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Bourdais enthousiasmé par les prospects d’IndyCar et d’IMSA en 2021

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Bourdais, quadruple vainqueur du titre Champ Car, a conduit trois courses pour Foyt l’année dernière, mais est devenu l’un des premiers «agents libres» à être confirmé dans un siège à temps plein pour 2021, alors que l’ancien pilote emblématique AJ Foyt tente de faire son les prétendants à la victoire en équipe une fois de plus.

Lors de sa troisième course avec l’équipe, la finale de la saison l’an dernier à Saint-Pétersbourg, Bourdais a décroché la quatrième place, juste derrière le nouveau champion Scott Dixon.

En 2020, Bourdais a piloté principalement la Cadillac DPi-VR JDC-Miller Motorsports, et il a remporté sept classements parmi les cinq premiers, dont trois sur le podium, ce qui lui a valu une cinquième place dans la course au titre du championnat IMSA WeatherTech SportsCar. JDC-Miller l’a retenu pour les quatre manches de la Michelin Endurance Cup, où il sera partenaire des fulltimers Tristan Vautier et Loic Duval.

Bourdais est maintenant convaincu qu’il peut récolter les fruits des progrès des deux équipes.

Après le test de Sebring lundi de sa voiture Foyt # 14 – qui est maintenant préparée à Waller, TX avec sa sœur # 4, par opposition à la boutique Foyt basée à Indianapolis – Bourdais dit que l’équipe a fait des pas en avant, même depuis la fin du dernier saison.

«Nous nous concentrions sur le travail des amortisseurs et des amortisseurs, essayant de donner vie à la voiture», a-t-il déclaré à Motorsport.com. «Justin Taylor est venu à bord [as new race engineer] alors nous essayions tous de nous mettre à l’aise ensemble, de voir comment nous travaillons, et c’était bien.

«De toute évidence, Sebring est difficile en ce qui concerne le moment où vous définissez vos temps – la piste s’accroche si vite et d’autres choses peuvent influencer votre vitesse. Il y avait un vent arrière dans les virages 1 à 4, donc nous luttions contre une certaine instabilité à l’arrière. Mais nous lui lançions des trucs, essayant d’énerver les paquets amortisseurs.

«Nous avons validé deux ou trois choses que nous avons apprises de St. Pete, et coché d’autres choses que l’équipe a découvertes au cours des trois mois qui ont suivi, donc cela en valait la peine. C’est important parce que les pilotes vétérans n’ont pas beaucoup de jours d’essai.

«Honnêtement, je pense que nous sommes optimistes que nous pouvons vraiment faire de bons progrès et nous diriger vers l’avant. Je sens que j’ai encore assez de vitesse pour aider l’équipe Foyt – je pense que St.Pete a été un bon rappel de cela – et nous pouvons montrer pour quoi l’équipe a travaillé si dur, et ensemble nous pouvons ramener le nom Foyt à la de face. »

Bourdais s’est dit «reconnaissant de l’opportunité» de combiner une saison complète d’IndyCar avec la participation aux quatre courses les plus prestigieuses de l’IMSA, car «il y a des gars qui voudraient tellement faire ce que je peux faire. C’est très satisfaisant, je suis plutôt content. »

Concernant la JDC-Miller Motorsports Mustang Sampling Cadillac DPi-VR, Bourdais dit qu’il s’agit d’une «quantité connue», l’équipe ayant fait de gros progrès tout au long de la saison 2020.

«Nous ne savons évidemment pas ce que le BoP d’IMSA [Balance of Performance] va ressembler à essayer d’amener toutes les voitures aux mêmes heures de jeu », a-t-il dit,« mais je pense que 2020 a été un tremplin solide. Nous avons beaucoup appris sur la voiture et je me sens vraiment comme Tristan [Vautier] et Loic [Duval] aura une année amusante cette saison car l’équipe connaît sa direction.

«De plus, avec Wayne Taylor Racing, le changement de fabricant [to Acura] J’ai l’impression que la préparation de notre châssis par Dallara va être vraiment engagée, ça va être plus un livre ouvert avec les autres équipes Cadillac [Chip Ganassi Racing and Action Express Racing]. Nous découvrirons ce que nous avons parfois mal fait l’année dernière.

Lorsqu’on lui a demandé s’il estimait que lui, Vautier et Duval étaient des vainqueurs potentiels de la course Rolex 24 d’ouverture de la saison IMSA 2021 à Daytona, Bourdais a répondu: «Tant que la BoP ne change pas trop et ne la cède pas à un autre fabricant. , alors oui, je pense que nous serons dans le mix et que nous serons très forts.

«La voiture était déjà assez compétitive lors de la course de juillet à Daytona. Joao [Barbosa] a eu des problèmes au début de son relais et nous avons perdu 45-60sec mais ensuite il s’est amélioré, puis quand je suis monté dans la voiture, nous avons bien progressé parce que d’autres gars avaient dû commencer à économiser du carburant et nous n’avions pas à le faire. Nous les réduisions vraiment et pouvions faire un bon spectacle.

«Il y a donc beaucoup de signes que nous serons bons à Daytona et pour le reste de la saison. C’est vraiment positif. »

Photo par: Richard Dole / Motorsport Images

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