a repris là où il s’était arrêté après la boucle du matin et était encore plus rapide après avoir effectué un réglage de configuration sur sa i20 avant les spéciales de l’après-midi et du soir.

Le champion du monde 2019 a remporté sa deuxième victoire d’étape de l’épreuve lors de l’étape 4, le deuxième passage d’Assamaki pour étendre encore son avance.

« J’ai un peu modifié l’équilibre de la voiture et elle suit un peu mieux », a déclaré Tanak. « Les sensations viennent étape par étape et nous apprenons, donc ça s’améliore. »

Après avoir lutté avec ses réglages, Rovanpera a répondu en signant le deuxième temps le plus rapide, à 1,8 seconde de Tanak.

« Je pense que nos réglages ne sont tout simplement pas si bons lors du premier passage », a déclaré Rovanoera. « C’est mon erreur lors des essais et je pense que ce n’est pas si facile de réparer cela maintenant pendant le rallye. Je ne peux pas faire grand-chose de plus que cela si quelqu’un est beaucoup plus rapide. »

Breen a perdu 2,1 secondes contre son coéquipier Tanak pour signer le troisième meilleur temps, mais l’Irlandais s’est plaint d’un diffuseur arrière desserré.

Evans était quatrième et un dixième plus rapide que Neuville tandis que Lappi se classait sixième alors que Katsuta devançait Ogier, gêné par l’ouverture de la route.

Rovanpera semblait avoir remporté sa première victoire d’étape du rallye lors de l’essai suivant, mais Breen a devancé le Finlandais d’une seconde.

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Photo par : Toyota Racing

Cependant, Rovanpera a bondi à la troisième place du classement général après avoir repris 1,3 seconde au leader du rallye Tanak, qui était troisième le plus rapide, alors que l’avance de l’Estonien sur Breen s’est réduite à 1,5 seconde.

Lappi a de nouveau fait tourner les têtes pour terminer l’étape à seulement 2,9 secondes du rythme et confortablement plus vite que les pilotes à temps plein Evans, Neuville, Katsuta et Ogier.

Qualifiée d’étape la plus difficile du rallye, la course nocturne à travers Oittila a été à la hauteur de son surnom.

Evans faisait partie des pilotes à avoir le meilleur de la lumière et le Gallois en a profité pour remporter l’étape.

Cependant, le temps d’Evans a été gravement menacé par Lappi, qui a fait preuve de prudence face au vent, et a survécu à un moment sauvage près de l’arrivée pour terminer à seulement 1,6 seconde et deuxième plus rapide.

Contrairement à l’équipe Toyota, qui a effectué un test de nuit avant l’épreuve, les pilotes Hyundai sont entrés dans l’étape à l’aveugle. Cependant, cela n’a pas empêché Breen d’enregistrer le troisième temps, ce qui assurerait au joueur de 31 ans la tête du classement général.

« C’est incroyable. J’ai toujours demandé à quoi ressemblerait la Finlande dans le noir et maintenant nous l’avons ressenti et en avons été témoin », a déclaré Breen. « C’est absolument incroyable. Pour être honnête, mes lumières n’étaient pas à 100%, j’ai un peu de travail à faire dessus, mais c’est tout simplement incroyable. »

Rovanpera a réussi à se rapprocher de la tête en signant le quatrième temps, devant Ogier, qui avait le meilleur de la lumière, tandis que Tanak était sixième.

Neuville a admis que l’obscurité a miné sa confiance, ce qui l’a fait reculer du peloton.

« Je ne pouvais tout simplement pas m’y engager et la visibilité était assez mauvaise », a déclaré Neuville. « Mes lumières n’étaient pas belles et je ne voulais pas faire d’erreur parce que cela aurait été stupide. »

En WRC2, l’ancien pilote M-Sport WRC Teemu Suninen devance Emil Lindholm de 7,4 secondes.

Le Rallye de Finlande se poursuit samedi, la journée la plus longue de l’événement, avec le peloton prêt à affronter neuf épreuves spéciales.

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