Accueil High-Tech Affaire Julian Assange: les législateurs britanniques demandent à Biden d’abandonner les charges contre le fondateur de WikiLeaks

Affaire Julian Assange: les législateurs britanniques demandent à Biden d’abandonner les charges contre le fondateur de WikiLeaks

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Ce message de soutien à Julian Assange a été repéré sur un van à Londres en septembre 2020.

Léon Neal/Getty Images

Vendredi, un groupe multipartite de 24 députés britanniques a écrit au président Joe Biden pour lui demander d’abandonner toutes les charges retenues contre le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange. L’abandon des charges serait « un acte qui serait un appel à la liberté qui résonnerait dans le monde entier », ont-ils déclaré.

Ensemble, les législateurs ont souligné que si Biden était vice-président, il avait joué un rôle important en choisissant de ne pas poursuivre Assange pour la publication par WikiLeaks de documents classifiés relatifs aux guerres en Afghanistan et en Irak, ainsi qu’aux conditions à Guantanamo Bay. Malgré cela, ont-ils ajouté, Biden – qui se trouve au Royaume-Uni pour assister au sommet du G7 – n’a pas choisi d’abandonner les charges retenues contre Assange pendant la présidence de Donald Trump.

« L’affaire contre M. Assange sape également la confiance du public dans nos systèmes juridiques », ont écrit les législateurs dans la lettre ouverte. « Nos pays sont également de plus en plus confrontés à la contradiction de défendre la liberté de la presse à l’étranger tout en détenant M. Assange pendant des années dans la prison la plus notoire du Royaume-Uni à la demande du gouvernement américain. »

Les représentants de la Maison Blanche n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un représentant du ministère de la Justice a refusé de commenter.

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Assange est recherché aux États-Unis pour espionnage et fait l’objet d’un acte d’accusation de 18 chefs d’accusation l’accusant d’avoir comploté pour pirater des bases de données militaires afin de publier des informations classifiées sur les guerres en Irak et en Afghanistan. S’il est reconnu coupable, il pourrait être condamné à une peine de 175 ans de prison, bien que le gouvernement américain ait déclaré qu’il encourrait probablement une peine de quatre à six ans.

En janvier, un juge britannique a bloqué la tentative américaine d’extrader Assange sur la base de sa santé mentale. Le juge craignait qu’Assange ne tente de se suicider s’il était soumis au système pénitentiaire américain.

En conséquence, Assange, qui a quitté l’ambassade équatorienne à Londres en avril 2019 après y avoir vécu pendant sept ans, risque désormais une troisième année consécutive dans la prison de haute sécurité de Belmarsh. Pendant 50 semaines, il purgeait une peine pour non-respect de la caution, mais depuis, il attend des nouvelles de l’abandon des poursuites contre lui par les États-Unis. Les avocats d’Assange se battent pour sa libération.

« C’est une tache continue sur la réputation de ce pays que Julian Assange reste dans la prison de Belmarsh », a déclaré l’un des signataires, le député John McDonnell, lors d’un débat parlementaire jeudi. « Il n’y a aucune raison valable de maintenir en prison un journaliste qui a eu le courage de dénoncer des crimes de guerre et des violations des droits humains.

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