Accueil auto 2021 a été une excellente saison pour O’Ward malgré la perte du titre

2021 a été une excellente saison pour O’Ward malgré la perte du titre

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O’Ward a remporté ses deux premières victoires en IndyCar et quatre autres podiums en 2021, amenant le combat contre l’éventuel champion Alex Palou jusqu’à la dernière manche de la saison.

Malheureusement, sa McLaren SP-Chevrolet #5 Arrow a été touchée à l’épingle par Ed Jones à la fin du premier tour du Grand Prix de Long Beach de dimanche dernier, faisant tourner O’Ward à l’arrière du peloton. Il est probable que les dommages qu’il a subis lors de l’impact l’aient forcé à abandonner plus tard, et il glisse à la troisième place du classement final, derrière le vice-champion de l’équipe Penske-Chevrolet, Josef Newgarden.

Plus tard, O’Ward dira : « De toute évidence, ce n’était pas le résultat que nous voulions ici à Long Beach. Nous avons connu une excellente saison : remporter notre première victoire, ajouter une autre victoire en plus de cela et être plusieurs fois en pole position.

« Toute l’équipe d’Arrow McLaren SP a de quoi être fière. L’année prochaine, nous avons une excellente base de départ et nous serons prêts à nous battre pour un autre titre.

Brown a fait écho à la positivité de son pilote en commentant : « C’était une excellente saison, il est clairement l’un des pilotes les plus rapides d’IndyCar. C’est super de travailler avec lui, car c’est un pilote très passionné, très rapide, très courageux et une grande personnalité. Et clairement une star du sport. »

Brown a déclaré que lorsque l’équipe a décidé de l’embaucher fin 2019, ils connaissaient le potentiel d’O’Ward, donc le voir dans la lutte pour les premières places du championnat n’était pas une surprise totale.

« Je ne m’y attendais probablement pas, car même l’année dernière, il était quatrième du championnat, nous savions donc que ce n’était qu’une question de temps avant qu’il ne commence à gagner des courses. Je suis très impressionné par la saison qu’il a connue. Je ne l’étais pas. je m’y attendais, mais je ne suis pas surpris. »

Il a toutefois déclaré qu’O’Ward pouvait encore s’améliorer pour le Mexicain de 21 ans afin de faire de lui un compétiteur plus complet.

« Le contrôle de la voiture qu’il a est impressionnant et il est très courageux », a déclaré Brown, « mais d’un autre côté, il peut avoir beaucoup d’émotions si les choses ne se passent pas comme il se doit. C’est quelque chose qui vient avec la jeunesse – l’émotion et l’agressivité .

« Parfois, vous devez laisser la course venir à vous, mais je pense que c’est quelque chose que l’expérience et le temps vous donnent.

« Mais je préfère ralentir un pilote que de lui demander d’accélérer. Il est possible de gérer son enthousiasme. C’est quelque chose qui ne vient qu’avec un peu de temps, d’expérience et de confiance avec l’équipe en course. »

Le test de F1 d’O’Ward ne sera pas précédé d’un essai du GP du Mexique

Patricio O’Ward avec le président d’Arrow McLaren SP Taylor Kiel et Zak Brown.

Photo par : Michael L. Levitt / Motorsport Images

Brown a tué les rumeurs selon lesquelles O’Ward, qui a déjà les points pour une super-licence FIA, pourrait obtenir une course FP1 dans son grand prix à domicile à Mexico le mois prochain, au volant de la voiture de Lando Norris ou de Daniel Ricciardo. Il a exclu cette possibilité en raison de deux facteurs : la nécessité de bien préparer le pilote mexicain, ainsi que la lutte de l’équipe McLaren avec Ferrari pour la troisième place du championnat des constructeurs.

« Nous ne le ferions jamais », a déclaré Brown. « Nous ne serions pas en mesure de faire participer un pilote aux essais libres car, d’abord, il entre dans le week-end sans but. Ce serait une nouvelle au Mexique, une grande publicité, mais nous veillerons toujours à mener avec des performances optimales. , et mettre un autre conducteur dans l’une ou l’autre voiture aurait un effet.

« Nous sommes au milieu d’une grosse bataille pour la troisième place du championnat avec Ferrari et nous ne ferons rien pour compromettre cette bataille, c’est sûr. »

Brown ne ferme pas la porte à O’Ward qui envisage un jour de passer à la Formule 1, bien qu’il affirme que de nombreux facteurs pourraient influencer la décision, tels que les contrats de ses pilotes actuels ainsi que l’adaptation du Mexicain à un Voiture de F1 dans le test des jeunes pilotes de décembre qui suit la finale de la saison.

« Nous verrons après qu’il conduira la voiture à Abu Dhabi », a-t-il déclaré. « Il est concentré sur l’IndyCar et veut rester et est très concentré sur cela. Évidemment, les pilotes ont toujours une aspiration à piloter en Formule 1, mais je pense que nous faut voir comment ça se passe à Abu Dhabi.

« Nous devons également voir comment les choses évoluent en IndyCar et nous devons également voir comment les choses évoluent en Formule 1 pour voir s’il y aurait même une opportunité à l’avenir. Je pense que c’est important.

« Nous nous concentrons tous sur le travail à accomplir et ne réfléchissons pas à ce qui pourrait être et à ce qui ne pourrait pas être. Comme je lui ai dit, la meilleure façon d’arriver en Formule 1 est de faire ce que Villeneuve ou Montoya ont fait dans le Championnat d’IndyCar. Ensuite, nous verrons ce qui se passe.

Lando Norris en pole à Sotchi le week-end dernier avec sa McLaren MCL35M

Lando Norris en pole à Sotchi le week-end dernier avec sa McLaren MCL35M

Photo par : Charles Coates / Images de sport automobile

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