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Blâmer les règles, pas Kawasaki, pour le désordre des pénalités en World Superbike

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Les limites de piste sont devenues l’un des sujets brûlants des courses de motos en 2021, car une police plus stricte en MotoGP et en WSBK a suscité beaucoup de rancœur de la part des pilotes, des équipes, des experts et des fans concernant la réglementation actuelle.

Les dernières retombées concernent le WSBK et la dernière manche à Magny-Cours, où les meilleurs pilotes de 2021, Toprak Razgatlioglu de Yamaha et le sextuple champion du monde Jonathan Rea sur Kawasaki, se sont battus pour la victoire dans les trois courses en France – le premier prévalant dans tous trois concours de façon époustouflante.

Razgatlioglu est finalement devenu le pilote assez fort pour vaincre le poids lourd Rea/Kawasaki qui a dirigé le WSBK au cours des six dernières années – une ironie qui ne peut pas être perdue pour la marque japonaise, étant donné que Razgatlioglu était autrefois sa star du futur.

Pour la première fois, les trois courses se sont déroulées dans le sens de Razgatlioglu, qui a porté son avance au championnat à 13 points à l’origine. Cependant, quelques heures après que la poussière se soit retombée sur la passionnante course de sprint Superpole dans laquelle le Turc a déployé ses techniques de freinage dur désormais célèbres pour arracher la victoire à Rea ​​dans l’avant-dernier virage, la direction de course a annoncé qu’il y avait eu un changement dans les résultats.

Razgatlioglu a dépassé les limites de la piste à la sortie du virage à 180 degrés en montant la colline en direction de la chicane d’Imola. Les rediffusions vidéo de la transgression ont révélé que le pilote Yamaha avait légèrement touché la bande peinte en vert séparant la piste de l’herbe.

Les règlements actuels sur les limites de piste stipulent que tout coureur dépassant les limites de piste dans le dernier tour d’une course doit perdre une place, à moins que le coureur en question ne subisse un « désavantage évident ».

Augusto Augusto Fernandez, Pons HP40

Photo de : Gold and Goose / Motorsport Images

Il s’agit d’une règle qui trouve son origine dans la course Misano Moto2 en 2019, lorsqu’Augusto Fernandez (ci-dessus) s’est rendu dans la zone de dégagement du rapide droitier Curvone dans sa quête pour dépasser Fabio Di Giannantonio dans le dernier tour. Fernandez a réussi à aligner une passe dans le virage 14 deux virages plus tard.

Le mouvement a fait l’objet d’une enquête, mais la victoire de Fernandez a été maintenue. Pour éviter de créer un précédent, le MotoGP a introduit la règle des limites de piste au dernier tour en 2019, tout en resserrant le contrôle des limites de piste en général – les tours étant nettoyés pour courir sur les zones de dégagement peintes en vert, tandis que les pénalités pour les longs tours étaient introduit en 2019 pour les récidivistes dans les courses. Le WSBK a adopté ces règlements l’année suivante.

En MotoGP, ils ont été une source constante d’agacement parmi les pilotes. Alors que certains ont en fait appelé à des règles de limites de piste encore plus strictes, d’autres ont fait valoir qu’elles avaient besoin d’une refonte et d’une touche plus humaine pour être déployées.

C’est quelque chose qui est devenu une source particulière de débat depuis que le MotoGP a introduit ses nouveaux capteurs de piste pour surveiller les limites de la piste, avec un certain nombre de pilotes tombant en faute dans les batailles du dernier tour et en se qualifiant pour des infractions où tout avantage obtenu était au mieux discutable.

Le WSBK n’utilise pas encore le système de capteurs que le MotoGP utilise pour contrôler les limites de la piste, et en tant que tel, l’infraction de Razgatlioglu n’a même pas été enregistrée sur le radar de la direction de course au début. Ce n’est que lorsqu’une protestation formelle a été déposée par Kawasaki que la révélation a été faite et que le penalty a été infligé.

Beaucoup de colère a été dirigée contre Kawasaki, ainsi que la direction de course WSBK. Mais ils ont simplement suivi les règles et, selon la lettre de la loi, Razgatlioglu a bel et bien commis une infraction punissable. Le problème est que la règle elle-même est un fourre-tout qui va complètement à l’encontre du fait que, pour la plupart, il n’y a pas deux incidents exactement les mêmes. Cela s’applique particulièrement aux transgressions des limites de piste.

Le patron de Kawasaki, Guim Roda, s’est rendu sur Instagram pour défendre la position de son équipe, notant qu’un mécanicien dans le garage repéré pour la première fois Razgatlioglu pourrait avoir dépassé les limites de la piste dans le dernier tour au virage du virage 10.

Il a fait valoir que la pilote de Kawasaki World Supersport 300, Ana Carrasco, avait été frappée d’une pénalité similaire à Assen après avoir été forcée de dépasser les limites de la piste – un point qu’elle voulait, à juste titre, discuter avec la direction de course.

Toprak Razgatlioglu, PATA Yamaha WorldSBK Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team WorldSBK

Toprak Razgatlioglu, PATA Yamaha WorldSBK Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team WorldSBK

Photo de : Gold and Goose / Motorsport Images

Une règle est une règle, mais lorsqu’un coureur est forcé de sortir de la piste, il n’obtient aucun avantage. La direction de course MotoGP, à son honneur, l’a parfois reconnu lors des batailles du dernier tour – notamment lors du GP de Styrie de l’année dernière, lorsque Jack Miller a forcé Pol Espargaro à écarter le dernier virage et ce dernier n’a pas été pénalisé, beaucoup à Joan L’agacement de Mir.

C’est là qu’une touche humaine s’est finalement avérée vitale. Et l’on peut avancer qu’à Magny-Cours le week-end dernier, les commissaires sportifs du WSBK auraient facilement pu faire la même chose.

Roda a fait valoir que Razgatlioglu aurait définitivement gagné un avantage en touchant la bande verte au virage 10. Mais une rediffusion vidéo montre que Razgatlioglu se déforme légèrement alors qu’il appuie sur l’accélérateur, ce qui l’a finalement privé de monter la colline dans la chicane d’Imola – avec Rea dépasse ainsi le pilote Yamaha. De toute évidence, aucun avantage n’a été obtenu.

Le patron de Yamaha, Paul Denning, était furieux contre la décision, notamment parce qu’il affirme que la protestation est quelque chose que sa propre équipe n’aurait jamais fait si les rôles avaient été inversés. « Si c’est la façon dont Kawasaki veut jouer, alors peut-être que l’atmosphère sportive changera un peu », a-t-il déclaré.

Beaucoup ont depuis soutenu que ce genre de chose ne se produirait pas si les zones de ruissellement peintes en vert étaient remplacées par du gazon artificiel, comme c’était le cas auparavant. Le problème est que le gazon artificiel a été retiré par crainte de sécurité.

Après plusieurs gros accidents au départ des courses MotoGP en 2014 – notamment à Aragon – lorsque des pilotes ont touché du gazon synthétique mouillé, la décision a été prise de les retirer. C’est une décision qui a indirectement ouvert la boîte aux vers auxquels le WSBK a été confronté en France, mais le fait est que vous ne pouvez tout simplement pas laisser des coureurs s’écraser sur du gazon artificiel humide lorsqu’ils sont dans un peloton au début des courses.

Et à la suite du remplacement du gazon artificiel par du tarmac, il est exact que de nouvelles règles ont dû être introduites pour les limites des pistes de police. Mais Magny-Cours a clairement fait comprendre que la manière dont cette règle est appliquée doit être examinée.

L’incident entier a laissé un goût amer après ce qui était un autre week-end incroyable pour WSBK. Rea et Razgatlioglu ne pourraient pas être plus différents dans leurs styles de pilotage, sont tous les deux sur des machines complètement différentes, et les batailles qu’ils proposent sont parmi les meilleures que le WSBK ait vues depuis des années.

Le fait que Rea ait embrassé Razgatlioglu lors du tour de récupération et dans le parc fermé après la course de Superpole n’a fait qu’ajouter à la mauvaise optique.

On peut soutenir que la plupart des coureurs auraient fait la même chose dans cette position, mais s’il finissait par remporter le championnat par le swing de six points qu’il a obtenu grâce à la pénalité de Razgatlioglu, cela provoquerait une sacrée tempête.

Il est clair que les lignes de bataille de la course au titre WSBK 2021 ont été redessinées à la suite de cet incident. Le respect entre Yamaha et Kawasaki a été testé pour la première fois cette saison.

Cela ne fera qu’ajouter au drame de cette bataille de championnat, mais en fin de compte, les retombées de Magny-Cours n’ont rien fait d’autre que de faire mal paraître le WSBK en plein milieu de son meilleur combat pour le titre depuis des années. Et pour cela, il n’y a personne à blâmer, sauf pour des règles inflexibles.

Toprak Razgatlioglu, PATA Yamaha WorldSBK Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team WorldSBK

Toprak Razgatlioglu, PATA Yamaha WorldSBK Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team WorldSBK

Photo de : Gold and Goose / Motorsport Images

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