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Arctic WRC: Tanak bat le recordman Rovanpera

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La dernière journée a consisté en deux passes dans l’étape Aittajarvi de 22,47 km et Toyota a remporté un doublé lors de sa course du matin alors qu’Elfyn Evans remportait sa deuxième victoire d’étape de l’épreuve contre Rovanpera, avec la Hyundai de Thierry Neuville à seulement 0,1 s en troisième. .

La bataille entre Rovanpera et Neuville pour la deuxième place du rallye déterminerait également la tête du championnat provisoire. Le leader des points à l’arrivée dans le rallye basé en Laponie était le tenant du titre en titre Sébastien Ogier, qui avait combattu une position de route défavorable tout au long de l’épreuve, et a redémarré dimanche après s’être écrasé à l’arrivée en vol de la dernière étape de samedi.

Le seul objectif du Français était de sauver certains points du Powerstage et il a dûment offert au monde une performance de manuel sur le bord irrégulier. Le temps d’Ogier était presque 11 secondes plus rapide que sa course du matin, mais ce temps provisoire était quelque chose que le reste du peloton visait.

Le premier à défier Ogier était l’adolescent Oliver Solberg, lors de sa première apparition au volant d’une voiture pukka WRC pour Hyundai. Solberg a tout jeté au mur – littéralement – sa Hyundai flipper entre les bancs de neige et, presque inévitablement, il a fini par partir et perdre 15 secondes.

Evans était le suivant et il n’a pas réussi à égaler le rythme d’Ogier, mais l’Irlandais Craig Breen a ensuite fait preuve d’une agression fantastiquement contrôlée pour Hyundai pour établir une nouvelle référence, 1,5 seconde plus vite que le Français. Breen avait été frustré lors de sa première sortie en WRC depuis qu’il avait terminé deuxième du Rally Estonia de l’année dernière, et il a survécu à une peur tôt dans la journée après que l’équipe a été forcée de retirer et de remplacer sa boîte de vitesses afin de guérir une fuite d’huile pendant la nuit.

Les ingénieurs ont livré la réparation avec quelques secondes à perdre et l’augmentation du tempo de Breen dimanche a été impressionnante – bien qu’elle ait par inadvertance mis une clé dans les travaux pour son coéquipier Neuville dans sa bataille avec Rovanpera. En fin de compte, Neuville manquait de 0,1 seconde le temps de Breen, puis Rovanpera a franchi la ligne d’arrivée le plus rapidement de tous, battant Breen de 0,2 seconde pour assurer la tête du championnat.

En revanche, le leader du rallye Tanak a adopté une approche plus mesurée pour signer le quatrième temps le plus rapide de l’étape, ajoutant deux points bonus aux 25 qu’il a remportés pour l’épreuve au général.

«Vous savez d’abord que lorsque vous venez à un nouvel événement, vous ne savez jamais à quoi vous attendre», a déclaré Tanak. «Ce week-end, nous sommes venus en Finlande, sorte de pays d’origine de Toyota, [Gazoo Racing WRT has a base in Finland] Et aussi Rovanpera devait être très fort, donc la pression était là à coup sûr et nous savions alors que ce serait très compliqué de prendre le combat. Mais au final, je pense que nous avons fait un très bon week-end… juste assez et rien de trop.

N’ayant pas réussi à marquer lors de la première manche à Monte-Carlo, les 27 points que Tanak a retirés au Rallye de l’Arctique le ramènent à la cinquième place du championnat des pilotes et ont contribué à réduire de moitié le déficit de Hyundai face à Toyota dans les points des constructeurs.

Le nouveau leader du championnat, Rovanpera, a exprimé sa satisfaction du résultat, bien que teinté de frustration après avoir lutté avec sa configuration plus tôt dans le rallye.

«Ce week-end, je voulais me battre pour la première place et j’ai fait une erreur et ce n’était pas dans le rythme optimal», a-t-il déclaré. « Mais je dois dire que j’ai poussé tout le week-end, au maximum tout le temps, je pense que c’était un bon week-end de mon côté. »

Avant la remise des prix, une minute de silence a été réservée à la mémoire du champion du monde de 1983 Hannu Mikkola, avec un F-18 Hornet de l’armée de l’air finlandaise volant au-dessus dans un hommage émouvant dirigé par son ancien copilote, le président de la FIA Jean Todt, et son ancienne coéquipière de la présidente de la FIA Women in Motorsport, Michele Mouton.

En WRC2, Esapekka Lappi a complété son retour dominant à la compétition par la victoire. Non seulement il a rappelé au monde sa compétitivité féroce en tant que pilote, mais aussi à quel point les voitures de rallye Volkswagen maintenant abandonnées sont bonnes.

C’était, relativement parlant, un désastre pour Andreas Mikkelsen après son début de saison optimiste à Monte Carlo. Mikkelsen est sorti des portes de sa campagne WRC2 à Monte Carlo en déclarant qu’il avait l’intention de dominer chaque épreuve pour prouver sa valeur d’une voiture de haut niveau en WRC en 2022.

Le Norvégien a mis une tournure positive en étant contraint de se contenter de prendre des points décents de la deuxième place, mais son compatriote Mads Ostberg, qui reviendra lui-même pour défendre sa couronne en WRC2 plus tard cette année, a été impitoyablement impitoyable en sortant Mikkelsen de la zone de commentaires.

En WRC3, le pilote finlandais Teemu Asunmaa et son rival estonien Egon Kaur ont occupé les deux premières places, comme ils l’avaient fait tout au long du rallye, avec un autre Finlandais, Mikko Heikkila, complétant le podium.

Après avoir terminé leur course hivernale à Monte Carlo et en Finlande, les équipes du WRC se préparent maintenant pour les débuts du Rallye de Croatie sur le programme WRC du 22 au 25 avril.

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