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Bethléem: la ville qui symbolise l'impasse du conflit israélo-palestinien | Nouvelles du monde

Ce Noël à Bethléem, j'ai vu une procession inhabituelle traverser les rues anciennes de la ville pas si petite.

L'ambiance était jubilatoire; une foule d'écoliers applaudissait et les différents groupes de scouts de la ville ont marché, jouant de leurs instruments.

Pour la population chrétienne ici, c'était un moment spécial; un temps pour la pompe.

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Un fragment qui proviendrait d'une crèche dans laquelle Jésus est né

Au milieu de la procession, un membre du clergé portait un cadre en argent élaboré monté sur un bâton.

À l'intérieur du cadre se trouvait ce qui serait un fragment de la crèche dans laquelle Jésus est né.

Sur ordre du Pape, il a été renvoyé à Bethléem d'Italie où il a été pris il y a des siècles.

Le cortège a traversé la rue Star – soi-disant parce que dans l'histoire de Noël, c'est cette route que Marie, Joseph et un âne ont empruntée, en passant par des auberges pleines jusqu'à une étable où Jésus est né dans une crèche.

Ce fut un moment édifiant pour les Bethléemites chrétiens, mais l'ambiance démentait une lutte en cours beaucoup plus large pour tous les habitants de Bethléem.

C'est l'histoire de Bethléem moderne: une ville au centre des tensions qui persistent à travers la Terre Sainte.

"C'est si difficile économiquement. C'est dans une grande prison. Notre vie est limitée. Aucune liberté. Nous pensons qu'il n'y a de justice pour aucun Palestinien. Nous ne savons pas à qui nous appartenons", me dit Claire Anastas.

Nous nous étions rencontrés cinq minutes plus tôt. Son domicile surplombe la barrière de séparation entre Israël et les territoires palestiniens.

Il était clair qu'elle tenait à me raconter son histoire et à partager ses frustrations.

"Je suis née à côté de l'église de la Nativité …", me dit-elle fièrement.

Claire est chrétienne; l'un d'un nombre décroissant de Palestiniens chrétiens en Cisjordanie.

Au cours d'une tasse de thé, Claire et moi discutons de Bethléem en 2019.

Christian Claire Anastas s'entretient avec Mark Stone de Sky
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Claire Anastas s'entretient avec Mark Stone de Sky

Depuis les nombreux jours que j'ai passés à Bethléem, j'ai trouvé un lieu de profonde frustration; les gens ici décrivent leur ville comme "étranglée".

Ils font partie d'une population de Palestiniens avec un profond sentiment de nationalité, mais pas de nation.

Je suppose que Bethléem, à cette période de l'année, est un endroit approprié pour souligner l'impasse désespérée qui symbolise le conflit israélo-palestinien.

Il est vrai que le conflit n'est plus encadré par la violence observée depuis des décennies.

Les Israéliens ne sont plus soumis aux attentats suicides de terroristes parmi la population palestinienne. Et les chars israéliens ne sont plus visibles dans les villes palestiniennes de Cisjordanie.

Et pourtant dans ces villes: Naplouse, Hébron, Bethléem parmi elles, les tensions persistent, les divisions persistent et la violence continue.

"C'est un autre type de combat maintenant", me dit Claire.

Elle explique que l'impact psychologique cumulatif d'être derrière un mur et de ne pas pouvoir voyager librement à quelques kilomètres de Jérusalem est dévastateur.

"Nous l'appelons comme des combats cachés. Plus qu'un combat direct pour nous tuer. Cela tue notre âme. Pour moi, c'est plus douloureux que d'autres choses. Quand vous vivez en vous blessant lentement au cœur, c'est un autre type de mort. C'est plus terrible en fait. "

Israël a commencé à construire sa barrière de séparation en 2002. Elle s'étend sur toute la longueur de la Cisjordanie, séparant les juifs israéliens des chrétiens palestiniens et des musulmans.

C'est la solution du gouvernement israélien, disent-ils, pour contrer une campagne de terreur des Palestiniens contre les civils et les infrastructures israéliens.

À quelques mètres de la maison de Claire, mais sur le côté, j'ai organisé une rencontre avec Dany Tirza, un colonel, maintenant à la retraite, dans l'armée israélienne.

Dany Tirza, un colonel à la retraite de l'armée israélienne
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«Avant la construction de la clôture, il y avait de la terreur ici», explique Dany Tirza

"Ils tiraient de leurs villes vers le trafic qui circule sur la route principale d'Israël", me dit le colonel Tirza, se souvenant de la deuxième Intifada telle qu'elle était connue – le soulèvement palestinien contre l'occupation israélienne des terres palestiniennes.

Le colonel est l'homme qui a construit la barrière. Il souligne que seule une fraction de celui-ci – dans les zones urbaines – est un mur. La plupart est une clôture.

"Avant la construction de la clôture, il y avait de la terreur ici", dit-il.

J'interromps. "Mais tu parles il y a 20 ans."

"Je parle il y a 20 ans. Cela n'a pas d'importance. La question est vivante ou non. Et c'est le principal problème. Le principal problème est que nous voulons avoir une bonne vie avec les Palestiniens. Le problème est la terreur palestinienne. au moment où la terreur palestinienne cessera et que nous aurons un arrangement pour vivre ensemble, cela n'est pas nécessaire ", a déclaré le colonel.

Il est vrai que depuis la construction de la barrière, les attaques des Palestiniens contre les Israéliens sont tombées à une fraction de ce qu'elles étaient autrefois.

Mais prétendre que la chute est une conséquence de la barrière seule est trompeur.

La coopération en matière de sécurité entre l'Autorité palestinienne (la direction politique en Cisjordanie) et Israël a été un facteur critique.

La clé du débat qui se trouve maintenant au cœur de l'impasse est de savoir si le mur / clôture arrêtera, en 2019, une nouvelle vague de terreur palestinienne ou s'il est en fait maintenant un obstacle central à la paix et à la coopération.

La maison familiale de Claire Anastas est entourée sur trois côtés par le mur. Sa vue était autrefois la maison de son oncle et les oliveraies au-delà. Maintenant, c'est concret.

La barrière de séparation entre Israël et les territoires palestiniens
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La barrière de séparation entre Israël et les territoires palestiniens

Pour les Palestiniens de Cisjordanie *, le mur définit leur vie. C'est une horreur bien sûr, mais c'est bien plus que cela. (* note: Gaza – distincte géographiquement et politiquement – n'est pas au centre de ce rapport, bien que son statut soit clairement la clé du processus de paix.)

Ce qu'ils vous disent ici en Cisjordanie, c'est que le mur fait partie d'un accaparement de terres et d'un système d'apartheid.

L'établissement de parallèles avec l'Afrique du Sud est controversé mais, selon les Palestiniens, justifié, car Israël a maintenu et étendu un double système de droit – l'un s'appliquant aux Israéliens et l'autre aux Palestiniens sous son contrôle.

Parallèlement à la construction du mur, quelque chose d'autre s'est produit: l'expansion des colonies israéliennes à l'intérieur de la Cisjordanie.

Suhail Khalilieh est le chef du Département de surveillance des colonies à l'Institut de recherche appliquée de Jérusalem. Son travail consiste à surveiller le développement et l'expansion des colonies israéliennes en Cisjordanie.

"Sous tous les angles, du nord à l'ouest au sud et à l'est, nous sommes entourés par les colonies …", me dit-il alors que nous traversons la banlieue opprimée de Bethléem.

Nous passons devant des magasins et des maisons abandonnés. "Sur la droite, vous pouvez voir que les anciens magasins avaient la vie et qu'ils étaient tous fermés."

L'émigration de Bethléem et de toute la Cisjordanie augmente.

Un manque d'opportunités, un chômage élevé, des prix immobiliers élevés en raison d'un manque d'espace pour construire derrière le mur pousse les Palestiniens à demander l'asile à l'étranger.

Une vue de Bethléem
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Les divisions persistent et la violence continue dans le conflit

"Je suis vraiment à ce stade très douteux que cela disparaisse bientôt", dit Suhail alors que nous passons devant une section recouverte de graffitis du mur.

Nous sortons de la ville. Il montre un complexe de logements à l'horizon.

"Si vous regardez du côté gauche. Cela fait partie de la colonie d'Efrat qui est appelée la colonie des sept collines parce qu'elle se dresse ou s'étend sur sept collines … toutes illégales", dit Suhail.

"Illégal au regard du droit international. Les colonies sont contraires au droit international; résolutions de l'ONU."

Environ 600 000 Juifs vivent dans environ 140 colonies de ce type construites en Cisjordanie.

Dans leurs propres communautés fermées du côté palestinien du mur, les Israéliens peuplent ce qu'ils croient être leur terre.

Ils reçoivent des incitations financières du gouvernement israélien et pourtant le consensus international est massivement qu'ils sont là illégalement.

Cependant, la décision prise en novembre par l'administration Trump selon laquelle les colonies ne sont "pas incompatibles avec le droit international" a bouleversé la politique américaine pendant quatre décennies et a renforcé leur statut et encouragé la poursuite de la construction.

Le jour de l'annonce de Trump, j'ai parlé à Uri Pilichowski, un colon juif d'Amérique qui vit maintenant dans la colonie de Mitzpe Yericho.

La barrière de séparation entre Israël et les territoires palestiniens
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Israël a commencé à construire sa barrière de séparation en 2002

"C'est une excellente nouvelle. Ma réaction n'est rien de moins qu'une célébration et une profonde gratitude à l'administration Trump. Elle établit des faits que nous avons connus, des faits clairs et évidents et maintenant c'est enregistré et nous pouvons aller de l'avant avec ces faits en ayant été établi ", m'a dit Uri.

De retour avec Suhail, nous roulons sur une route dont il craint qu'elle ne soit bientôt fermée aux Palestiniens.

"Vous savez que les Israéliens croient que bibliquement, ou historiquement, c'est la terre de leurs ancêtres. La terre d'Israël", me dit Suhail.

"Mais le problème est que c'est aussi votre terre?" Je dis.

"C'est aussi notre terre. Pourtant, vous n'avez pas le droit de déporter des gens, de forcer des gens à quitter leur terre, uniquement pour réaliser une théorie biblique. Vous ne violez pas les droits de l'homme au nom de Dieu", dit-il.

Il conduit jusqu'à un point élevé surplombant Bethléem et, au-delà du mur, Jérusalem.

"C'est là que nous ne pouvons pas aller …", dit-il en montrant Jérusalem.

C'est un peu trompeur. Les Palestiniens vivant à l'est du mur peuvent se rendre aux points de contrôle à Jérusalem avec les permis appropriés et un véhicule avec des plaques israéliennes.

Mais il ne fait aucun doute que la vie et les mouvements des Palestiniens sont sévèrement restreints.

Et Suhail s'inquiète de la vie de ses enfants.



Aperçu de l'image



Les États-Unis assouplissent leur position sur les colonies israéliennes en Cisjordanie

"Je me souviens que mon père m'a dit qu'il pouvait voyager au Liban, en Jordanie", explique-t-il.

"Maintenant, je ne peux pas voyager facilement à Jérusalem là-bas … Où mes enfants pourront-ils voyager quand ils seront plus âgés?"

Après avoir parlé aux habitants et aux politiciens des deux côtés de cette situation apparemment insoluble, il est clair que le niveau de retranchement des deux côtés est énorme.

Pour revenir à la table des négociations, il faudra des dirigeants audacieux en Israël et en Palestine. Souvenez-vous de Yasser Arafat, Yitzhak Rabin et Bill Clinton en 1993.

Cela exigera des dirigeants qui sont prêts à faire des compromis et, à l'heure actuelle, ils n'existent pas.

La politique d'Israël est coincée avec la troisième élection en 11 mois en mars, et le choix est entre les politiciens qui veulent maintenir le statu quo et ceux qui veulent étendre les colonies et annexer des terres.

Les Palestiniens n'ont tenu aucune élection depuis 2006. Et le fossé entre le peuple de Palestine et ses dirigeants est énorme.

La politique palestinienne est également profondément et désespérément divisée entre Gaza et la Cisjordanie. C'est autant un obstacle à l'avenir que toute impasse avec les Israéliens.

Il est clair que le statu quo n'est pas durable. Certains Palestiniens à qui j'ai parlé disent qu'il y aura bientôt une explosion; expression de rejet; la nécessité d'un nouveau départ.

J'ai demandé à Claire si elle imaginait un jour où le mur tomberait.

"Oui. J'ai de l'espoir en Dieu", dit-elle.

"J'espère que Dieu amènera ses anges dès que possible pour détruire ce mur afin de ramener la paix et la lumière parce que la paix et la lumière ont commencé ici. Elle doit revenir. C'est mon espoir."

La religion peut être à l'origine des troubles. Mais cela donne aussi aux gens de l'espoir pour l'avenir.

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