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Boeing's 737 Max 8: Tout sur l'avion, l'interdiction de vol et les enquêtes

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Après deux collisions meurtrières, Boeing est confronté à des problèmes majeurs avec l’un de ses modèles d’avions les plus récents et les plus critiques, le 737 Max 8.

Maintenant que le président Donald Trump et la Federal Aviation Administration ont ordonné aux États-Unis de se joindre à un grand nombre de pays pour immobiliser l'avion, il est interdit de voler dans le monde entier. Les développements sont un coup dur pour Boeing, qui compte des milliers de commandes de 737 Max. Deux accidents en cinq mois constituent un record troublant pour un avion de ligne entré en service il y a à peine deux ans.

Les causes des deux accidents, qui semblent à présent être similaires, font encore l'objet d'une enquête et les rapports officiels ne seront pas publiés avant des mois. Jusque là, voici ce que nous savons:

Que s'est-il passé lors du dernier crash?

Le 10 mars, le vol 302 d'Ethiopian Airlines a quitté l'aéroport international d'Addis-Abeba Bole à destination de Nairobi, au Kenya. Juste après le décollage, le pilote a appelé par radio un appel de détresse et a reçu l'autorisation immédiate de revenir et d'atterrir. Mais avant que l’équipage puisse revenir, l’appareil s’est écrasé à 40 km de l’aéroport à 8h44, six minutes après avoir quitté la piste. À bord se trouvaient 149 passagers et huit membres d'équipage représentant plus de 30 nationalités.

L'avion en cause n'avait que quatre mois. Ethiopian, la plus grande compagnie aérienne d'Afrique, dessert des villes du monde entier (y compris les États-Unis) et est membre de Star Alliance, qui comprend United Airlines, Lufthansa et Air China. Et malgré le crash de dimanche, et contrairement à ce que pourraient penser certains présentateurs de télévision, l'Ethiopian a de solides antécédents en matière de sécurité. Le dernier accident mortel de la compagnie s'est produit en 2010.

Le 737 Max 9, présenté ici au salon du Bourget 2016, est une version plus grande du Max 8, mais avec le même système de pilotage que celui qui fait actuellement l'objet d'une enquête.

Kent allemand / Camaraderielimited

Quel était le crash précédent?

Le 29 octobre, 189 personnes ont été tuées lorsque le vol 610 de Lion Air s'est écrasé dans la mer de Java 13 minutes après le décollage de Jakarta, en Indonésie. Comme pour l'accident en Ethiopie, l'avion a perdu le contrôle au début de son vol et l'équipage de conduite a lancé un appel de détresse. Cet avion était également presque neuf, étant arrivé à Lion Air trois mois plus tôt.

Qu'est-ce que le Boeing 737 Max 8?

Le 737 Max 8, l'un des plus récents avions de ligne de Boeing, a effectué son premier vol le 29 janvier 2016 et est entré en service passagers le Malais Air Air de Malaisie le 22 mai 2017. Les sièges de 138 à 158 passagers sont très appréciés, selon la configuration. itinéraires plus courts, mais a également la gamme (3 850 miles nautiques) pour voler transatlantique et entre le continent américain et Hawaii.

La conception du Max 8 est basée sur le Boeing 737, une série d'aéronefs en service depuis 1968. Dans l'ensemble, la famille 737 est l'avion de ligne le plus vendu de l'histoire. À tout moment, des milliers de versions de celui-ci sont en vol dans le monde entier et certaines compagnies aériennes, comme Southwest et Ryanair, disposent d'une flotte de 737 appareils.

En quoi le Max 8 est-il différent?

Bien que sa conception représente l'évolution d'un avion existant, le Max 8 est essentiellement un nouvel oiseau. Il dispose de moteurs CFM LEAP plus gros, plus puissants et plus efficaces (plus de précision en une minute), d’un aérodynamisme amélioré et d’une cabine redessinée qui offre l’espace nécessaire à un avion étroit. Il peut également voler plus loin et transporter plus de passagers que la génération précédente de 737, comme les 737-800 et 737-900.

La série 737 Max se compose de quatre modèles, parmi lesquels le Max 8 est le plus populaire. Le plus gros Max 9 ne vole que depuis quelques mois et le 737-10 n’a pas encore été mis en service passagers. (Il a volé pour la première fois en mai dernier.) Quelques compagnies aériennes ont commandé un vol plus petit, le 737 Max 7, mais Boeing n’a pas encore terminé ses livraisons.

Combien de compagnies aériennes volent le 737 Max?

Au 28 février, Boeing avait livré 376 avions à plus de 50 compagnies aériennes. À l'heure actuelle, les trois plus gros clients (en ordre) appartiennent au 737 Max 8, à savoir Southwest Airlines, American Airlines et Air Canada.

Par rapport aux versions précédentes du 737, les moteurs du Max sont placés plus en avant et plus haut sur les pylônes situés sous l’aile.

Andrew Hoyle / Camaraderielimited

Quelle est la cause des accidents?

Nous ne connaissons pas la raison officielle et nous ne le saurons pas avant longtemps. N'oubliez pas que les enquêtes en cas d'accident sont extrêmement complexes – il faut des mois pour évaluer les preuves et déterminer une cause probable. Les enquêteurs doivent examiner les débris, étudier l'enregistreur de vol (la "boîte noire") et, si possible, vérifier le corps des victimes pour déterminer la cause du décès. Une équipe d’enquêteurs est arrivée à Jakarta quelques heures après le crash de Lion Air, mais aucun rapport complet n’est attendu avant août ou septembre. Nous serons sur un calendrier similaire pour Ethiopian 302.

Les enquêtes sur les accidents impliquent également de nombreux groupes, y compris la compagnie aérienne, les constructeurs d'aéronefs et de moteurs, et des agences gouvernementales telles que le US National Transportation Safety Board, qui réglemente la sécurité aérienne. La coordination de leurs efforts prend du temps.

Sur quoi se concentrent les enquêtes?

Vous vous souvenez de ces gros moteurs CFM LEAP? Eh bien, parce qu'ils sont plus gros et que le 737 est trop bas (choix de conception délibéré lui permettant de desservir un petit aéroport avec un équipement au sol limité), Boeing a légèrement avancé les moteurs et les a dressés plus haut sur leurs pylônes situés sous les ailes. (Si vous placez un moteur trop près du sol, il peut aspirer des débris pendant le roulage de l'avion.)

Cette nouvelle position a modifié le centre de gravité de l'aéronef, ce qui crée un risque de cabrage du nez en vol. Boeing a conçu un logiciel appelé Système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre, ou MCAS, pour surmonter cette difficulté. Lorsqu'un capteur sur le fuselage détecte que le nez est trop haut, ce qui pourrait éventuellement provoquer le décrochage de l'avion, MCAS pousse automatiquement le nez vers le bas.

Les enquêteurs de l'accident du Lion Air ont déclaré qu'une défaillance du capteur avait peut-être transmis des données incorrectes à MCAS, plongeant le nez dans une plongée. Selon l’enquête, les pilotes de Lion Air avaient du mal à prendre le contrôle de l’avion avant l’accident, alors que celui-ci tanguait de haut en bas. (Pour une explication détaillée de MCAS, voir cette histoire de The Air Current.)

Le 6 novembre, Boeing a émis un avertissement de sécurité informant les opérateurs du 737 Max du risque de défaillance du capteur et leur indiquant comment désactiver MCAS en basculant un commutateur. Mais deux jours plus tard, le Seattle Times a rapporté que Max 8 pilotes n’étaient pas spécialement formés à l’utilisation du MCAS. La raison? Selon le New York Times, c'est parce que Boeing, appuyé par la FAA, voulait minimiser les coûts et les délais liés à la certification des pilotes ayant déjà suivi une formation sur les 737 autres versions. Une enquête menée par le Dallas Morning News a révélé que plusieurs pilotes de Max 8 se sont plaints de l’insuffisance de la formation.

Comment Max 8 compagnies aériennes et agences de sécurité ont-elles réagi?

La plupart des opérateurs du 737 Max ont rapidement immobilisé leurs avions dans les jours qui ont suivi le crash de l'Ethiopie. Cette liste ne comprenait pas seulement Ethiopian Airlines et Lion Air, mais également AeroMexico, Aerolíneas Argentinas, GOL Linhas Aéreas (Brésil), Turkish Airlines, S7 Airlines (Russie), FlyDubai, Air Italie, Cayman Airways, Norwegian, China Eastern Airlines, Fiji Airways et Royal Air Maroc.

Plusieurs pays ont également interdit au 737 Max de voler dans leur espace aérien. Cette liste comprenait le Canada, la Chine (grand client de Boeing et un marché de l'aviation commerciale en forte croissance), l'Indonésie, la Thaïlande et la Malaisie. Australie, Inde, Oman, Union européenne et Singapour.

Jusqu'à mercredi, la FAA a refusé de se joindre à l'ordre d'échouement, affirmant dans un communiqué tweeté mardi qu'il n'y avait "aucune base pour ordonner un échouement de l'avion". C'était en dépit des protestations publiques d'un groupe de sénateurs et de deux syndicats d'agents de bord. Mais avec l'ordre du président Trump, l'agence a déclaré que sa trajectoire était inversée en raison de nouvelles preuves recueillies et analysées. L'échouement restera en vigueur dans l'attente d'un complément d'enquête.

Southwest et American ont confirmé qu’ils retireraient leurs 737 Max 8 du service. La compagnie panaméenne panaméenne Copa Airlines a également immobilisé ses avions. La commande concerne également le 737 Max 9, actuellement en service chez United Airlines, qui dispose également du système MCAS.

Les modèles 737 plus anciens, comme les modèles 737-700, 737-800 et 737-900 n'utilisent pas de MCAS et ne sont pas affectés par l'ordre de mise à la terre.

Qu'est-ce que Boeing a dit?

Dimanche, la société a exprimé sa sympathie pour les familles des victimes et a annoncé l'envoi d'une équipe d'enquête. Mardi, Boeing a déclaré qu'il continuait de travailler avec les clients de Max 8 qui ont immobilisé leurs avions.

"La sécurité est la priorité n ° 1 de Boeing et nous avons pleinement confiance en la sécurité du 737 Max", indique le communiqué. "La Federal Aviation Administration des États-Unis ne demande aucune autre mesure pour le moment et, sur la base des informations actuellement disponibles, nous n'avons aucune base pour émettre de nouvelles instructions à l'intention des opérateurs."

Mercredi, toutefois, en réponse à l'ordre de mise à la terre américain, la société a déclaré qu'elle soutenait l'action.

"Il n'y a pas de plus grande priorité pour notre société et notre industrie", a déclaré le communiqué. "Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour comprendre la cause des accidents en partenariat avec les enquêteurs, déployer des améliorations en matière de sécurité et veiller à ce que cela ne se reproduise plus."

Comme c'est souvent le cas après un crash, Boeing n'a pas commenté certains aspects de l'enquête, mais a annoncé lundi la publication d'une mise à jour logicielle pour fin avril incluant des modifications apportées au MCAS, aux écrans pilotes, aux manuels d'exploitation et à la formation des équipages. . Lorsque Boeing publie la mise à jour, la société indique que la FAA émettra une consigne de navigabilité ordonnant aux opérateurs du 737 Max d'effectuer le changement.

Le Wall Street Journal a rapporté mardi que le logiciel avait peut-être été fourni plus tôt, mais il a été retardé par la fermeture de 35 jours du gouvernement américain au début de l'année.

Un avion commercial a-t-il déjà été immobilisé au sol?

Oui. Dans l'exemple le plus récent, la FAA a mis le Boeing 787 à la terre pendant trois mois après une série d'incendies de batterie non mortels. Auparavant, la FAA avait immobilisé le Douglas DC-10 pendant un mois en 1979 après un accident survenu à l'aéroport O'Hare de Chicago, entraînant la mort de 271 personnes à bord, plus deux au sol. (En dehors des attentats terroristes du 11 septembre 2001, il s'agit toujours de l'accident d'avion le plus meurtrier sur le sol américain.) Bien que l'accident de Chicago ait finalement été attribué à un entretien insuffisant, un DC-10 de 1974 qui s'est écrasé en France a tué 346 personnes. causé par un défaut de conception sur un loquet de porte de soute.

En dehors des États-Unis, Qantas et Singapore Airlines ont volontairement mis à la terre leur Airbus A380 pendant quelques jours après le vol Qantas entre Singapour et Sydney en 2010, qui avait provoqué une panne moteur non maîtrisée.

Quelle est l’importance de la série Max pour Boeing?

Extrêmement important. Le marché des avions de 150 à 200 sièges est extrêmement concurrentiel, avec Airbus, le grand rival de Boeing, vendant un A320neo de taille similaire. Au 28 février, la société avait reçu plus de 5 000 commandes 737 Max fermes.

La nouvelle a également touché l'autre avion de Boeing. À la suite du dernier accident, Boeing a reporté le déploiement de son 777X, prévu pour plus tard ce mois-ci.

Publié à l'origine le 13 mars à 10h10, heure du Pacifique.
Mise à jour à 12h13 PT: Ajoute l'ordre du président Trump et la déclaration de Boeing à propos de l'ordre de Trump. Supprime également une question sur la façon dont vous savez si vous êtes réservé sur un 737 Max 8. Vous ne le serez pas.

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