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Blizzard, Hearthstone et les manifestations à Hong Kong: Ce que vous devez savoir

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Les manifestants et les forces de l'ordre continuent de s'affronter à Hong Kong et les entreprises américaines se retrouvent prises dans le conflit politique.

Getty Images

Blizzard, le développeur de Diablo et de World of Warcraft, entre autres jeux importants, fait face à une réaction grandissante depuis le retrait du joueur professionnel Chung "Blitzchung" Ng Wai d’un tournoi Hearthstone et d’événements futurs. Son interdiction intervient deux jours après qu'il ait manifesté son soutien aux manifestations de Hong Kong lors d'une interview pour l'après-match du 6 octobre. La société a depuis lors repris en arrière la durée de son interdiction.

En réponse à l'interdiction, les joueurs ont commencé à boycotter le développeur. Mercredi, #BoycottBlizzard a commencé à suivre les tendances sur Twitter, et deux sénateurs américains ont même appelé à l'action de la société.

Blizzard n'est pas la seule affaire enchevêtrée dans les manifestations à Hong Kong. Apple, Google et la NBA se sont tous retrouvés au milieu de tensions politiques entre Hong Kong et la Chine.

Quelles sont les manifestations à Hong Kong?

En juin, des manifestations de masse ont commencé à Hong Kong à propos d'un projet de loi controversé, maintenant suspendu, qui aurait permis l'extradition de résidents vers des pays du monde entier, y compris la Chine. Les gens craignaient que cela laisse le gouvernement chinois appréhender les habitants de Hong Kong et les envoyer en Chine continentale pour y être soumis à un système juridique beaucoup plus strict.

Les manifestants sont descendus dans les rues, ainsi que l'aéroport international de Hong Kong, et les manifestations se sont multipliées pour inclure les revendications de démocratie. Cela a conduit à de nombreux affrontements avec les forces de l'ordre, notamment un adolescent qui s'est fait tirer à la poitrine par la police le 1er octobre.

Pourquoi les joueurs protestent-ils contre Blizzard?

Suite à sa victoire lors de la retransmission des grands maîtres d'Asie-Pacifique le 6 octobre, le masque de masque de combat Blitzchung, portant le joueur professionnel, a déclaré une phrase utilisée par les manifestants de Hong Kong: "Libérez Hong Kong, la révolution de notre époque!" Le 8 octobre, Blizzard a déclaré que Blitzchung avait enfreint les règles officielles de la compétition, ce qui l'avait forcé à quitter le tournoi des Grands Maîtres et à lui interdire toute activité pendant 12 mois.

"Même si nous défendons le droit d'exprimer nos opinions et nos opinions, poursuit le communiqué, les joueurs et les autres participants qui choisissent de participer à nos compétitions de esport doivent respecter les règles officielles de la compétition."

Cette déclaration, cependant, semble être différente de la déclaration officielle de la société faite sur la plate-forme de médias sociaux chinoise Weibo le 8 octobre. Plusieurs traductions de la déclaration chinoise montrent un ton beaucoup plus dur de la société. Voici la traduction de IGN:

"Nous exprimons notre profonde indignation (ou ressentiment) et notre condamnation des événements qui se sont déroulés lors de la compétition Hearthstone Asia Pacific le week-end dernier et nous nous opposons absolument à la diffusion d’idées politiques personnelles lors de tout événement (ou jeu). Les joueurs impliqués seront bannis, et les commentateurs impliqués seront immédiatement mis fin à leurs activités officielles. Nous protégerons (ou sauvegarderons) notre dignité (ou notre honneur) national. "

Après des jours de silence, le président de Blizzard, J. Allen Brack, a publié une déclaration le 11 octobre concernant Blitzchung. Il a ajouté que la Chine "n'avait aucune influence sur notre décision".

L'interdiction de Blitzchung a été réduite à six mois au lieu de 12, et il recevra ses gains de sa récente victoire au tournoi. Les casters qui ont mené l'interview d'après-match auront également une interdiction similaire de six mois.

Lors d'une interview avec IGN le 10 octobre, Blitzchung a déclaré qu'il savait que sa déclaration aurait des conséquences.

"Je m'attendais à la décision de Blizzard", a-t-il confié à IGN. "Je pense que c'est injuste, mais je respecte leur décision. Je ne suis pas (regrettable) de ce que j'ai dit."

Hearthstone avis négatifs sur l'App Store d'Apple.

Capture d'écran de Camaraderielimited

Suite à cette annonce, les joueurs ont commencé à exprimer leur déception et leur indignation sur Twitter, provoquant une tendance à #BoycottBlizzard. D'autres ont annulé leur abonnement à World of Warcraft, notamment l'ancien développeur de Blizzard, Mark Kern. Certains ont également commencé à supprimer leurs comptes Battle.net, la plate-forme de jeu de Blizzard.

Hearthstone, le jeu de cartes concurrentiel au centre de cette controverse, a été "bombardé en révision". De nombreux avis négatifs disant "Hong Kong gratuit" sont parus dans les jours suivants sur l'Apple App Store.

Le Google Play Store semble toutefois avoir supprimé les critiques négatives du jeu. Il y a actuellement trois revues en date du 11 octobre donnant une étoile au jeu et faisant référence à la controverse. Une capture d'écran du 9 octobre montre que d'autres critiques négatives datées du 8 octobre ne sont plus consultables.

Une autre mesure prise par certains essaie de faire de Mei – un personnage chinois du célèbre jeu Overwatch de Blizzard – un symbole de la manifestation de Hong Kong. L'espoir est que le gouvernement chinois prenne note de l'utilisation du personnage dans les manifestations et interdise par conséquent le jeu.

À la suite de cette réaction, un site Web appelé Gamers for Freedom a été créé. Le groupe a déclaré "qu’il est scandaleux de penser qu’une entreprise américaine vous enlèverait votre argent et votre travail simplement parce que vous voulez être libérés de toute oppression". Sur le site se trouve une pétition "appelant tous les développeurs et éditeurs de jeux vidéo à s'engager publiquement à soutenir le droit à la liberté d'expression de tous leurs clients, employés et fans, dans le monde entier". La page contient également une liste d'entreprises qui n'ont pas encore manifesté leur soutien à la liberté d'expression depuis le début de la controverse.

Les joueurs ne sont pas les seuls à être mécontents des actions de Blizzard. Le 8 octobre, les employés ont commencé à dissimuler les affiches de l'entreprise portant les slogans "Penser globalement" et "Chaque voix compte".

Des dizaines d'employés ont également organisé une manifestation en signe de protestation, selon le Daily Beast. Un employé a déclaré: "L'action que Blizzard a entreprise contre le joueur était assez épouvantable mais pas surprenante. Blizzard gagne beaucoup d'argent en Chine, mais la société se trouve maintenant dans cette position délicate où nous ne pouvons pas respecter nos valeurs."

Les politiciens ont également pris note de l'action de Blizzard. Le sénateur Ron Wyden, un démocrate de l'Oregon, a tweeté le 8 octobre: ​​"Aucune entreprise américaine ne devrait censurer les appels à la liberté pour gagner rapidement de l'argent."

Le sénateur Marco Rubio, un républicain de Floride, a également tweeté sur la situation et l'influence de la Chine sur les entreprises américaines.

"Les personnes qui ne vivent pas en Chine doivent soit s'autocensurer, soit être licenciées et suspendues", a-t-il tweeté. "La Chine utilise l'accès au marché comme levier pour écraser la liberté d'expression dans le monde".

Quelle est la relation de Blizzard avec la Chine?

Le marché chinois des jeux vidéo représente 36,5 milliards de dollars, juste derrière les États-Unis en juin 2019, selon un rapport du cabinet de recherche Newzoo. Le pays devrait atteindre 75 milliards de dollars d’ici 2024. Des sociétés de jeux américaines telles que Blizzard, une subvention d’Activision Blizzard, s’efforcent de pénétrer le marché en s'associant avec des sociétés de jeux chinois pour la sortie de leurs jeux.

"L'Asie représente 12% du chiffre d'affaires d'Activision, soit environ 800 millions de dollars", a déclaré Michael Pachter, analyste de recherche sur les actions chez Wedbush Securities. "La Chine représente probablement les deux tiers de cette somme (environ 520 millions de dollars). Ils veulent clairement être plus gros là-bas."

Activision Blizzard travaille déjà avec NetEase et Tencent Games, deux des plus grandes sociétés de jeux chinois.

Call of Duty Mobile d'Activision a été développé par TiMi Studios, une filiale de Tencent. La version mobile du populaire jeu de tir à la première personne est sortie le 1er octobre et a été téléchargée 100 millions de fois en une semaine. Activision Blizzard cherche à obtenir l'approbation du gouvernement chinois pour la publication de Call of Duty Mobile dans le pays. Tencent détient également 4,9% du capital d’Activision Blizzard.

En janvier, Blizzard a renouvelé jusqu'en 2023 son partenariat avec NetEase, la deuxième plus grande société de jeux vidéo chinoise. Les deux hommes ont travaillé ensemble pour lancer World of Warcraft, Overwatch et d’autres jeux Blizzard en Chine.

Au Blizzcon 2018, Diablo Immortal a fait ses débuts, et les fans de la série n'étaient pas heureux que la franchise passe au mobile. Un développeur anonyme de la société a déclaré à Gamasutra "qu’il existe essentiellement parce que nous avons entendu dire que la Chine le voulait vraiment".

Comment réagit la communauté esport?

Immuable, développeur du jeu de cartes rival Gods Unchained, a manifesté son soutien à Blitzchung. La société a annoncé qu'elle paierait "tous ses gains perdus" et l'invitera à son tournoi de 500 000 $.

"Immuable a été fondée sur des principes de résistance à la censure", a déclaré la société dans un courrier électronique du 8 octobre. "Ce n'est pas du marketing, c'est un code de la technologie fondamentale que nous avons développée pour créer de véritables économies de marché avec des objets en jeu qui peuvent ne pas être saisi ou manipulé à volonté. Les développeurs de jeux ne devraient pas être en mesure d'agir en tant que juge, jury et bourreau. Blitzchung a défendu une cause en laquelle il croyait, et nous pensons que cela mérite d'être reconnu. "

Le développeur dit qu'il a été en contact avec Blitzchung et qu'il partagerait bientôt les détails.

Le 8 octobre, en réponse à la controverse, l’équipe de l’Université américaine participant au championnat Collegiate Hearthstone a brandi une pancarte indiquant «Free Hong Kong» à la fin de son match. Le flux de l'événement a rapidement changé les angles de caméra une fois le signe affiché.

Puis, le 10 octobre, un membre de l'équipe posté sur le subreddit Hearthstone déclarant qu'il ne serait pas puni par Tespa, l'organisation collégiale de sport collégiale qui a un partenariat avec Blizzard. L'équipe cite cela comme une action hypocrite du développeur et perdra ses futurs matchs.

Le 9 octobre, Brian Kibler, le lanceur de Hearthstone, a publié une déclaration qualifiant Blitzchung de "brave" et affirmant que Blizzard avait raison de le pénaliser pour ses actions qui enfreignaient les règles. Cependant, il dit que la punition était trop sévère et qu'il ne participera pas à l'événement Hearthstone à la BlizzCon 2019 du 1er au 3 novembre.

Un autre acteur, Nathan "Admirable" Zamora, a également déclaré qu'il ne participerait pas à la BlizzCon ou au reste de la tournée des Grands Maîtres et Maîtres.

Le 9 octobre, Tim Sweeney, président-directeur général d'Epic Games, a tweeté à propos de la réponse de Blizzard, affirmant que "cela ne se produira jamais de mon mieux en tant que fondateur, PDG et actionnaire majoritaire". La société de jeux chinoise Tencent a une participation importante dans le fabricant Fortnite.

Le 11 octobre, le développeur de jeux Riot a déclaré que les joueurs professionnels devraient éviter de discuter de "sujets sensibles" lors de la prochaine phase de groupes du League of Legends World Championship. Riot, qui fabrique le jeu multijoueur en ligne et exploite des ligues de sports mondiaux dans le monde entier, appartient à Tencent depuis 2015.

"Notre décision reflète également le fait que nous avons des employés et des supporters de Riot dans des régions où il y a eu (ou risque d’être) une agitation politique et / ou sociale, y compris à Hong Kong", a déclaré John Needham, responsable mondial de League of Legends esports. , dans une déclaration postée sur Twitter. "Nous pensons que nous avons la responsabilité de faire de notre mieux pour veiller à ce que les déclarations ou actions sur nos plateformes officielles (prévues ou non) n'aggravent pas les situations potentiellement sensibles."

Comment Apple est-elle liée aux manifestations à Hong Kong?

Le 9 octobre, Apple a supprimé HKmap.live, une application de cartographie qui localise la localisation de la police et des manifestants à Hong Kong, de l'App Store. Cette décision intervient après que le fabricant d’iPhone ait été vivement critiqué par les médias chinois. Apple a déclaré avoir supprimé l'application après avoir appris que les manifestants de Hong Kong l'utilisaient pour tendre une embuscade à la police et menacer la sécurité publique.

Le PDG Tim Cook a défendu la décision dans un courriel adressé aux employés d’Apple jeudi matin. Dans le courrier électronique publié par les développeurs de l'application et confirmé par Apple, M. Cook a déclaré que la décision n'était pas "facile" et a ajouté que "la technologie peut être utilisée pour le bien ou pour le mal".

"L'application en question permettait la création de rapports et la cartographie en masse de points de contrôle de la police, de points chauds de protestation et d'autres informations. En soi, cette information est bénigne", a écrit Cook.

Mais ensuite, a déclaré Cook, Apple a reçu des informations d'utilisateurs de Hong Kong et du Bureau de la cybercriminalité et des technologies de Hong Kong (CSTCB) selon lesquelles l'application était utilisée pour cibler des agents et "victimiser des individus et des biens en l'absence de la police".

Plusieurs politiciens des deux côtés de l'allée ont condamné la décision d'Apple.

HKmap.live permet aux gens de signaler des éléments tels que les emplacements de la police, l'utilisation de gaz lacrymogène et d'autres détails relatifs aux manifestations, ajoutés à une carte régulièrement mise à jour. La version Android de HKmap.live est toujours disponible dans le magasin Google Play. Il existe également une version Web.

Le développeur de l'application, jeudi, s'est prononcé contre la décision d'Apple, affirmant sur Twitter qu'il ne "sollicitait, ne promouvait ni n'encourageait aucune activité criminelle". Il a également affirmé qu'il n'y avait "aucune preuve pour soutenir l'accusation de la CSTCB selon laquelle l'application HKmap aurait été utilisée pour cibler et tendre une embuscade à la police, menaçant la sécurité publique".

La publication d'informations Quartz a également indiqué que son application mobile avait été retirée de la version chinoise de l'App Store. Quartz a déclaré avoir reçu une notification d'Apple indiquant que son application avait été supprimée, car elle incluait "du contenu illégal en Chine", sans donner de précisions. La société a rendu compte des manifestations à Hong Kong, ainsi que des moyens de contourner la censure d'Internet par le gouvernement.

Quelqu'un d'autre?

Ouaip. Google aurait retiré un jeu mobile du Play Store permettant aux joueurs de jouer le rôle de manifestants à Hong Kong. Le jeu, "La révolution de notre temps", aurait violé les règles du géant de la recherche relatives aux "événements sensibles". Google a supprimé l'application après avoir reçu une demande de la police de Hong Kong, selon le Wall Street Journal.

La NBA est également empêtrée dans une controverse avec la Chine. Le 4 octobre, le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, a tweeté (puis supprimé) l’appui aux manifestations à Hong Kong. Les officiels chinois ont critiqué le tweet et certains sponsors auraient coupé les liens avec l'équipe et avec la NBA dans son ensemble. Le magasin Nike en Chine a depuis retiré la marchandise Houston Rockets. La NBA a essayé d'arranger les choses avec la Chine et Morey s'est également excusé pour ses commentaires.

Corinne Reichert de Camaraderielimited a également contribué à ce rapport.

Publié à l'origine le 10 octobre et mis à jour à mesure que de nouveaux développements se produisent.

Correction du 10 octobre: Le sénateur Ron Wyden de l'Oregon a envoyé un tweet disant "Aucune entreprise américaine ne devrait censurer les appels à la liberté pour gagner rapidement de l'argent."

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