Accueil High-Tech Atterrissage du rover Perseverance de la NASA: pourquoi aller sur Mars devrait vous intéresser

Atterrissage du rover Perseverance de la NASA: pourquoi aller sur Mars devrait vous intéresser

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L’illustration de cet artiste montre une « grue céleste » abaissant doucement Persévérance à la surface de Mars.

NASA

La NASA a fait atterrir avec succès son rover le plus avancé jamais vu à la surface d’une autre planète cette semaine. Le rover Mars 2020 Perseverance est le cinquième robot roulant de ce type que l’agence spatiale a envoyé sur la planète rouge, et lorsque la mission sera terminée, il aura coûté près de 3 milliards de dollars.

Avec une pandémie amenant l’existence quotidienne à la surface de notre propre planète à son point le plus bas depuis que les humains sont entrés dans l’ère spatiale il y a plusieurs décennies, il est juste de se demander pourquoi nous consacrons des ressources à envoyer nos meilleures technologies pour explorer un froid mort planète désertique baignée de radiations.

Il existe en fait un certain nombre d’arguments allant du philosophique au plus pratique. En voici trois pour ceux qui ne peuvent pas comprendre à quel point l’envoi d’un buggy ringard transportant un petit hélicoptère lors d’un voyage sur la route de 100 millions de miles est justifiable.

La fragilité de notre planète

Il y a des preuves suggérant que nos deux voisins planétaires les plus proches, Mars et Vénus, étaient autrefois habitables. Aujourd’hui, ce sont tous les deux des endroits mortels, bien que les dangers de Mars soient au moins théoriquement gérables grâce à la technologie et peut-être à une terraformation ambitieuse.

La persévérance a atterri dans le cratère de Jezero, qui aurait été autrefois le site d’un grand delta de rivière se jetant dans un lac de cratère. Les conditions étaient peut-être bonnes pour la vie, ce dont le rover espère trouver des preuves.

Cette image de Mars Reconnaissance Orbiter montre la région du delta du cratère Jezero.

NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL

Mais quelque chose est arrivé. Mars a perdu une grande partie de son atmosphère et s’est asséché et est devenu le monde plus froid et inhospitalier que nous connaissons aujourd’hui.

Quelque part dans ce passé, il pourrait y avoir des leçons et des récits de mise en garde pour les terriens. Si nos deux voisins les plus proches ont été transformés de climats plus amicaux aux enfers relatifs qu’ils sont aujourd’hui, nous devrions vouloir en savoir plus sur ce qui s’est passé. Cela vaut certainement plus d’une visite.

Une ligne verte visible réfléchie par les molécules d’oxygène est vue au bord de l’atmosphère terrestre.

NASA

Nous imaginons la Terre comme une grosse boule flottante grouillante de vie, mais la réalité est plus ténue. Vue de l’orbite, une ligne verdâtre d’oxygène rougeoyant marquant le bord de notre atmosphère est visible au-dessus de notre planète. Cette ligne rougeoyante révèle la véritable fragilité de la zone habitable de notre planète, qui n’est pas la planète entière, mais plutôt une petite bulle à sa surface s’étendant à peu près du niveau de la mer jusqu’à quelques kilomètres d’altitude, et n’incluant pas non plus vraiment les régions polaires.

Vu de cette façon, on a presque l’impression que cette bulle pourrait facilement éclater. Cela s’est produit sur Mars, alors peut-être que cela pourrait arriver ici.

Faire les choses difficiles parce qu’elles sont difficiles

Je paraphrase John F. Kennedy – faire les choses difficiles parce qu’elles sont difficiles – en parlant du projet Apollo pour mettre les humains sur la lune. Cependant, ce n’est pas une justification tout à fait honnête pour dépenser la grande partie du budget américain qui a été abandonnée à la NASA pour nous y amener.

L’aube de l’ère spatiale, le programme Apollo et la vitesse à couper le souffle avec laquelle nous sommes passés de la position totalement terrestre à la frappe de balles de golf sur la lune étaient en grande partie motivés par des préoccupations militaires et géopolitiques.

Il est facile de regarder en arrière et de penser que nous avons gaspillé une part importante de notre produit intérieur brut dans une course à l’espace de la guerre froide qui était plus une question d’ego et de fierté nationale que de science et d’exploration. C’est une critique juste. Mais quelle que soit la motivation, les résultats ont été plus que des droits de vantardise et un drapeau dans la mer de la tranquillité.

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En allant dans l’espace, nous avons révolutionné la vie sur Terre.

Les raisons pour lesquelles cela est vrai sont trop nombreuses pour être énumérées, alors pensez à une seule: ce qui a commencé avec le lancement réussi terrifiant (pour les Américains) du seau de boulons soviétique nommé Spoutnik a finalement créé notre style de vie moderne qui dépend de milliers de satellites successeurs rayonnant tout. nos informations, images, transactions et communications à travers le monde à la vitesse de la lumière.

Ce qui a commencé comme une flexion musculaire technologique entre les puissances mondiales a changé d’innombrables aspects de la vie quotidienne de milliards d’humains.

Explorer Mars implique de surmonter d’innombrables défis grâce à l’ingénierie et à l’innovation, sans parler de la persévérance et de l’ingéniosité. Ce que nous apprenons des succès et des échecs de relever ces défis pourrait déclencher la prochaine révolution qui rendra la vie en 2071 au-delà de tout ce que nous pouvons imaginer à l’heure actuelle.

L’objectif d’Elon Musk est d’établir une ville sur Mars.

SpaceX

Elon Musk a une vision

Vous avez déjà entendu celui-ci. Elon Musk, l’un des mecs les plus riches de l’histoire, veut construire une ville sur Mars et faire des humains une espèce « multiplanétaire » ou quelque chose comme ça. Une partie de cet argument est que la Terre n’est pas aussi sûre et sécurisée qu’il n’y paraît. Les éruptions solaires massives, l’impact d’une comète, l’annihilation nucléaire, l’effondrement de l’environnement et peut-être des catastrophes auxquelles nous n’avons même pas pensé sont autant de possibilités, il est donc logique d’avoir un plan de secours.

C’est la version pessimiste de cette affaire qui est la plus facile à argumenter. Mais nous entendons rarement l’autre côté de cette vision argumentée, qui est plus conforme à l’éthique de Star Trek: « Aller hardiment … »

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De nos jours, il peut même être difficile de parler de créer une boutique sur Mars parce que les mots que je pourrais utiliser pour décrire une telle activité sont devenus à juste titre tabous – des mots comme coloniser, s’installer et occuper. Il est vrai que l’histoire de l’expansion humaine est parsemée d’horreurs, et Musk utilisant la peur d’un avenir incertain pour vendre un nouveau type de colonialisme me fait réfléchir.

Mais je ne pense pas que ce soit la bonne façon de voir les choses, et ce n’est pas ainsi que les gens derrière Perseverance y pensent. Les objectifs de la mission concernent strictement la découverte scientifique et la démonstration technologique. À tel point que certaines des merveilles de ce qui est réellement accompli peuvent se perdre.

Pensez à la façon dont vous, en tant qu’individu, avez grandi en tant que personne chaque fois que vous visitez un nouvel endroit ou que vous faites l’expérience de quelque chose de nouveau. Votre premier jour d’école, première fois hors de votre ville ou état, premier vol en avion, première fois à l’étranger, etc.

Je me souviens d’une matinée particulière de décalage horaire dans ma vingtaine dans une auberge de jeunesse en Thaïlande qui s’est réveillée avant l’aube et se promenait dans un petit quartier de Bangkok. À chaque coin de rue, il y avait quelque chose de inconnu: des mots que je ne comprenais pas, des choses vendues comme de la nourriture que je n’ai jamais considérée comme comestible, des gens faisant des activités que je ne pouvais pas identifier comme de l’exercice ou de la prière ou quelque chose entre les deux.

Il est devenu clair ce matin-là que je savais très, très peu de choses sur le monde en général. Quand je mourrai enfin ou que je serai téléchargé sur le cloud, j’espère être un peu moins ignorant, mais la même déclaration de base sera certainement toujours vraie.

Aller sur Mars et au-delà pourrait être le même genre d’expérience révélatrice pour l’humanité en tant qu’espèce. Devenir multiplanétaire ne doit pas nécessairement être une question de plan de sauvegarde, il peut s’agir d’évoluer et de devenir meilleur, plus sage et un peu moins ignorant de l’univers et de notre place dans celui-ci.

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