Accueil High-Tech Boeing 747: reine des cieux depuis 50 ans

Boeing 747: reine des cieux depuis 50 ans

0
0

La reine des cieux. Le jumbo jet. La baleine.

Ce sont tous les surnoms du Boeing 747, le plus célèbre avion de ligne à réaction au monde. Il y a cinquante ans, à Everett, dans l'État de Washington, le premier 747 avait décollé pour son premier vol. Plus gros que n'importe quel autre avion commercial à l'époque, le pari était tout aussi grand pour Boeing, ce qui a finalement porté ses fruits, non seulement pour Boeing, mais aussi pour les compagnies aériennes et les passagers. Bien que son nombre diminue rapidement, vous pouvez toujours entrevoir son profil facilement reconnaissable dans les aéroports du monde entier. Cependant, bien que l'avion ait été historique, la victoire de Boeing est née d'une défaite.

Perdre un, gagner un

L'idée d'un avion de ligne géant est venue en 1965 après que Boeing eut perdu un concours pour construire un important transport militaire pour l'US Air Force (l'offre gagnante de Lockheed deviendrait le C5A Galaxy). Avec les encouragements de Pan Am, qui souhaitait des avions plus gros pour ses nombreuses routes à l’étranger, Boeing a adopté son plan militaire consistant à transporter des passagers plutôt que des troupes et du matériel. Les travaux de conception ont commencé (voir la galerie ci-dessus pour les différents concepts) et en 1966, Pan Am a commandé 25 avions. Le 747 était né.

Même avec la bénédiction de la puissante Pan Am de l'époque, Boeing devait faire face à une tâche décourageante pour faire de la 747 une réalité. À l'époque, il était également en train de concevoir un moyen de transport supersonique appelé le 2707 pour concurrencer le Concorde anglo-français. Construire un tout nouvel avion de ligne était assez risqué, mais en concevoir deux en même temps – l'un qui serait le plus gros de tous les temps et l'autre qui serait le plus rapide de tous les temps – était un pari sur la survie de la compagnie. Au moment où les espoirs supersoniques commerciaux étaient élevés, certains pensaient même que le 2707 reléguerait finalement le 747 au transport de fret.

Joe Sutter, un ancien combattant de Boeing qui avait travaillé sur tous les avions commerciaux précédents de la société, est devenu ingénieur principal (appelé plus tard "le père du 747", Sutter est décédé en 2016). Son équipe a dû relever un certain nombre de défis, allant de la recherche d’un moteur approprié (il n’existait pas à l’époque) à la réduction du poids de l’avion. Avant même de pouvoir commencer à construire le 747, il existait un obstacle critique: Boeing ne possédait pas d'usine suffisamment grande pour faire le travail. La construction sur le site d'Everett a débuté plus tard en 1966 et s'est déroulée rapidement malgré un travail immense. Le temps était si court que l'entreprise a terminé l'usine alors même qu'elle construisait la première maquette de l'avion au sol.

Le pont supérieur était le trait caractéristique du Boeing 747.

Images Boeing

Vol dans l'histoire

Après une période de développement et de construction de seulement 29 mois, le premier 747 est sorti de l'usine le 30 septembre 1968. Quatre mois plus tard, une journée détrempée dans le nord-ouest du Pacifique avait provoqué le premier jumbo appelé "La ville d'Everett". une piste nouvellement construite à côté de l'usine. Puis, après presque un an d’essais supplémentaires, le premier vol passager eut lieu le 30 janvier 1970 entre New York et Londres à bord du vol Pan Am. Boeing annulerait le projet 2707 l'année prochaine après que le Congrès américain eut coupé le financement du développement supersonique. À ce moment-là, cependant, le 747 était en passe de devenir un hit.

Lecture en cours:
                        Regarde ça:
                    
                    Regardez un Boeing 787 présenter d'incroyables acrobaties acrobatiques

2:23

Bien que son introduction ait initialement posé des problèmes aux aéroports – les systèmes de gestion des bagages étaient surchargés, les voies de circulation étaient trop étroites et certains équipements au sol ne pouvaient pas atteindre les portes passagers – ils ont finalement été résolus. En outre, les passagers et les compagnies aériennes ont adoré l'avion spacieux. Même aujourd’hui, avec les plus grands Airbus A380 volant dans le monde entier, il n’ya encore que de meilleurs trajets que l’intimité du pont supérieur ou le calme serein de la section nez de la classe premium.

British Airways exploite toujours une flotte importante de 747 appareils.

Kent allemand / Camaraderielimited

En plus d’être un avion plus confortable, le 747 a changé le transport aérien pour toujours. Sa capacité de transporter des centaines de personnes a rendu le transport aérien moins cher et le tourisme de masse possible, il portait la navette spatiale à l'arrière et sa version cargo nous a fait connaître l'ère du fret aérien rapide. À la fin de 2018, Boeing avait construit plus de 1 500 747 de tous types. (Pour un excellent retour sur le 747 réalisé par un pilote de British Airways qui l'a piloté, lisez cette histoire du New York Times de Mark Vanhoenacker.)

Malheureusement, les compagnies aériennes envoient progressivement leurs 747 flottes à une retraite ensoleillée dans des cimetières d'aviation dans le sud-ouest américain. L'avion a complètement disparu des compagnies aériennes américaines – United Airlines avait effectué son dernier vol 747 en novembre 2017 et Delta Airlines le suivait le mois suivant. En dehors des États-Unis, vous pouvez toujours voler avec des 747-400 classiques avec British Airways, Virgin Atlantic, Thai Airways, KLM, Qantas et Lufthansa. Vous les verrez disparaître au cours des prochaines années. Lufthansa, Air China et Korean Air entretiennent leur rêve encore plus longtemps avec la dernière version de la famille, l'Intercontinental 747-8, mais Boeing ne s'attend pas à ce que ce type de transport soit encore plus acheté par les compagnies aériennes. Alors achetez vos billets maintenant pour un tour. Boeing est toujours en train de construire des modèles cargo du 747-8, donc si vous faites un paquet, vous aurez plus de temps.

Joyeux anniversaire, 747. Le Boeing 787 est excellent et tout, mais votre pont supérieur me manquera.

La NASA a 60 ans: L’agence spatiale a poussé l’humanité plus loin que quiconque et prévoit d’aller plus loin.

Camaraderielimited Magazine: Découvrez un échantillon des articles publiés dans l'édition en ligne de Camaraderielimited.

Chargez plus d'articles en relation
Chargez plus par Camaractu
CHargez plus dans High-Tech

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Regardez aussi

Galaxy S10 vs Galaxy S9, S10 Plus, S10E, S10 5G: Quoi de neuf et qu'est-ce qui est différent?

Les choses ont été un peu folles pour Samsung cette année. Outre le lancement de trois pro…